Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Envases biodegradables para alimentos

Os envases biodegradables deben aumentar a vida útil dos alimentos, asegurar a súa calidade e salubridade e, ademais, supor unha solución ambiental
Por Natàlia Gimferrer Morató 2 de Agosto de 2012
Img comida plastico
Imagen: jenny8lee

As innovacións no ámbito dos envases alimentarios avanzan de maneira continua. Cada vez son máis as novidades que pretenden mellorar o estado dos alimentos e facilitar a información ao consumidor. A última delas preséntaa o proxecto de cooperación tecnolóxico Plasticons, que desenvolve un novo sistema de envasado con activos biodegradables que melloran a seguridade e a calidade dos alimentos. A conservación dos alimentos é a máxima prioridade, así como respectar o medio ambiente e, por tanto, desenvolver materias primas biodegradables, é dicir, que se descompoñen pola acción de axentes biolóxicos. Así se explica a continuación, xunto coas características do logotipo para envases ecolóxicos.

Un proxecto levado a cabo no Centro de Innovación e Tecnoloxía Agroalimentaria (Citagro), centro operativo do Instituto Andaluz de Tecnoloxía (IAT), estudou o desenvolvemento de sistemas de envasados activos ao longo da cadea de produción de alimentos. No traballo participaron empresas andaluzas e centros que dispoñen de tecnoloxía de última xeración, cuxo obxectivo foi evitar a deterioración habitual dos produtos envasados. Pretendeuse aumentar a súa vida útil, asegurar a súa calidade e salubridade e achegar unha solución ambiental, xa que se deseñaron novos envases biodegradables, que non danan o medio ambiente.

Os expertos explican que o proxecto pretende estudar as propiedades dos compoñentes activos dos novos envases, a interacción cos alimentos e o deseño dos envases, sen deixar de lado os procesos de fabricación e as simulacións de vida útil. Entre as técnicas aplicadas, destaca a modificación na composición do aire ou do gas que envolve o produto mediante a liberación de sustancias no envase. Os resultados validar con ensaios e calibraciones industriais de envasado.

A conservación dos alimentos é a máxima prioridade

A tecnoloxía busca mellores respostas para a conservación de alimentos

Para os investigadores, así como para os consumidores, a conservación dos alimentos representa o factor crave e o maior reto da industria alimentaria. É imprescindible proporcionar ao consumidor a máxima garantía de calidade, fiabilidade e seguridade nos alimentos que ofrecen, aínda que non sempre representa unha tarefa fácil. A gran maioría dos alimentos dánanse con facilidade, polo que é obrigatorio asegurar certas condicións relativas ao tratamento, a manipulación e a conservación de alimentos para asegurar que están en bo estado cando chegan ao consumidor.

Débese evitar ou atrasar o desenvolvemento de factores que alteren o produto, como os patógenos, a oxidación ou a deshidratación. En resposta a iso, a tecnoloxía dos alimentos busca e investiga novas aplicacións e tecnoloxías que acheguen mellores respostas para a conservación dos alimentos. Neste estudo, a tecnoloxía aplícase aos envases, debido á demanda dos consumidores, que piden alimentos o máis frescos posibles ou moi parecidos aos frescos, nutritivos e envasados, que son os máis fáciles e rápidos de manipular.

Respectar o medio ambiente

Co proxecto, e segundo os seus responsables, preténdese contribuír ao desenvolvemento de novos produtos sustentables mediante o uso de materias primas biodegradables, é dicir, produtos que poden descomporse por completo grazas á acción de axentes biolóxicos como plantas, animais, microorganismos e fungos e baixo unhas condicións ambientais naturais. Se autodestruyen sen ocasionar danos ao medio ambiente. O proxecto está en estudo e, por agora, pendente de saír ao mercado. Con todo, xa se elaboraron algúns tipos de envases biodegradables:

  • Bioware: con aspecto similar ao plástico, utilízase para ensaladas preparadas e sopas listas para consumir. Os envases poden retornarse a través de compostaxe e están elaborados a partir de resinas procedentes do millo.

  • Envases PET: estes envases de politereftalato de etileno denomínanse poliésteres, son lixeiros, resistentes, transparentes e brillantes. Conservan o sabor e aroma dos alimentos e son unha barreira eficaz contra os gases. Son totalmente reciclables.

  • Biota: este material provén do millo e pode disolverse por compresión en 80 días. Utilízase para auga embotellada.

LOGOTIPO PARA ENVASES ECOLÓXICOS

Segundo un novo Regulamento da Comisión Europea, a partir do pasado 1 de xullo, todos os alimentos biolóxicos preenvasados e elaborados na UE deberán engadir un logotipo que lles confire un carácter ecolóxico. Para os alimentos non envasados ou outros importados, o logotipo será voluntario e, en calquera caso, o distintivo substitúe logotipos nacionais ou privados. Segundo os expertos, os consumidores europeos ven o logotipo con bos ollos e argumentan que engade calidade á produción dos alimentos, un factor determinante ao decantarse pola compra dun ou outro alimento. O logotipo consta dun fondo verde e doce estrelas brancas que debuxan unha forma de estrela. Os produtores tiveron dous anos de transición para adaptarse á nova normativa, co que xa está en vigor ao 100%.