Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Estratexia para a redución das graxas trans

A OMS recomenda a eliminación progresiva das graxas trans nos alimentos, asociadas á aparición de enfermidades cardiovasculares

img_margarina

A Organización Mundial da Saúde acaba de lanzar unha recomendación aos gobernos de todo o mundo para que eliminen ou reduzan a cantidade de graxas vexetais parcialmente hidrogenadas, chamadas graxas trans, nos alimentos. A recomendación, que forma parte dunha acción para as normas alimentarias do Codex Alimentarius, ponse á beira das evidencias que nos últimos anos relacionan este tipo de graxas con efectos nocivos sobre a saúde. Agora, gobernos e, sobre todo, industria alimentaria, en concreto a estadounidense, empezaron a tomar medidas para erradicar este composto de produtos como margarinas.

As graxas vexetais parcialmente hidrogenadas, chamadas graxas trans, utilízanse para prolongar a vida útil dun bo número de produtos elaborados. Estas graxas actúan sobre o colesterol malo (LDL) sen afectar o colesterol bo (HDL), o que implica que se produza un desequilibrio metabólico asociado nos últimos tempos a un maior risco de padecer enfermidades cardiovasculares e a altos niveis de colesterol. Segundo unha investigación levada a cabo por expertos da Universidade de Oxford, é necesario reducir a inxesta das graxas trans para reducir tamén o risco relacionado coa enfermidade cardíaca. Unha nova iniciativa da OMS conta coa aprobación das asociacións de consumidores. «Trátase dun paso importante para combater tamén a epidemia da obesidade», aseguran os expertos.

A organización sanitaria internacional mantén a proposta presentada en 2003, cando prevía para 2006 cambios importantes neste ámbito. A proposta internacional insta ademais a engadir en todas as etiquetas de produtos alimentarios información sobre a cantidade de graxas trans contidas nos produtos. Desta maneira, infórmase o consumidor da cantidade de graxas trans que contén o alimento. «Non todas as graxas nin todos os carbohidratos son iguais, e é necesario coñecer a diferenza», aseguran os expertos. As graxas trans, que substitúen as graxas saturadas (procedentes do leite ou o queixo), obtéñense nun proceso chamado hidroxenación, que consiste en engadir hidróxeno ao aceite vexetal. Estes compostos, que se calcula están presentes no 40% dos produtos, manteñen máis tempo o produto sen que se estrague, aínda que se asociaron a un maior risco de enfermidades cardiovasculares que as saturadas.

Restaurantes con menos graxas
As graxas trans atópanse nos aceites vexetais e úsanse para cociñar, fritir e hornear

As autoridades estadounidenses acaban de dar un paso adiante para reducir o consumo de graxas trans. Como xa fixese o goberno de Dinamarca en 2004, cando se converteu no primeiro país que prohibía estas graxas en concentracións de máis dun 2% nos alimentos, agora o Departamento de Saúde estadounidense acaba de propor dous cambios no seu Código de Saúde. En primeiro lugar, aposta por eliminar as graxas trans de todos os restaurantes de Nova York e, en segundo lugar, obriga a notificar na etiqueta do alimento o contido de graxas trans que contén.

En EEUU, onde as taxas de obesidade de disparan ano tras ano e ameaza a saúde do 65% da poboación, segundo datos da Axencia de Fármacos e Alimentos (FDA, nas súas siglas inglesas), os responsables sanitarios instan os restaurantes a rebaixar a cantidade de graxas que engaden aos seus pratos. E é que segundo unha investigación do Departamento de Agricultura, os norteamericanos consomen diariamente 300 calorías máis que hai 15 anos.

«Os consumidores estadounidenses están a consumir, sen sabelo na maioría dos casos, altos contidos de graxas trans», asegura Thomas R. Frieden, do Departamento de Saúde, e os restaurantes son unha fonte importante desta achega. En concreto, e segundo datos deste Departamento, un consumidor pode consumir case seis g de graxas trans ao día, e optar por unha comida rápida ao día pode chegar a conter máis de dez g de graxas trans. A medida contempla un prazo de seis meses para que os restaurantes de Nova York substitúan as graxas trans por outros aceites, e reduzan, polo menos, 0,5 g de contido de graxas trans por porción.

Desde hai un ano, o Departamento de Saúde leva a cabo unha campaña de información a restaurantes neoiorquinos sobre a necesidade de reducir as cantidades de graxas trans. Os resultados non son moi esperanzadores, especialmente tendo en conta que a maioría continúan expondo aos consumidores a altos niveis destes compostos. Para Walter Willet, do Departamento de Nutrición e Saúde Pública da Escola de Harvard, se se consegue a redución proposta polas autoridades do país, poderían chegar a evitarse unhas «500 mortes por enfermidade cardíaca en Nova York». Algúns dos restaurantes que si apostan por ofrecer unha dieta máis sa substituíron este tipo de aceites por outros de millo ou soia, sen que se modificou o gusto dos alimentos.

MENOS GRAXAS E MÁIS FROITA

A estratexia global do Codex Alimentarius recomenda aumentar o consumo de froitas, verduras e legumes. Os expertos, que debaten aspectos relacionados coa calidade e a seguridade dos alimentos e a necesidade de achegar maior claridade ao consumidor, apostan pola inclusión na dieta de alimentos que reduzan o risco de enfermidades de tipo cardiovascular, diabetes ou obesidade. Cales poderían ser as alternativas máis saudables? Un primeiro paso limita a non só a inxesta de graxas trans, senón tamén de azucres libres e de sal.

Para os expertos nutricionistas, unha dieta con abundantes froitas e hortalizas e menos alimentos hipercalóricos, especialmente os alimentos ricos en graxas saturadas e azucre, é un paso importante para axudar ás defensas naturais do organismo. Un informe da OMS suxire que as graxas deberían representar entre o 15% e o 30% da inxesta enerxética diaria total, e as graxas saturadas deberían constituír menos do 10% deste total. A Comisión de expertos do Codex ten previsto desenvolver un plan de acción para unha dieta sa tras analizar as propostas dos gobernos e avaliar con organizacións de consumidores as mellores opcións. Este plan, que pode durar varios anos, complementarase con normas e regras específicas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións