Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enzibióticos e capacidade antibacteriana

Dúas encimas antibacterianas poderían ser eficaces conservantes naturais contra "S. aureus", unha bacteria patógena relacionada con intoxicacións alimentarias que pode desenvolver cepas resistentes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 19deMarzode2009
Img staphylococcus Imaxe: Wikimedia

A bioconservación de produtos lácteos, é dicir, a conservación deste tipo de alimentos a través de sustancias naturais é unha liña de investigación prioritaria no Instituto de Produtos Lácteos de Asturias (IPLA), pertencente á Área de Ciencia e Tecnoloxía de Alimentos do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC). A obtención de antimicrobianos naturais que poidan substituír aos aditivos de síntese química e garantir a seguridade dos produtos lácteos é un dos seus principais obxectivos. Como resultado destas investigacións, o grupo de expertos do IPLA logrou identificar e illar dun virus bacteriófago sustancias encimáticas antibacterianas activas contra “Staphylococcus aureus” que poderían ser utilizadas como bioconservantes no futuro.

ImgImagen: Wikimedia

Un bacteriófago é un tipo de virus moi abundante na natureza que só infecta bacterias. O seu sistema de ataque tras a infección e multiplicación do virus dentro da bacteria inclúe a produción dunhas encimas (sustancias de natureza proteica capaces de regular multitude de reaccións) chamadas endolisinas. Estas endolisinas con actividade lítica, é dicir, que provocan a rotura de determinadas estruturas da parede bacteriana, teñen sistemas específicos que permiten á encima ancorarse selectivamente sobre unha parede bacteriana concreta.

Recentemente demostrouse que estas endolisinas dos bacteriófagos poden usarse como novas ferramentas terapéuticas, tanto no tratamento de enfermidades infecciosas como no campo da biotecnoloxía. Estas novas armas, denominadas enzibióticos, utilizáronse con éxito para controlar infeccións causadas por bacterias patógenas, especialmente naquelas cepas resistentes a antibióticos, en modelos animais. O desenvolvemento de cepas de microorganismos resistentes aos antibióticos é unha situación cada vez máis frecuente que compromete a eficacia deste tipo de tratamentos.

Biocontrol eficaz
A capacidade antibacteriana selectiva dos enzibióticos pode dar un importante impulso ao biocontrol de patógenos no campo da alimentación
A liña de desenvolvemento que abren os enzibióticos podería dar lugar a axentes antimicrobianos máis potentes e específicos que os antibióticos ao deixar intactas ao resto das bacterias do organismo, no seu maior parte inocuas e mesmo beneficiosas e que son eliminadas indiscriminadamente polos antibióticos convencionais. Do mesmo xeito que no campo do medicamento, a actividade antibacteriana selectiva dos enzibióticos proporciona unha poderosa ferramenta de biocontrol no campo da seguridade alimentaria.

Pero para facilitar o camiño destes enzibióticos, tanto cara á industria alimentaria como a outras contornas de aplicación, como o sanitario e veterinario, é necesario adaptar a súa produción a gran escala, punto no que se achan actualmente as investigacións. No caso da súa utilización como bioconservantes, despois de localizar no xenoma de bacteriófagos específicos (neste caso que só atacan a S. “aureus“) os xenes responsables de producir as encimas, o Grupo de Fermentos Lácticos e Bioconservación do IPLA-CSIC estuda a forma de producir as encimas a gran escala. E é que desenvolver técnicas para aumentar a súa produción permitirá utilizalos en ensaios co obxectivo de avaliar as súas propiedades antibacterianas e comparar a súa efectividade coa doutros bioconservantes que xa se empregan na industria alimentaria.

Maior vida útil

Para lograr os seus obxectivos os investigadores tiveron que localizar en primeiro lugar os xenes responsables de producir as encimas no virus bacteriófago, extraelos, clonalos e introducilos nunha bacteria hóspede. O paso seguinte é o que están a desenvolver nestes momentos: lograr que eses xenes se sobreexpresen nas bacterias hóspede para que produzan a maior cantidade de encimas posible. A partir dese momento, este grupo de investigadores do IPLA-CSIC disporá dunha fábrica viva dos enzibióticos que degradan selectivamente a S. “aureus”.

Liñas de investigación
O IPLA, inaugurado en 1990 e situado en Villlaviciosa, pertence á Área de Ciencia e Tecnoloxía de Alimentos do CSIC. Ademais dos labores propios da investigación posúe un Laboratorio de Análise ao Exterior para o sector lácteo. Entre as súas principais liñas de investigación atópanse:

  • O estudo de mecanismos de biocontrol sobre microorganismos
    patógenos e alterantes para estender a vida útil de produtos lácteos. A investigación céntrase na aplicación de bacteriocinas (sustancias proteicas con actividade antimicrobiana orixinadas por diferentes familias bacterianas) producidas por bacterias lácticas e outros compostos antimicrobianos illados de ambientes lácteos como bacteriófagos e os seus endolisinas. Profúndase na base molecular do seu modo de acción con obxecto de mellorar a súa eficacia antimicrobiana.

  • O desenvolvemento de métodos rápidos e fiables para detectar e tipificar
    microorganismos patógenos e alterantes.

  • A mellora de técnicas analíticas e establecemento de novas metodoloxías para avaliar a presenza de perigos de natureza química en produtos lácteos.

ENZIBIÓTICOS E APLICACIÓNS

Os enzibióticos constitúen un prometedor campo de investigación cun amplo rango de aplicacións que irían desde os tratamentos médicos como a pneumonía, a enfermidade infecciosa con maior índice de mortalidade no mundo, ata a súa utilización como conservantes naturais no campo da biotecnoloxía alimentaria. Non é a primeira vez que o CSIC investiga sobre o enorme potencial como ferramenta antibacteriana das endolisinas, estas proteínas dos bacteriófagos encargadas de romper a parede das bacterias para iniciar así a súa degradación. Traballos anteriores ofrecen unha imaxe que explica como a endolisina Cpl-1 únese e elimina en poucos segundos ao neumococo.

Expertos internacionais en enfermidades infecciosas alertaron reiteradamente sobre a necesidade de desenvolver alternativas aos antibióticos, dado que a resistencia das bacterias a estes tratamentos comeza a estenderse. Os bacteriófagos son moi abundantes na natureza e constitúen, por tanto, unha ampla fonte natural de endolisinas. A combinación desta enorme diversidade natural con investigacións que amplíen a información estrutural destas proteínas abre, segundo os expertos do CSIC, un prometedor camiño para o futuro deseño de enzibióticos específicos á carta para calquera especie patógena de bacteria.

STAPHYLOCOCCUS E RESISTENCIA

“Staphylococcus aureus” é unha bacteria patógena relacionada frecuentemente con intoxicacións alimentarias e especialmente difícil de eliminar por desenvolver cepas resistentes. A intoxicación está provocada pola inxestión da toxina producida polo crecemento nos alimentos de certas cepas da bacteria. Trátase dunha enterotoxina que causa gastroenterite ao pouco de ser consumida, entre dúas e catro horas, con vómitos diarrea e inflamación da mucosa gástrica e intestinal. O microorganismo é un estafilococo, é dicir, unha bacteria con forma redonda que crece normalmente en masas similares a acios de uvas no medio sólido, dando ao alimento unha coloración amarela dourada (aínda que algunhas cepas son incoloras), de aí o nome de aureus. O alimento implicado normalmente é rico en proteínas e moi a miúdo está procesado. Ao redor do 75% dos brotes de intoxicación estafilocócica aparecen como consecuencia dunha mala refrixeración.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións