Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envases de plástico para alimentos, teñen os días contados?

O problema do plástico radica sobre todo en dúas sustancias, o bisfenol A e os ftalatos, disruptores endocrinos que poden supor un risco para a saúde

O plástico é un material moi presente na vida cotiá que xera certa polémica tanto polos seus discutidos efectos sobre a saúde como o medio ambiente. Nos últimos meses foi centro de atención de autoridades sanitarias de países europeos como Francia: primeiro decidiu prohibir o bisfenol A en o plástico que entra en contacto con alimentos e agora, hai só unhas semanas, anunciaba que prohibirá os cubertos e vasos de plástico. Tampouco se escapan de toda esta cuestión as bolsas que fornecen as tendas de comida. O artigo avalía onde está o problema deste material en contacto con alimentos e que precaucións tomar para un uso máis seguro.

Img envase plastico dias
Imaxe: londondeposit

Os materiais que poden empregarse en contacto cos alimentos son numerosos, desde o vidro, a silicona, o aceiro inoxidable e, por suposto, o plástico. Os materiais e obxectos destinados a entrar en contacto cos alimentos, tanto envases como equipos de cociña, cubertos ou pratos, reciben numerosos controis que aseguran que o seu uso non supón un risco para a saúde. Na Unión Europea, e segundo a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), o plástico é un dos materiais en contacto con alimentos máis comúns. A seguridade de leste e outros materiais require a súa avaliación como produtos químicos e deben estar fabricados conforme ás regulacións da UE, incluídas boas prácticas de fabricación, co fin de que calquera migración aos alimentos non supoña riscos, cambie a súa composición ou modifique a súa calidade, como o cheiro ou o sabor. A lexislación europea sobre materiais en contacto con alimentos establece que estes materiais non deberán ceder os seus compoñentes aos alimentos en cantidades que poidan supor un risco para a saúde humana.

Plástico para alimentos, onde está o problema

O plástico, por si só, non é un problema xa que as moléculas de polímero a partir do cal está feito son demasiado grandes para pasar do material do envase ao alimento. Con todo, o plástico pode conter moléculas moito máis pequenas que si poden migrar á comida. O problema radica sobre todo en dúas sustancias: o bisfenol A (que se engade para facer un plástico duro e transparente) e os ftalatos (que se agregan para facer un plástico brando e flexible), disruptores endocrinos, compostos que poden ter riscos sobre a saúde porque imitan ás hormonas humanas, e non para ben.

O problema co plástico para alimentos está no bisfenol A e os ftalatos, sustancias que se engaden ao material e que poden ter efectos adversos sobre a saúde

As investigacións sobre o bisfenol A sucedéronse de maneira paulatina desde o ano 2006. Nunha das primeiras avaliacións da EFSA, estableceuse unha inxesta diaria tolerable (IDT) de 0,05 mg/kg/día para esta sustancia. En 2008, outro estudo analizou as distintas capacidades dos nenos e adultos para eliminala do corpo e confirmouse que a exposición humana era inferior á IDT establecida dous anos antes. En 2010, e tras unha revisión exhaustiva, a EFSA concluíu de novo que non había probas que fixesen cambiar a IDT. En 2012, con todo, rebaixouse ao 0,04 mg/kg/día. Agora, a EFSA leva a cabo unha nova revisión tras a publicación dun informe que expón preocupacións sobre os efectos da sustancia no sistema inmunológico de bebés. Segundo o Centro Europeo de Información sobre o Bisfenol A, “para alcanzar o nivel de IDT para toda a vida, unha soa persoa que pesa uns 60 quilos tería que consumir unhas 1.800 latas de bebida ao día”. A EFSA deuse un prazo para 2017-2018 para solucionar e acabar coas dúbidas que xera esta sustancia.

En canto aos ftalatos, existe unha crecente preocupación de que os produtos químicos poderían representar unha variedade de riscos na saúde das persoas. En 2012, un estudo atopou unha forte asociación entre a presenza desta sustancia e a diabetes. En 2013, outro corroboraba a súa relación co risco de distintas enfermidades alérxicas en nenos. A UE limitou o uso desta sustancia química (hai límites legais á cantidade de ftalatos que poden migrar do envase á comida). Estes disruptores endocrinos non están unidos químicamente ao polímero de plástico, motivo polo cal a calor ou as ondas de microondas fan que se liberen dos envases dos alimentos e migren á comida.

Con todo, aínda que estes compostos son perigosos en altos niveis de exposición, debe terse en conta que a opinión científica está dividida sobre o risco sobre os niveis aos que estamos expostos. Pero hai unha crecente evidencia científica de que, mesmo nestes niveis baixos, estas sustancias poden causar problemas de infertilidade, cancro de mama e enfermidades do corazón e diabetes.

Precaucións

O uso dos envases plásticos é moi xeneralizado, xa que resultan útiles para conservar e almacenar alimentos. Pero tamén expoñen certas cuestións, coma se supón un risco descongelar ou quentar a comida nestes envases no microondas ou se todos serven para as mesmas funcións. Pero una das principais dúbidas é a posible migración de sustancias químicas aos alimentos.

Para unha utilización segura, primeiro debe comprobarse que son de uso alimentario, que se atopan en bo estado e que non teñan cortes ou calquera outra imperfección. É importante lembrar que boa parte da seguridade destes envases depende de como se empregan e limpan. As instrucións de uso axudarán a saber como utilizar o envase, xa que nelas deben especificarse as condicións de temperatura e tempo. Ademais, deberán terse en conta outras pautas:

  • Lavar os recipientes ben despois de cada uso para evitar que, co tempo, acumulen manchas e cheiros.

  • Non quentar no microondas alimentos con bolsas que non sexan específicas para iso.

  • Non empregar a tapa para quentar, xa que na maioría dos casos non soportan as altas temperaturas.

  • Se se conxelan, deben evitarse golpes e posibles cortes que poidan estragalos.

Tipos de plásticos

PET (tereftalato de polietileno): úsase sobre todo para facer botellas de refrescos, auga ou salsas de tomate. Está considerado un dos máis seguros, xa que non existen evidencias científicas que demostren que migran sustancias químicas aos alimentos.

HDPE (polietilineo de alta densidade): botellas de leite, auga e zume, iogur. É similar ao PET en canto a efectos sobre os alimentos e, por tanto, sobre a saúde.

PVC: recipientes diversos, como botellas, filme transparente ou tapóns con rosca. Este material é duro e ríxido e engádenselle produtos químicos denominados plastificantes para facelo máis suave e flexible. Un dos plastificantes que se agregan no envasado de alimentos son os ftalatos, que xeran dúbidas sobre a súa seguridade.

PP (polipropileno): tapóns, caixas para botellas. Non se coñece que liberen sustancias químicas sospeitosas de causar cancro ou que teñan efectos sobre o sistema hormonal.

PS (poliestireno): envases para iogures, vasos, pratos ou bandexas.

LDPE-PEBD: bolsas e films.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións