Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Extracto de krill, un novo ingrediente

A Unión Europea autoriza o uso alimentario deste crustáceo en produtos lácteos, salsas ou cereais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 29deOutubrode2009
Img krill Imaxe: Billogs

O krill antártico (“Euphausia superba”) é un pequeno crustáceo das augas frías dos océanos Atlántico e Pacífico, nas inmediacións da Antártida. Aliméntase de fitoplancto e é, á vez, un manxar para moitos animais maiores (a súa biomasa estímase en millóns de toneladas) como baleas e focas. Constitúe un elo esencial na cadea trófica do ecosistema antártico, pero a Comisión da Unión Europea acaba de aprobar un novo uso para el: autorizou a comercialización como ingrediente alimentario dun extracto deste crustáceo. A certificación foi posible tras superar as condicións e requirimentos previstos no regulamento sobre Novos Alimentos e Novos Ingredientes Alimentarios.


O proceso de aprobación do extracto de krill iniciouse en 2006, cando unha empresa situada en Canadá solicitou ás autoridades finlandesas a autorización para comercializalo como ingrediente alimentario. Catro meses despois, o organismo finlandés emitiu un informe de avaliación inicial. Nel chegou á conclusión de que o seu uso era aceptable. A Comisión remitiu o informe de avaliación inicial a todos os Estados membros e nun prazo de 60 días expuxéronse as obxeccións fundamentais á comercialización do produto. A principios de 2008, consultouse á Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), cuxa Comisión Técnica Científica de Produtos Dietéticos, Nutrición e Alerxias, no seu ditame emitido a petición da Comisión Europea sobre a inocuidad do extracto lipídico, determinou que era seguro nas condicións de uso propostas.

Requisitos

Sobre a base do informe de avaliación inicial, determinouse que o extracto cumpría os requisitos legais do regulamento:

  • Non supón ningún risco para o consumidor.
  • Non induce a erro.
  • Non difire doutros ingredientes alimentarios a cuxa substitución se destinen e, por tanto, o seu consumo non implica desvantaxes para o consumidor desde o punto de vista da nutrición.

Destaca a súa riqueza en ácidos grasos omega 3 de cadea longa

A autorización recolle que o extracto lipídico de krill antártico obtense tras machucar o crustáceo ultracongelado e sometelo a un proceso de extracción con acetona. Despois, as súas proteínas e demais compoñentes sepáranse do extracto lipídico por filtración. A acetona e a auga residual elimínanse por evaporación. Entre as especificacións do extracto, resalta a súa riqueza en ácido eicosapentaenoico (EPA) e acedo docosahexaenoico (DHA), ácidos grasos omega 3 de cadea longa cun mínimo de 15% e 7%, respectivamente. Mentres, limítase nun 1% o valor máximo dos ácidos grasos trans.

Entre os seus usos alimentarios permitidos, e sempre que non excedan os límites máximos establecidos, destacan produtos tan dispares como os lácteos e similares (excepto bebidas a base de leite), graxas de untar, complementos alimenticios, salsas para ensaladas, cereais para o almorzo, alimentos dietéticos destinados a usos médicos especiais e produtos alimenticios para dietas de baixo contido calórico. A denominación “extracto lipídico de crustáceo krill antártico (Euphausia superba)” figurará na etiquetaxe do produto como tal ou na listaxe de ingredientes, cando sexa un deles.

Microalgas como alimento
A introdución de novos alimentos na UE impulsou a autorización para estender o uso dos aceites procedentes das microalgas “Ulkenia sp.” e “Schizochytrium sp.”. A primeira levouse a cabo a petición dunha empresa situada en Suíza, que o solicitou ás autoridades alemás en 2004. No seu informe de avaliación inicial concluíase que a extensión dos usos desta microalga podería supor un incremento do consumo de DHA (acedo docosahexaenoico) de maneira inaceptable.

Tras remitir o informe aos Estados membros, estes mostraron a súa preocupación polos elevados niveis de inxesta de ácidos grasos omega 3 e, en especial, de DHA. Con todo, a fonte principal deste tipo de ácidos é o aceite de peixe. Hoxe en día, nos alimentos das categorías para as que se solicitou a adición do aceite desta microalga, os ácidos grasos proceden tanto do aceite de peixe como da microalga “Ulkenia sp.”. Non se espera que a utilización de aceite de microalgas en produtos como pans e panecillos, barras de cereais e bebidas non alcohólicas, así como nos líquidos que se elaboran a base de leite, desemboque nun incremento adicional dos ácidos grasos omega 3 que se inxeren.

De maneira moi similar aprobouse a extensión dos usos do aceite da microalga “Schizochytrium sp.”, tras a petición dunha empresa estadounidense ás autoridades do Reino Unido en 2008. Aínda que a avaliación inicial foi positiva e enviouse a todos os Estados membros, estes deron a coñecer varias obxeccións relacionadas cos elevados niveis de inxesta de ácidos grasos omega 3 e, en particular, de DHA. Como no caso anterior, o uso de aceite de Schizochytrium “sp.” estendeuse aos mesmos tipos de alimentos. A comercialización de aceite rico en DHA (acedo docosahexaenoico) procedente de Schizochytrium “sp.” autorizouse na UE en 2003 despois de modificar as súas características e aplicacións, de acordo coas observacións dos expertos dos Estados membros.

QUE É UN ALIMENTO NOVO?

15 de maio de 1997. Se un alimento ou ingrediente non se utilizou para o consumo humano nun grao significativo antes desta data na Unión Europea, considérase un “novo alimento“. Ese día entrou en vigor o Regulamento do Parlamento Europeo e do Consello sobre Novos Alimentos e Novos Ingredientes Alimentarios, que establece o procedemento para autorizar a súa comercialización. Antes de aprobarse, cada produto sométese a unha avaliación de seguridade para garantir o nivel máis elevado de protección para a saúde do consumidor. Desde a súa aplicación, son múltiples os novos alimentos e ingredientes avaliados a través deste regulamento polos Estados membros e cuxa comercialización foi autorizada ou denegada na UE.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións