Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Europa avalía a seguridade do aspartamo

O aspartamo está autorizado desde hai anos como edulcorante, pero ten unha historia controvertida

A publicación dun traballo sobre os posibles efectos carcinogénicos do aspartamo reavivou o debate sobre os prexuízos deste edulcorante e levou á Autoridade Europea en Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas) a tomar cartas no asunto. Os autores son un equipo da Fundación Ramazzini de Oncoloxía e Ciencias Ambientais (Italia) e o estudo acábase de publicar na edición electrónica da revista Environmental Health perspectivas. Os expertos mostran a súa precaución fronte ao traballo.

O traballo preséntase como a primeira demostración experimental dos efectos carcinogénicos multipotenciales do aspartamo administrado na comida de ratas Sprague-Dawley. O aspecto máis controvertido do traballo é a demostración, segundo os autores, de que os efectos son visibles a partir dunha dose diaria de 20 miligramos de aspartame por quilo de peso, bastante menos que a dose diaria actualmente establecida como aceptable polas autoridades sanitarias (50 miligramos por quilo en EEUU e 40 miligramos por quilo en Europa).

Ante estes resultados, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria pediu aos autores toda a información do traballo e iniciaron unha avaliación con carácter prioritario. Fidel Toldrá, membro do panel de expertos da EFSA que avalían o traballo, explicou a Consumaseguridad.com que se trata de avaliar «a calidade científica do estudo e a súa metodoloxía, así como ver por que os resultados entran en contradición con todos os traballos anteriores». Haberá que esperar polo menos dous meses para saber os resultados da avaliación e os expertos de momento apuntan á prudencia.

Dose de 5.000 a 4 miligramos

O aspecto máis controvertido do traballo é a demostración, segundo os autores, de que os efectos son visibles a partir dunha dose diaria de 20 miligramos de aspartamo por quilo de peso

O estudo iniciouse cando as ratas tiñan oito semanas de vida e finalizou coa morte por causas naturais do último animal, cunha idade de 159 semanas. Os animais, divididos en grupos, recibían doses diarias de aspartamo de 5.000, 2.500, 500, 100, 20 e 4 miligramos de aspartamo por quilo de peso. O tres grupos coas doses máis altas estaban formados por 100 machos e 100 femias, mentres que os grupos de doses máis baixas e o de control estaban formados, cada un, por 150 femias e 150 machos. O traballo consistiu basicamente en seguir esa dieta ao longo de toda a vida, avaliar se se daban cambios substanciais no comportamento dos animais e, unha vez morrían os animais por causas naturais, proceder a unha análise detallada dos seus tecidos para descubrir se se desenvolveron tumores e de que tipo.

Os animais, din os autores, «mostran amplas evidencias de cancros malignos, incluíndo linfomas, leucemias e tumores en diferentes órganos, e tanto no caso de femias como en machos». Os autores aventuran que a causa deste incremento pode estar relacionado cun dos subproductos do aspartamo, o metanol, o cal á súa vez se metaboliza en formaldehído.

O formaldehído foi clasificado como cancerígeno pola Organización Mundial da Saúde (OMS) no ano 2004, despois de que un panel de 26 expertos considerase que había evidencias suficientes da implicación deste composto no caso de cancro nasofaríngeo en humanos, evidencias limitadas no caso de cancro nasal e paranasal, e evidencia «forte pero non suficiente» no caso de leucemias. Naquela avaliación considerábase a exposición laboral e ambiental ao formaldehído, composto que se usa na produción de resinas, adhesivos e outros produtos para o tratamento da madeira, para o tratamento do papel, na produción de plásticos e recubrimentos, na produción de compostos químicos industriais, en acabados téxtiles, e que tamén se usa como desinfectante. É, de feito, un produto moi estendido.

Esta evidencia contribuíu a avivar a controversia sobre o aspartamo, xa que un dos seus metabolitos, o metanol, descomponse en formaldehído. Pero as concentracións de formaldehído que se poden xerar a causa do aspartamo son moi pequenas comparadas cos niveis de formaldehído aos que están expostos algúns traballadores. Edulcorantes como o aspartamo son compostos, di Xavier Parés, catedrático da Universidade Autónoma de Barcelona, «que se pon en cantidades moi pequenas polo seu elevado poder edulcorante». Este investigador manifesta as súas dúbidas e precaución ante o traballo dos italianos, porque «non encaixa con todo o que se sabe».

Para que se dean uns efectos negativos, segue este investigador, requírense unhas concentracións mínimas. A encima que metaboliza o metanol en formaldehído non está apenas presente no intestino, senón no fígado. Habería que ver os niveis que se alcanzan en diferentes órganos nos que os investigadores italianos describen efectos visibles. Que o traballo contradiga todo o feito anteriormente sorprende e chama, canto menos, á prudencia. Haberá que esperar dous meses aos resultados do informe da EFSA, que mentres non extraia conclusións, de momento tan só aconsella aos consumidores que sigan con dieta o seu habitual.

EDULCORANTES CON CONTROVERSIA

O aspartamo está autorizado desde hai anos para o seu uso en alimentación e como edulcorante, pero ten unha historia controvertida. Desde que se aprobou, algúns sectores cuestionaron a súa seguridade e a dos metabolitos nos que se descompón: acedo aspartico, fenilalanina e metanol. Fixéronse diversas investigacións sobre os seus posibles efectos e no ano 2002 a EFSA avaliou por cuarta vez os traballos existentes para chegar á conclusión de que o composto era seguro.

O aspartamo é o segundo edulcorante máis utilizado a nivel mundial. Atópase en bebidas carbonatadas, refrescos e bebidas edulcoradas, en chicles e caramelos sen azucre, sobremesas, así como en produtos farmaceúticos. A polémica sobre o seu uso non se limita só para os efectos carcinogénicos.

Hai un ano, un traballo publicado na revista International Journal of Obesity e realizado por investigadores da Universidade de Purdue, suxería que os edulcorantes hipocalóricos, dos cales se fai un consumo máis que extensivo, «interferen coa habilidade natural do corpo para medir o contido calórico dos alimentos». O traballo recibiu críticas dalgúns grupos de investigación que defendían o beneficio destes edulcorantes cos que se conseguiu axudar a moita xente a rebaixar peso.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións