Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Exposición alimentaria aos aceites minerais

Os aceites minerais poderían ter un impacto negativo na saúde dos consumidores, segundo unha avaliación da EFSA

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 28deXuñode2012

A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) revisou a exposición das persoas a un grupo diverso de mesturas de hidrocarburos coñecido como aceites minerais (MOH). O traballo fixouse na dieta dos consumidores, a través do Panel de Expertos de Contaminantes da Cadea Alimentaria e a petición da Comisión Europea. O seu uso como aditivos alimentarios, envases e outras aplicacións en alimentación fai que os consumidores estean expostos a unha gran variedade de hidrocarburos de aceite mineral a través dos alimentos, de aí a necesidade de avalialos. Coñecer os usos e tipos de aceites minerais é útil para saber cales son os máis prexudiciais, en que grao e cales son as principais fontes de exposición.

Img carton
Imaxe: Jessica Spengler

Os consumidores están expostos a unha gran variedade de hidrocarburos de aceite mineral a través dos alimentos. Os aceites minerais constitúen un grupo moi diverso de mesturas de hidrocarburos que conteñen miles de compostos químicos de diferentes estruturas (lineais, ramificadas ou cíclicas) e tamaños. Derivados sobre todo do petróleo cru, tamén poden elaborarse de forma sintética a partir de carbón, gas natural e biomasa. A composición química da maioría das mesturas MOH descoñécese e, mesmo, a miúdo varía entre un lote e outro. As especificacións exprésanse con frecuencia en termos de viscosidade, en relación coas aplicacións dos produtos, e non en termos de composición química, polo que é moi difícil determinar a súa natureza exacta.

Usos dos aceites minerais

Entre os usos dos aceites minerais en alimentación, destacan os materiais de embalaxe como envases de papel

Estas mesturas de aceites minerais, moi complexas, teñen unha ampla variedade de aplicacións industriais e domésticas. Entre os seus usos no sector alimentario destacan, sobre todo, os materiais de embalaxe como envases de papel ou cartón reciclado, tintas de impresión nestes materiais, así como aditivos na fabricación de plásticos e revestimentos que poden entrar en contacto cos alimentos e ser fonte de exposición destas sustancias.

Certos MOH tamén se utilizan como aditivos alimentarios, auxiliares tecnolóxicos e coadyuvantes (axentes antiadherentes en panadaría/repostaría e coberturas en confeitaría ou supresores de po utilizados en gran de cereal para consumo humano). Por último, poden estar presentes nos alimentos como contaminantes ambientais. É o caso dos lubricantes.

Tipos de aceites minerais e impacto na saúde

O impacto potencial para a saúde humana do MOH é moi variable, en función da natureza química dos aceites minerais. Os expertos do Panel CONTAM da EFSA identificaron dous tipos principais de MOH relevantes para a seguridade alimentaria: os hidrocarburos saturados (MOSH) e os aromáticos (MOAH). Os hidrocarburos aromáticos (MOAH) poden actuar como carcinógenos genotóxicos (poden causar cancro e danar o ADN, o material xenético das células), mentres que algúns hidrocarburos saturados (MOSH) poden acumularse nos tecidos humanos e provocar efectos nocivos no fígado.

A exposición aos aceites minerais a través da dieta é maior entre os consumidores máis novos que entre os adultos e anciáns

Desde o punto de vista químico, os hidrocarburos saturados de aceites minerais (MOSH) constan de alcanos lineais e ramificados, xunto con alugo substituído-ciclo-alcanos (parafinas e aceites nafténicos), mentres que os minerais hidrocarburos aromáticos (MOAH) inclúen sobre todo alquil-substituídos hidrocarburos poliaromáticos. Segundo a súa viscosidade, tamén poden clasificarse en viscosidade media e baixa (cunha estrutura entre 10-25 carbonos e unha masa molecular de 300-500), viscosidade alta (con C30 e unha masa molecular de polo menos 500) e ceras microcristalinas (cunha estrutura entre C20-C60 e unha masa molecular de 300-750 ou máis), utilizadas nalgúns casos para tratar a superficie de chicles, doces e froitas como melones, papayas e aguacates.

O grupo de expertos tamén levou a cabo unha avaliación da exposición do consumidor aos MOH. Dos datos dispoñibles, apreciáronse baixos niveis de MOHS (saturados) en xeral en todos os grupos de alimentos. Con todo, detectáronse niveis altos nas categorías de Pan “e panecillos” e “Cereais para o consumo humano”, debido ao uso de axentes antiadherentes e de axentes para facer os grans máis brillantes, respectivamente. A presenza de MOH tanto saturados como aromáticos en alimentos secos, como mesturas para sobremesas ou fideos, pode atribuírse, en parte, aos papeis e cartóns usados nas embalaxes.

Por grupos de idades, e sempre segundo a avaliación do Panel CONTAM, a exposición a través da dieta foi maior entre os consumidores máis novos que entre os adultos e anciáns. A exposición estimada de MOSH variou entre 0,03 – 0,3 mg/Kg de peso corporal por día, cunha maior exposición nos nenos.

EXPOSICIÓN Aos COMPOSTOS QUÍMICOS

Aínda hai bastante incerteza con respecto á composición química das mesturas de MOH ás que están expostos os seres humanos, así como acerca da ampla gama de fontes de exposición. O grupo de especialistas conclúe que pode haber certa preocupación para algúns consumidores, en especial, entre quen sempre adquiren a mesma marca de alimentos ou os compran na mesma tenda. Estes poden ter unha exposición regular e continuada a alimentos con altos niveis de MOH.

Respecto dos riscos asociados coa exposición ao grupo de hidrocarburos aromáticos, os expertos non foron capaces de expresalos en termos cuantitativos pola falta de información, tanto na exposición como na toxicoloxía. Con todo, e en vista das propiedades carcinógenas deste tipo de aceites minerais, o Panel de Expertos considerou a exposición do consumidor a estas sustancias de gran interese de estudo.

O establecemento de novos valores de referencia baseados na seguridade dos MOH utilizados como aditivos alimentarios estaba fóra do alcance deste ditame, pero o grupo CONTAM concluíu que se xustifica unha revisión da actual inxesta diaria admisible (IDA) para algúns aceites minerais. O ditame constitúe unha base adecuada para a revisión da IDA para os MOH de viscosidade baixa ou media, e aconséllase a súa reevaluación. O Comité científico da alimentación humana (SCF) e o Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) xa avaliaron estes produtos. No seu ditame, a EFSA tamén recomenda identificar as posibles fontes de contaminación nos diferentes puntos da cadea de produción alimentaria para deseñar un programa de vixilancia destes compostos. O grupo CONTAM considera, pola contra, que a revisión das IDA para os MOH de viscosidade alta non constitúe unha prioridade.

Por último, o ditame da EFSA tamén fai recomendacións para mellorar os métodos de análises e recompilación de datos e vixilancia futura. A EFSA xa realizou un estudo sobre estes compostos, os aceites minerais, en tintas de impresión utilizadas nos envoltorios e envases de cartón en contacto cos alimentos, onde se descartaba esta vía como fonte de exposición relevante para as persoas. Con todo iso, considera que por mor desta nova revisión haberá que continuar coa investigación sobre outras fontes de exposición a estes hidrocarburos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións