Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Europa analiza 6 condimentos habituais e detecta fraude no 17 % dos casos

A maior investigación europea sobre especias e herbas aromáticas realizada até a data desvela distintos tipos de adulteracións, incluído o uso de colorantes prohibidos
Por Laura Caorsi 28 de Xaneiro de 2022
fraude orégano adulterado
Imagen: iStock

Pementa, orégano, azafrán, cúrcuma, comiño e pemento. O 17 % destas especias que consumimos en Europa está adulterado, o 2 % contén colorantes non autorizados e o orégano é, de lonxe, a herba que máis fraude presenta: case a metade do que se vende sufriu algunha adulteración. Así o asegura un recente documento* publicado pola Comisión Europea, que denuncia estas malas prácticas na comercialización de herbas e especias na nosa contorna. A investigación, realizada polo Joint Research Centre (JRC), analizou 1.885 mostras e é a máis grande que se fixo até o momento. A continuación, analizamos todos os datos.

A Comisión Europea expón nun documento que una parte importante das especias e herbas que se comercializan nos nosos mercados está adulterada. Nalgúns casos, a fraude realízase mediante o uso de colorantes sintéticos non autorizados paira consumo humano (como sucede con algunhas mostras de azafrán, pemento e cúrcuma). Noutros, mediante o engadido de vexetais moídos máis económicos do que se anuncia na etiqueta. É o caso, por exemplo, do orégano. O 48 % das mostras de orégano analizadas contiña tamén outras herbas (tomiño, menta, salvia) e produtos vexetais, como follas de oliveira trituradas.

Colorantes non autorizados en especias

A investigación dos colorantes centrouse en catro especias: azafrán, pemento, cúrcuma e pementa. Analizáronse 1.340 mostras e a taxa global de adulteración de especias con colorantes non autorizados foi do 2 %.

  • A especia con maior incidencia foi o azafrán (adulterado no 8,5 % dos casos), seguido polo pemento (2,2 %) e, en menor medida, pola cúrcuma (0,9 %). Na pementa non se detectaron adulteracións.
  • Entre os colorantes non autorizados, detectouse a presenza de Sudán I, tartracina (E102), vermello allura (E129), azorrubina (E122), amarelo laranxa (E110), amarelo de quinoleína (E104) e ácido carmínico (E120).

Especias e herbas adulteradas doutro xeito

Ademais dos colorantes, a investigación analizou a pureza destas seis especias: azafrán, pemento, cúrcuma, pementa, orégano e comiño. Neste caso, estudáronse 1.885 mostras, das cales o 17 % estaban adulteradas.

  • A herba máis adulterada foi o orégano. No 48 % dos casos, había presenza doutros vexetais. Os investigadores acharon ADN de oliveira, mejorana, mirto (ou arrayán), menta, tomiño e salvia.
  • A pementa estaba adulterada no 17 % dos casos. Atopouse almidón de arroz, trigo sarraceno e outros cereais. Tamén, sementes de mostaza (que é un alérgeno). Algunhas mostras non cumprían co contido mínimo de piperina, mentres que outras superaban o contido máximo de cinzas.
  • O 14 % das mostras de comiño estaban adulteradas. Nelas detectáronse cilantro, mostaza, sementes de liño e de cabaza, e alcaravea (una herba similar ao comiño). Algunhas mostras superaban o contido máximo permitido de cinzas.
  • As mostras de azafrán e de cúrcuma estaban adulteradas no 11 % dos casos; sobre todo, co uso de colorantes non autorizados. Ademais, nalgunhas mostras cúrcuma atopouse ADN de vexetais non declarados, como o pemento, e presenza de almidón de millo, de arroz e de avena. Entre as mostras de azafrán, algunhas eran cártamo (una planta cuxas flores son amarelas), una era caléndula, e noutras non se viron dous compostos específicos do azafrán, o que fortalece a sospeita de que estaban adulteradas.
  • O pemento estaba adulterado no 6 % dos casos. Con esta especia, ademais do uso de colorantes non autorizados, as adulteracións máis frecuentes foron o uso doutras variedades vexetais non declaradas (millo, zanahoria, tomate, sementes de girasol, allo ou cebola) e a presenza de cinzas superior ao máximo recomendado.

colorantes prohibidos na UE especiasImaxe: atul prajapati

Quen comete as fraudes

A adulteración destes condimentos presenta dous grandes problemas:

  • O primeiro, que o consumidor non ten maneira de detectala. Son produtos moídos, triturados, desecados, nos que non se pode percibir a primeira ollada a presenza ou ausencia de determinados compostos. Una persoa non ten como saber si nas especias da súa cociña empregáronse colorantes prohibidos, se se engadiu almidón de millo ou si faltan compostos que deberían estar. Paira dar con estes resultados, foron necesarias técnicas de laboratorio, como a análise de ADN.
  • O segundo problema é que resulta moi difícil determinar en que punto cométese a fraude, xa que a cadea de produción e distribución é moi longa e excede as fronteiras de Europa. Paira facernos una idea, a Unión Europea produce ao redor de 100.000 toneladas de herbas e especias ao ano, mentres que importa unhas 379.000 toneladas desde Asia, África, América Latina e o Caribe. É dicir, o 80 % das especias que consumimos impórtase de países que non pertencen á UE.

Como explica o propio informe, as herbas e especias culinarias son un produto comercializado a nivel mundial cunha cadea de subministración complexa, que inclúe moitos pasos antes de chegar aos usuarios finais, é dicir, a industria da alimentación, a hostalaría e os consumidores particulares. “Debido á complexidade da cadea, existen múltiples oportunidades paira adulteralas e mellorar así as marxes de ganancia”, recolle o texto.

Con todo, os países que participaron neste estudo —incluído o noso, cun papel moi destacado— analizaron mostras obtidas en distintos puntos desa cadea: produtores nacionais, mercados locais, fronteiras, importadores, almacenistas, procesadores e envasadores, comerciantes polo miúdo e Internet.

Desta análise despréndese que a fraude está moi repartido e que varía segundo a especia. Así, por exemplo, no azafrán de produtores da UE non se detectaron fraudes, mentres que no orégano europeo atopáronse un 67 % de adulteracións. En todo caso, o documento sinala que “non hai una tendencia específica con respecto á taxa de posibles manipulacións fraudulentas ao longo da subministración”. Ademais, advirte de que, “paira certas etapas, o número de mostras analizadas foi demasiado baixo como paira facer comparacións estatisticamente significativas”. É o caso da produción interna, os mercados locais, o control de fronteiras e Internet.

E que pasa coa saúde?

Gran parte das fraudes consiste en engadir outras herbas (como menta ou cilantro) ou derivados vexetais (como o almidón de trigo, de arroz e doutros cereais). Este material vexetal non declarado, en principio, non supón riscos paira a saúde, salvo no caso dos alérgenos alimentarios (como sucede coa mostaza se a inxeren persoas alérxicas a ela).

A presenza de colorantes non autorizados preocupa máis, xa que non se recomenda o seu consumo en ningún caso. Con todo, hai que ter en conta que a súa presenza é exigua e que, ademais, as persoas non inxerimos grandes cantidades de especias. A diferenza doutros alimentos (como froitas, verduras, carnes, etc.), as cantidades que utilizamos de azafrán, cúrcuma ou pemento son pequenas. Sucede o mesmo cos nutrientes: en 100 gramos de azafrán, por exemplo, hai cinco veces máis potasio que en 100 gramos de plátano, pero iso non significa que o azafrán achegue á nosa dieta cantidades significativas de potasio, xa que, a diferenza do plátano, non inxerimos tanta cantidade.

En calquera caso, o informe pon en evidencia a necesidade de realizar maiores controis ao longo de toda a cadea alimentaria paira detectar este tipo de fraudes e impedir que os produtos adulterados cheguen ao mercado e os fogares dos consumidores.

_____

(*) Podes consultar o documento da Comisión Europea en leste enlace.