Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Entre a alerxia e a intolerancia alimentaria

Una proporción notable de consumidores confunden alerxias alimentarias con intolerancia a algún compoñente dun alimento

Una maior concienciación da existencia de intolerancia e alerxias alimentarias pode estar a impulsar o crecemento do mercado dos produtos “sen”. Pero isto non é ningunha garantía. Faltan estudos que precisen os limiares de tolerancia ao alérgeno, maior información e normativas máis estritas.

O mercado dos produtos «sen» está a aumentar. Así parece deducirse dun estudo que realizou no Reino Unido Mintel, empresa de estudos de mercado. Segundo o informe, o sector de mercado que ofrece produtos especificamente dirixidos a consumidores que sofren algún tipo de intolerancia ou alerxia incrementouse un 165% desde 2000. Entre as causas está una maior concienciación da existencia de alerxias ou intolerancias alimentarias -o que impulsaría a probar as dietas eliminatorias como vía paira pescudar a existencia ou non do trastorno. E, tamén, una tendencia crecente que puxo de moda o «sufrir» dalgún tipo de intolerancia alimentaria ou simplemente o evitar comida ou ingredientes específicos. É o que no informe denomínase como «transtornos de deseño», entre os cales a preocupación polo exceso de peso segue predominando, aínda que non é o único.

Una de cada dez persoas evitan a lactosa e o gluten, una cifra baixa comparada coas dúas de cada tres persoas que evitan alimentos grasos. Na mesma liña, una de cada tres evita o azucre e as graxas saturadas, e una de cada catro evita o sal. Do estudo, baseado nunha enquisa realizada a mil amas de casa de todos os niveis socioeconómicos, desprendíase que entre as preocupacións relacionadas coa comida estaban a síndrome do intestino irritado (12%), a hemicrania (14%) e, en menor grao, alerxias ou intolerancias como a alerxia á lactosa e gluten (3%), cereais (4%) ou cacahuete e outras (3%).

Salvando todas as distancias, tendo en conta que o estudo é británico, o que si é común a toda Europa é a maior concienciación sobre o impacto da alimentación sobre a saúde, a intolerancia e as alerxias alimentarias, e a necesidade de dispor de maior información tanto paira o consumidor como paira os propios especialistas. O pasado mes de febreiro, a Sociedade Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), explicaba nun comunicado que a información sobre a alerxia a alimentos era a máis demandada nos seus servizos, especialmente a relativa á intolerancia á proteína do leite, o ovo e o parásito Anisakis.

Cal é o limiar de tolerancia?
As garantías que busca o consumidor son dispor dunha etiquetaxe adecuada e dun produto libre efectivamente do alimento ao cal se é sensible. Este problema está amplamente estendido entre os celíacos, intolerantes ao gluten, e entre os alérxicos ao cacahuete ou á lactosa, presentes non poucas veces nos alimentos como aditivos. Outra preocupación é poder establecer o limiar de tolerancia.

Os «transtornos de deseño» inclúen intolerancias alimentarias e evitar comida ou ingredientes

Un estudo publicado recentemente no Journal of Allergy and Clinical Inmunology, destacaba que cunha dose inferior a 30 microgramos, ningún paciente alérxico ao cacahuete mostraba síntomas. O estudo realizouse cun grupo de alérxicos que se someteron á proba tomando doses controladas e crecentes deste froito seco. Os investigadores acharon que os pacientes con reaccións máis severas teñen un limiar máis baixo de tolerancia. Os pacientes teñen una reacción subxectiva coa inxestión de entre 100 microgramos e un gramo de cacahuete. O limiar a partir do cal se producen reaccións observables (desde dificultade ao tragar ou urticaria até alteracións gastrointestinales) está a partir da inxestión de entre 10 e 30 miligramos.

Está investigación, explicaban os seus autores, debe axudar a mellorar a normativa referente á etiquetaxe e as cantidades permitidas do produto. A alerxia ao cacahuete, aínda que non ten una gran prevalencia, é a que adoita comportar máis casos e máis problemas porque o alérgeno está presente en moitos produtos de forma enmascarada. A pasta de cacahuete atópase facilmente como aditivo nos doces, caramelos, bollería, xeados… O alérxico pode ser, ademais, sensible a outros froitos secos.

Na mesma liña, un estudo europeo que se iniciará nos próximos meses tentará pescudar o limiar que debe aceptarse paira o gluten nos alimentos específicos paira os enfermos celíacos. É un tema que supón un círculo vicioso: non se dispón dun método estandarizado paira detectar con suficiente precisión a cantidade de gluten, pero tampouco se coñece o nivel de tolerancia dos enfermos (os cales, aínda que non mostren síntomas inmediatos como no caso dos alérxicos ao cacahuete, poden estar a sufrir danos a longo prazo).

Ten en común co cacahuete que é difícil de evitar. En primeiro lugar porque o gluten permítese até un nivel determinado paira os produtos «sen gluten», nivel que enfermos e especialistas piden que se rebaixe, e en segundo lugar porque está presente en moitos alimentos, ben porque se incorpora cos aditivos, ben porque hai casos de contaminación cruzada.

ALERXIA, INTOLERANCIA, AVERSIÓN

Img comida2

Entre a alerxia, a intolerancia e a aversión aos alimentos hai una importante diferenza, explican os especialistas. A percepción de moitas persoas de que teñen «alerxia a algo» non se corresponde coas cifras reais de alerxias e a miúdo do que se trata é de intolerancia ou aversión a un alimento (algúns estudos suxiren que entre o 20% e 30% da poboación creen ser alérxicos, cando só o son realmente entre o 1) e o 2%). Así o explica a web da axencia alimentaria británica (Food Standars Agency, FSA) que acaba de iniciar una sección de información sobre intolerancia e alerxia alimentarias.

O menos común é a anafilaxis, una reacción alérxica na que están implicados a inmunoglobulina E ou IGE (anticorpos), e que pode ser desencadeada por alimentos (en realidade por determinadas proteínas presentes neses alimentos) como o leite de vaca, ovos, cacahuetes, trigo, soia, peixe, marisco, noces. Tamén, aditivos alimentarios como os sulfitos. Esta resposta alérxica pode chegar a ser grave, con síntomas como náusea, vómitos, dores de estómago, diarrea, hinchazón nos beizos e nas articulacións, ansiedade, dor de cabeza, asubío ao respirar, estornudos… Os síntomas máis perigosos son o descenso da presión arterial, dificultades ao respirar, shock e perda do coñecemento.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións