Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envases para alimentos e migración de materiais

Todo envase alimentario debe ser capaz de alongar a vida comercial do alimento, evitar que se contamine e, especialmente, que migren materiais ao alimento

Contrariamente ao que moita xente cre, os envases para alimentos non son algo inerte que, sen máis, colócase entre o alimento e o medio que lle rodea para evitar que a xente o toque ou os contamine. En realidade, os materiais empregados son un elemento de vital importancia para manter a calidade e a seguridade dos alimentos. Pero, a pesar de que cada un dos envases posúe vantaxes particulares, o envase ideal non existe. Todo bo envase debe evitar a migración dalgúns dos seus compoñentes ao alimento, como o resaibo de plástico na auga embotellada.


Envasar os alimentos é unha práctica relativamente recente que persegue alongar a vida comercial dos alimentos. Para iso, é necesario que o alimento non se contamine. O illamento é, neste punto, unha das prioridades fundamentais do envase. Necesítase unha impermeabilidad adecuada á humidade, ao osíxeno ou mesmo á luz; pero, ao mesmo tempo, prodúcese unha migración desde os materiais do envase cara ao alimento, polo que é necesario controlar o tipo e a calidade do envase co fin de impedir que este fenómeno se traduza en toxicidade para os consumidores.

En realidade, os envases forman parte da vida do propio alimento, o que se considerou, co tempo, un feito positivo. Existen envases pasivos e activos. Nun envase pasivo tan só preténdese illar (envase tradicional), polo que o esencial é coidar o material e a súa composición para coñecer as súas limitacións e os riscos potenciais. Nesta categoría inclúense a maior parte dos envases actuais.
Existen innovacións nos envases pasivos que incrementan a función de barreira, como seleccionar materiais impermeables ou de permeablilidad selectiva para que os envases axústense a produtos que respiran. Na maioría dos casos, as recentes innovacións están ligadas ao custo e á optimización do desempeño da función barreira do envase.

Pola contra, os envases activos son algo completamente diferente. En realidade, e en aparencia, son como os clásicos, cunha notable diferenza: empézanse a coñecer como se comportan os materiais e, aproveitando esa característica de migración, pódese conseguir impregnar o material con algunha sustancia que poida actuar como conservante, potenciadora dalgunhas características interesantes do produto ou mejoradora do produto desde o punto de vista da calidade ou da seguridade do mesmo.

Con excepción duns cuantos produtos, todos os alimentos deterióranse a certa velocidade despois do envasado ou durante o seu almacenamento. O obxectivo dun envase activo, por tanto, non é diminuír a velocidade de deterioración senón conseguir pequenas modificacións no alimento almacenado. Isto implica tanto aspectos de seguridade como aspectos de calidade en alimentos. Factores que deben influír no envase activo son a seguridade, o sabor, o perfil nutritivo, o contido, a vida útil e a cor, entre outros. O caso dos sistemas interceptores de osíxeno representa a área máis desenvolvida debido a que o osíxeno é o maior inimigo na maioría dos alimentos e por iso realízanse esforzos para reducilo.

Aplicacións actuais
O envase ideal debería incluír a combinación de diversos materiais en capas

Mecanismos como a sorción (absorción do material de vitaminas ou dos compoñentes gaseosos do aroma), a migración de compoñentes minoritarios dos envases plásticos aos alimentos ou, no caso das latas, a corrosión, poden afectar o produto e facer que a súa vida útil acúrtese. Un clásico exemplo da migración é o resaibo a plástico que adquire a auga debida a compoñentes da botella de plástico. Trátase de aproveitar os defectos dos envases para convertelos nunha vantaxe. Un dos exemplos con certo futuro é o de incorporar a unha película de plástico sustancias antioxidantes, de forma que cando se produza o fenómeno da migración o material libere antioxidantes que axudarían a manter o produto.

No entanto, isto supón aceptar ese fenómeno e incuso potencialo, o que non parece que sexa unha solución aceptable. Outras opcións son as de incorporar na matriz dos envases sustancias de absorban osíxeno, humidade ou sustancias antimicrobianas. En realidade, non existe o envase perfecto. O que é bo para unha cousa pode non ser bo para outra. Os envases de plástico teñen como desvantaxe a súa permeabilidade ao osíxeno, o que leva á perda de aromas. O cristal é unha perfecta barreira ao osíxeno, pero en cambio deixa pasar a luz, o que provoca oxidación e cambios na cor do produto. Ao metal aféctalle a temperatura, o que dá lugar a corrosión interna.

PROBLEMAS ASOCIADOS Á AUGA

Img botella
Quizais a combinación de diversos materiais en capas nun só envase pode ser unha aproximación máis próxima ao envase ideal. Un exemplo interesante e non que se pode obviar, especialmente no verán, é a migración do plástico á auga de bebida. Hai tempo o principal envase de elección era o vidro. Este material posúe vantaxes indubidables, xa que é impermeable aos aromas e á humidade, pero é demasiado fráxil e caro, o que leva a que a auga envasada non poida ser transportada con facilidade e termine supondo un perigo de corte ou erosión para os consumidores.

O plástico é barato e lixeiro, e mesmo se supuña que sen ningún risco para a saúde. Con todo, é evidente que a auga das botellas de plástico termina adquirindo o sabor do material. Unha das solucións é o de empregar materiais que non confiran sabor, pero iso só enmascararía o problema. Por ese motivo, a solución pasa polo desenvolvemento de novos envases nos que se poida mesturar plásticos con algúns films metálicos e con illantes interiores con baixa taxa de migración. No entanto, mentres chegan esas solucións, hai algúns consellos que hai que seguir, especialmente no verán.

En primeiro lugar, as botellas de plástico non poden estar sometidas a elevadas temperaturas nin a unha luz excesiva. O problema radica en que a migración é maior canto maior é a exposición á temperatura elevada e poténciase en presenza da luz. Se se ten en conta que no verán se están alcanzando temperaturas superiores aos 35ºC en moitos puntos de España e que, expostas ao sol, esa temperatura pode ser superior aos 45ºC, enténdese o perigo que pode supor un mal almacenamento destas botellas.

A todo iso úneselle o feito de que moitas persoas deixan as botellas no interior do coche a pleno sol, con temperaturas nestes casos que poden superar 50ºC ou que se enchen despois do seu uso, polo que co envellecemento do material esa transferencia acentúase aínda máis. Para o almacenamento da auga de bebida, o máis recomendable é, especialmente durante os meses de verán, non reutilizar os envases e mantelos en lugares frescos e protexidos da luz, mesmo no frigorífico.

Bibliografía

  • Barnes K, Sinclair R e Watson D. 2006. Chemical migration and food contact materials. Woodhead Publishing Ltd. Cambridge. Reino Unido.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións