Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Envases de cartón reciclado e contaminantes

Os envases de cartón reciclado poderían conter sustancias tóxicas procedentes dos xornais usados na reciclaxe, segundo un recente estudo
Por Maite Pelayo 21 de Abril de 2011
Img carton verduras

Unha investigación realizada por especialistas do Departamento de Seguridade Alimentaria de Cantón, en Zúric (Suíza), e repetida en Alemaña, alerta sobre a posible toxicidade dos envases alimentarios elaborados con cartón reciclado. O estudo cuestionou a reciclaxe do papel para o seu uso alimentario. Estes investigadores demostraron como sustancias tóxicas procedentes de xornais contaminan alimentos envasados con cartón reciclado. O problema radica nunhas sustancias, os aceites minerais, procedentes da tinta utilizada polas imprentas, que contaminarían os alimentos por contacto. Certos alimentos envasados en cartón reciclado poderían chegar a conter entre 10 e 100 veces máis aceites minerais que o límite tolerado, con efectos prexudiciais na saúde, segundo probas experimentais.

A investigación realizada en Alemaña, con resultados similares á suíza, determina ademais que os aceites minerais envases reciclados. Se o estudo arroxa que hai riscos, tomaranse medidas inmediatas para protexer aos consumidores.

Mentres tanto, algunhas empresas internacionais do sector da alimentación anunciaron cambios nos seus envases fabricados con cartón reciclado, mentres que outras reforzaron os seus controis para garantir que os seus envases estean libres destes aceites. Doutra banda, a Federación de Alimentos e Bebidas do Reino Unido, que representa ás compañías do sector, declarou respecto diso que o estudo suízo era un bo punto de partida para máis investigacións, pero que non era suficiente para xustificar que se elimine o uso do cartón reciclado.

Na Unión Europea, máis da metade do cartón que se utiliza fabrícase con material reciclado. O custo das materias primas, e non só no que se refire ao alimento en si, é un factor determinante nas empresas do sector. Utilízase material reciclado porque é máis barato que o cartón que se fabrica a partir de pulpa virxe e, ademais, non se produce tanta pulpa como para satisfacer a demanda. Os xornais son unha das principais fontes de papel e constitúen unha materia prima moi utilizada para a fabricación dos envases alimentarios. Reciclar o papel e convertelo nun novo produto pode ser beneficioso para o medio ambiente xa que evita novas tallas de árbores e procesos de elaboración de papel, co consecuente aforro de enerxía e redución de efluentes contaminantes, pero podería non selo para a saúde.

Materiais en contacto con alimentos

A complexidade do desenvolvemento lexislativo das materias plásticas en contacto con alimentos, que se estuda desde hai varias décadas e aínda non finalizou, orixinou que outros materiais como o papel e o cartón aínda non conten con regulación plena na Unión Europea. Con todo, os diferentes países membros crearon mecanismos de vixilancia para avaliar o emprego de fibras recicladas de celulosa obtidas a partir de papel e cartón recuperado, sen esquecer os potenciais contaminantes adicionais que poden reter estas fibras, aínda que se someteron a un proceso de limpeza previo.

Estes contaminantes adicionais poden proceder do propio material, non destinado en principio a uso alimentario, ou do uso previo ao de envase de alimentos. Por outra banda, comisións de expertos desenvolven as liñas directrices sobre o emprego de papel e cartón obtido de fibras recicladas de celulosa para estar en contacto con alimentos nas que se expoñen as recomendacións sobre o correcto uso destes papeis e cartóns, así como as características de pureza dos mesmos.

A reciclaxe do papel

O proceso de reciclaxe do papel é longo e complexo e nel inclúense as seguintes etapas:

  • Pastificación: o papel sométese a un proceso de pastificación, engádenselle disolventes químicos específicos ás fibras de papel e sepáranse.
  • Criba mediante a cal se retira todo o que non son fibras de papel.
  • Centrifugación: os materiais sepáranse pola súa densidade e quedan en diferentes estratos o papel e os lodos.
  • Flotación (eliminación da tinta): engádense burbullas de aire para que a tinta sepárese dos lodos.
  • Lavado da pasta para retirar as pequenas partículas que poden quedar.
  • Blanqueamiento, na maioría dos casos con peróxido de hidróxeno ou hidrosulfito de sodio.

Segundo mostran os resultados deste estudo, a pasta resultante que se utiliza despois na elaboración de envases alimentarios contén aceites minerais procedentes da tinta.

As TINTAS

A tinta é un complexo composto de resinas, aditivos e colorantes responsables da cor. Entre as sustancias utilizadas na súa fabricación figuran os aceites minerais cuxo orixe son os destilados do petróleo. O desenvolvemento de sistemas de impresión que garantan a máxima calidade e poidan utilizarse sen esquecer o medio ambiente é unha constante nun sector cada vez máis consciente da importancia da ecoloxía como distintivo no mercado.

As empresas esixen cada vez máis ás imprentas coas que traballan unha certificación ecolóxica. Algúns fabricantes contan con series de tintas naturais compostas de aceites vexetais, como linaza, ricino ou soya. Nestas tintas ecolóxicas non se empregan aceites minerais, que constitúen ata un 15% das tintas convencionais. A utilización de tintas con aceites vexetais evitaría o problema dos restos de aceites minerais no cartón reciclado.

Hoxe en día, os xornais esfórzanse en obter certificacións como o ISO 14.001, Norma de Xestión Ambiental, que acrediten o seu bo facer neste campo, polo que a utilización de tintas vexetais facilita a súa xestión ao reducir os residuos considerados perigosos. Ao mesmo tempo, as regulamentacións nacionais e internacionais fanse cada día máis estritas e obrigan ás empresas a utilizar novos procedementos máis ecolóxicos que os tradicionais.