Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envases plásticos de millo

Estes novos envases, fabricados a partir de almidón, son aptos para entrar en contacto con alimentos e resistentes á calor

Img botellas plastico Imaxe: Mr. T in DC

Reciclar, aforrar auga e luz, evitar contaminacións innecesarias ou buscar solucións alternativas para eliminar ao máximo os residuos son accións cada vez máis habituais entre os cidadáns de todo o mundo. De acordo con estas pautas, no ámbito da ecoloxía investíganse e estudan cales son as mellores maneiras de equilibrar a evolución coa contorna e a seguridade. Unha podería ser a elaboración con millo de plásticos destinados á fabricación de cuncas ou outros envases alimentarios, con capacidade para resistir temperaturas elevadas.

Os plásticos elaborados con millo ou outros recursos naturais e renovables son biodegradables. Tamén os fabricados con petroquímicos, pero proveñen do petróleo, unha fonte non renovable e finita. Utilizar millo ten claras vantaxes para o medio ambiente, xa que provoca menos contaminación, sobre todo, menor cantidade de emisións de gases invernadoiro. Unha iniciativa do Servizo de Investigación Agrícola Estadounidense (ARS) forma parte dun acordo cuxa finalidade é, a partir do millo, conseguir un produto biodegradable, é dicir, elaborado cun material que poida degradarse mediante a acción de organismos vivos e que, á vez, teña as características necesarias para cumprir coas funcións correspondentes, como no caso dos envases para conservar alimentos.

Por que o millo?
A fermentación do azucre do millo permite obter acedo láctico, que se transforma nunha estrutura similar aos polímeros plásticos

O millo é un hidrato de carbono que sintetiza a planta durante a fotosíntesis. Da mesma maneira que os cereais, contén almidón en cantidades elevadas. Este almidón pode procesarse e converterse en plástico. Con todo, ao tratarse dunha sustancia soluble en auga e susceptible á temperatura, é necesario modificalo para conseguir os resultados esperados. O proceso iníciase coa fermentación do azucre do millo.

Durante a fermentación, os microorganismos transforman o almidón en ácido láctico. Despois, este trátase con químicos para obter unha estrutura molecular similar aos polímeros plásticos habituais. Esta nova estrutura é o ácido poliláctico, un bioplástico coñecido tamén como PLA.

Unha vez obtido o PLA, os expertos do ARS decatáronse de que esta sustancia non é demasiado resistente á calor, como o son outros plásticos fabricados con petróleo, co cal non se pode utilizar en determinadas aplicacións. Para liquidar este problema, desenvolveuse un novo produto para modificar a temperatura de desviación da calor, que provoca a deformarción do PLA. Para iso, utilizouse unha mestura que, ao contacto co PLA, aumenta a súa tolerancia ás altas temperaturas. Esta nova sustancia modificadora está composta por un 90% de millo, é biodegradable e permite que a temperatura de desviación da calor aumente uns 10ºC. Os investigadores afirman que coa realización de máis estudos podería facerse realidade a fabricación dunha gran cantidade de produtos a base de bioplásticos PLA.

Aptos para alimentos
Gran parte dos alimentos que se adquiren, así como a maioría das bebidas, gárdanse en envases de plástico. A súa función é protexer o alimento da deterioración e de posibles agresións externas. Son envases económicos e duradeiros, co que a industria alimentaria úsaos para case todos os alimentos. O principal problema é a súa reciclaxe, xa que son produtos derivados do petróleo e, por tanto, non son fontes renovables de enerxía e supoñen un problema para o medio ambiente.

Co desenvolvemento destes novos plásticos, renovables e biodegradables, obtéñense envases que, ademais de ser aptos para os alimentos, son respectuosos co medio ambiente. Mediante estes plásticos de millo, os expertos prevén elaborar cuncas, recipientes para comidas e botellas para as bebidas. Ademais, durante o seu procesado tamén poderá aplicarse algún tratamento térmico, nos envases de produtos como a salsa de tomate ou mollos de froitas, un aspecto no que aínda se traballa.

Na actualidade, utilízanse envases elaborados con bioplásticos, como a celulosa que se usa para conservar os alimentos. En Francia, Reino Unido ou Italia, estes empréganse para produtos frescos como froita ou verdura. En Estados Unidos, empézanse a substituír os envases plásticos habituais, derivados na maioría dos casos do petróleo, polos elaborados con millo.

O MILLO, UNHA FONTE INESGOTABLE

Este importante alimento achegado pola natureza é unha fonte inesgotable de aplicacións. Xa sexa no fogar ou na industria especializada, son varias as investigacións que revelan as importantes posibilidades deste alimento. Mesmo serve como sustancia para elaborar pegamento. Descubriuse que o xerme de millo pode usarse como un suplemento de proteína nos pegamentos usados na produción de madeira contrachapada. Tamén se estudou como un composto en deterxentes, por iso é polo que moitos confíen nun futuro máis sustentable fronte aos habituais deterxentes para a roupa e os lavaplatos. Outra aplicación, identificada en maio de 2007 por expertos do ARS, sería a creación dun produto absorbente, a base de millo, para secar libros mollados sen danalos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións