Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Envases alimentarios con paladio

O paladio é un elemento químico que se está empezando a utilizar en envases alimentarios como conservantes polas súas propiedades antioxidantes
Por Maite Pelayo 21 de Febreiro de 2008
Img tomat listado
Imagen: Feggic

Un equipo de investigadores españois da Universidade Miguel Hernández (UMH) de Elxe acaba de desenvolver un novo método para que os tomates cheguen ao consumidor coa cor, aroma, sabor e textura intactos e a máxima calidade. Este sistema, que podería aplicarse a outras froitas e hortalizas, atrasa o seu proceso de maduración tras a recolección grazas a uns soportes de almacenamento fabricados con carbón activado e paladio que atrapan e eliminan o etileno, un composto gaseoso que emite o froito e que, mesmo en concentracións extremadamente baixas, acelera os procesos de maduración e reduce a vida útil do alimento.

/imgs/2007/09/tomat1.jpg

O carbón activado absorbe o etileno e fíxao sobre a súa superficie, mentres que o paladio actúa como catalizador oxidándolo, segundo explican os responsables do proceso no seu traballo ‘Redución das perdas de calidade provocadas por etileno en tomate mediante o uso de paladio incorporado a carbón activado extrusionado’. Ambos os procesos combinados permiten que os tomates manteñan un aspecto en canto a cor externa e interna e firmeza máis próximos aos recentemente colleitados, unha característica valorada moi positivamente polo consumidor.

Papel positivo

O paladio atrasa a maduración de verduras e hortalizas como o tomate

Ata a data comprobouse o papel do carbón activado sobre a absorción de etileno. Con todo, o comportamento do paladio fixado sobrecarbón activado non se analizou. Este traballo determina a capacidade do paladio soportado sobre carbón activado para eliminar o etileno emitido por tomates, que na súa ausencia (soportes soamente de carbón activado) acumúlase nos envases. Esta proposta é especialmente adecuada na cadea de produción dos chamados froitos climatéricos como mazás, peras, ciruelas, pexegos ou albaricoques, froitos cuxa elevada capacidade de produción de etileno unha vez colleitados non só provoca a súa rápida maduración senón a doutras froitas e hortalizas próximas almacenadas no mesmo espazo.

Desde o punto vista tecnolóxico esta hormona gaseosa, o etileno, pode exercer un papel positivo xa que facilita a rápida comercialización dalgunhas froitas ao acelerar algúns cambios da súa maduración. Utilízase na industria agroalimentaria para este fin especialmente nos froitos non climatéricos, pero tamén posúe un papel negativo debido a que provoca perdas de calidade, alteracións fisiológicas ou podremias. Segundo os expertos da UMH de Elxe, co uso deste novo material a base de carbón activado e paladio nos transportes frigoríficos, os supermercados e mesmo os frigoríficos dos fogares, poderíase manter a calidade das froitas e hortalizas durante moito máis tempo.

Máis vida útil

Pero este non é o único uso do paladio na industria agroalimentaria. Unha empresa de sistemas de envasado desenvolveu un método capaz de reducir a presenza de osíxeno nos produtos alimenticios envasados grazas á actividade catalítica do paladio que actúa como antioxidante, o que permite aumentar a vida útil dos alimentos. As técnicas empregadas ata agora para eliminar o osíxeno e evitar alteracións dos alimentos envasados consistían en desprazalo por outros gases como o nitróxeno, mediante o emprego de materiais barreira a este gas ou ben incorporando aos envases dispositivos absorbedores de osíxeno coa vantaxe que desta última forma elimínase tanto o osíxeno da atmosfera protexida como do propio alimento.

Nesta técnica requírese unha atmosfera protectora mestura de hidróxeno e nitróxeno. A propiedade antioxidante do sistema baséase na reacción que se produce entre o hidróxeno e o osíxeno e que é catalizada polo paladio, orixinando vapor de auga que é á súa vez eliminado por unha membrana permeable. A actividade do paladio interrómpese cando se esgota o hidróxeno.

O metal catalizador é incorporado de maneira sinxela a un soporte plástico (tapóns de botellas ou peches de envases protectores, entre outros) e recuberto por unha membrana permeable a gases. Dúas empresas europeas e dous estadounidenses levaron a cabo probas no uso do paladio na eliminación de osíxeno de atmosferas modificadas en alimentos como leite en po, incluíndo as formulacións infantís, e en viño, expóndose comprobar a súa efectividade noutras bebidas, en snacks e carnes.

Os ANTIOXIDANTES

Os antioxidantes son sustancias que atrasan ou inhiben procesos oxidativos e alongan a vida útil do alimento. Pódense agrupar en tres categorías:

  • Sustancias captadoras de radicais libres que o que fan é retardar a velocidade de oxidación. A este grupo pertencen os antioxidantes con grupo fenol como o galato de propilo, así como compoñentes do fume da madeira e os tocoferoles.
  • Sustancias que actúan impedindo ou diminuíndo a formación de radicais. Forman complexos cos metais impedindo a oxidación. A acción depende do pH e a temperatura porqué deles depende a estabilidade dos complexos formados. Algúns exemplos son o ácido cítrico e fosfatos, o ácido ascórbico e a utilización de resinas intercambiadoras de ións.
  • A terceira categoría fai referencia aos procedementos de protección contra a oxidación consistentes en establecer unhas condicións físicas óptimas en canto á concentración de osíxeno, humidade e temperaturas para que non se produza a oxidación. Colocando os alimentos a baixas temperaturas que impiden, inhiben ou dificultan a oxidación. Reducindo a humidade relativa do ambiente. Procurando que o ambiente que rodea ao alimento sexa pobre en osíxeno mediante envasado ao baleiro, substituíndoo con gases inertes como o nitróxeno, o helio ou o neón ou mediante elementos que reteñan este gas.
O paladio

O paladio é un metal de transición do grupo do platino, brando, dúctil, maleable e pouco abundante. Parécese químicamente ao platino e extráese dalgunhas minas de cobre e níquel. Emprégase principalmente como catalizador e en xoiaría. De cor branca prateado parecido ao platino, non se oxida co aire, e é o elemento do grupo do platino de menor densidade e menor punto de fusión. Tradicionalmente utilízase no campo das comunicacións para revestir contactos eléctricos, en odontoloxía, en reloxaría para resortes non magnéticos, para revestir espellos especiais e en xoiaría, aleado con ouro, no que se coñece como ouro branco.