Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envases que detectan un alimento deteriorado

Un novo envase alimentario advirte, cun cambio de cor, de que un alimento se deteriorou e, por tanto, non é seguro

Img envasados Imaxe: Mr. T in DC

A tecnoloxía dos envases alimentarios ha dado importantes froitos nos últimos anos. Activos e intelixentes, estas dúas formas de conservar alimentos achegan maiores garantías de seguridade e supoñen para o consumidor novos modos de información e de conservación. No campo dos envases intelixentes, expertos escoceses acaban de desenvolver un novo indicador, elaborado a partir dun “plástico intelixente”, que cun cambio de cor advirte de que un alimento está a piques de perder a súa frescura, se o envase rompeuse ou está danado, se xa superou a data límite de consumo ou se non se conservou á temperatura de refrixeración adecuada.

ImgImagen: Mr. T in DC

O novo indicador utilizarase para o envasado en atmosfera modificada, que mantén os alimentos en condicións especiais para prolongar a súa vida útil. Este sistema de envasado utilízase cada vez máis para deter o crecemento de microorganismos patógenos e compleméntase cunha etiqueta onde se indica información como a frescura. Os expertos da Universidade de Glasgow buscan agora un sistema para non ter que engadir a etiqueta e, por tanto, reducir custos. Pero á marxe desta, o obxectivo é dobre: por unha banda, minimizar o risco de consumir alimentos en mal estado por unha mala conservación e, por outro, reducir o número de alimentos que se refugan no ámbito doméstico porque xa non están en condicións de consumir.

Sinais sensoriais

Os novos envases intelixentes achegan información ao consumidor sobre o estado dos alimentos

O novo envase intelixente “comunica” ao consumidor se un alimento pode inxerirse ou non. Esta información chega de forma visual, cun sinal claro de cando os alimentos empezan a deteriorarse. Con este novo desenvolvemento, os expertos esperan pór fin á confusión que xera información como “consumir preferentemente antes de ou” “data de caducidade”, así como informar sobre cales son os alimentos que deben almacenarse na neveira.

A forma de comunicar dos envases pode basearse en dous métodos. O primeiro simularía os códigos de barras ou os tags de identificación por radiofrecuencia. Outro se basearía en monitorar as condicións externas do envase para advertir, mediante indicadores visuais como a cor, de posibles cambios físicos.

As novas investigacións sobre métodos sensoriais para avaliar a seguridade dos alimentos a través dos envases levaron tamén a un grupo de expertos daneses a desenvolver un sistema capaz de detectar os malos cheiros. Neste caso, o método pódese aplicar tanto a alimentos sólidos como líquidos. Os envases emiten un sinal que desvela que se experimentou un cambio no estado dos alimentos. Factores como a seguridade alimentaria, a rastrexabilidade e, mesmo, o desperdicio de alimentos impulsan o desenvolvemento dos envases intelixentes, que achegan unha información extra ao consumidor, e dos envases activos, capaces de interactuar co alimento para mellorar as súas cualidades organolépticas e a súa seguridade.

Tendencia á alza

Segundo o informe británico “O futuro dos envases activos e intelixentes en alimentos e bebidas”, publicado en xuño de 2010, a tendencia deste sector é de claro ascenso ata o ano 2015. Este crecemento estaría impulsado pola rápida evolución da tecnoloxía de sensores e biosensores, con forte potencial de crecemento. Un dos principais beneficios desta nova técnica é que se reducen as perdas porque se aumenta a vida útil do alimento. Pola contra, aínda deben facer fronte a retos como os altos custos de produción, o cumprimento das normas de seguridade e a desconfianza de boa parte dos consumidores, a pesar de que a aceptación é cada vez maior.

A principal diferenza cos envases tradicionais é que estes actúan como barreiras pasivas destinadas a atrasar os efectos externos sobre os alimentos. En cambio, os envases activos e intelixentes álzanse como dúas tecnoloxías emerxentes tanto para a seguridade como para a calidade. Indicadores de tempo e temperatura, de madurez, biosensores e a identificación por radiofrecuencia son algúns dos dispositivos intelixentes que caracterizan estes envases. Ademais dos beneficios para os fabricantes (extensión da vida útil), os consumidores ven reforzados aspectos como a frescura, a calidade e o grao de información. O desenvolvemento de compoñentes electrónicos máis pequenos e flexibles incrementará o desenvolvemento de etiquetas e envases intelixentes.

PECHES PARA ENVASES

ImgImagen: Greg Peverill-Conti
No complexo mundo dos envases alimentarios, deben valorarse outros pequenos obxectos cunha función clara de conservación. Son as tapas ou peches. As aplicacións neste campo deben compaxinar aspectos como a rixidez e a dureza, cunha elevada resistencia química e organoléptica, sobre todo, nos casos en que entran en contacto con alimentos, como botellas de auga e refrescos. Nas botellas, cada modalidade require un tapón específico, en función do tipo de alimento que se conserve. O peche destes envases debe garantir que o produto interior queda pechado de forma hermética e segura.

Unha das particularidades deste obxecto, a diferenza doutros sistemas de peche, é que nalgúns casos unha parte introdúcese no envase. Ademais do tan xeneralizado tapón de cortiza, que se usa sobre todo para o peche das botellas de viño, hai tapóns de metal, vidro ou silicona, un material cunha presenza cada vez máis xeneralizada en produtos destinados a entrar en contacto con alimentos. O obxectivo de todos eles é o mesmo: manter pechados os envases de forma hermética para que os alimentos consérvense nas condicións adecuadas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións