Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fagos contra bacterias

A fagotipia ou capacidade dos virus paira infectar bacterias está a ensaiarse paira a detección de patógenos alimentarios e a súa eventual eliminación

Img fagop

Os fagos, virus que infectan bacterias, son elementos biolóxicos de gran potencial, sobre todo na detección de patógenos en alimentos, superficies e medio ambiente. O seu uso pode permitir, sen necesidade de cultivo, pór de manifesto os patógenos, deseñar estratexias paira a súa inactivación e poder aplicalas á produción normal. E todo en tempo practicamente real.

Img biocontrol
Imaxe: Ars Image Gallery

Os virus son organismos que non poden sobrevivir si non é en presenza de células metabólicamente activas. Cando as células que infectan son bacterias, falamos de fagos. Estes poden ser específicos dalgúns microorganismos, até o punto que paira a identificación ou a caracterización dunha bacteria empréganse con frecuencia fagos concretos.

A capacidade que teñen virus concretos paira infectar bacterias específicas recibe o nome de fagotipia. Este mecanismo, que vai moito máis alá das infeccións que poidan provocar en animais e persoas, está a abrir diversas vías de traballo no ámbito alimentario. Una delas, de carácter máis teórico, é a eliminación de patógenos en alimentos. Outra, máis real, é o seu uso na identificación de bacterias perigosas en alimentos ou superficies, o que facilita a súa rápida detección e a instauración de medidas preventivas.

Fagos e control

Os mecanismos polos que se rexe o proceso de fagotipia son coñecidos desde hai anos. En esencia, comprende catro etapas que adoitan repetirse na maior parte dos casos e que arrincan na infección da bacteria polo fago paira culminar na destrución das bacterias que actúan como hospedadoras. Previamente, dáse a destrución dos fagos inservibles e a amplificación dos que resultan útiles paira o proceso no interior das bacterias.

O uso de fagos en tarefas de descontaminación de alimentos require solucionar problemas biolóxicos e a súa adecuación a normas

O proceso iníciase cando o aproxímase a unha bacteria, contacta coa súa parede, adhírese a ela e inxéctalle o seu material xenético. Como todos os virus, os fagos son partículas que só manteñen actividade vital mentres infectan una célula. No seu interior, apodéranse da súa capacidade metabólica, usándoa paira a súa propia reprodución.

Cando o proceso concluíu, rompe a célula, co que se liberan copias do virus listas paira infectar novas células. Desta forma, o proceso avanza ata que se destrúen todas as células polas que o fago mostra afinidade. Este mecanismo de acción, polo menos en teoría, determina que o proceso sexa en si mesmo autolimitado, posto que finaliza una vez destruíronse as bacterias específicas. Cando se chega ao final, as partículas víricas quedan latentes na matriz sen mostrar actividade infectiva aparente.

Aplicación na descontaminación de alimentos

A aplicación deste mecanismo á descontaminación de alimentos está a ser valorada desde hai uns anos. Una das propostas nas que maior esforzo se está dedicando é engadir fagos ás superficies de traballo nas que se manipulan alimentos. Neste caso, si os fagos atopásense coas bacterias a infectar, atacaríanas e destruirían, eliminando o perigo de contaminación cara aos alimentos. Da mesma forma, nalgúns alimentos poderíase eliminar un patógeno por simple competencia.

A gran vantaxe dun sistema destas características vén dado pola alta especificidad dos fagos paira con bacterias específicas. Debido a iso, é razoable pensar que se eliminarían os microorganismos sen afectar as células que compoñen os alimentos ou a súa composición nutritiva. No entanto, existen algúns inconvenientes importantes.

O primeiro deles é de carácter biolóxico. Neste momento existen dúbidas achega do potencial dos fagos paira provocar alteracións noutros microorganismos considerados en principio beneficiosos paira os alimentos ou a industria de transformación. En particular, este extremo podería prexudicar os alimentos que vaian ser fermentados, como iogures, queixos ou embutidos. Así mesmo, está por ver o grao de mutación dos fagos e os seus efectos. O fago, como calquera virus, ten altas taxas de mutación do seu código xenético. Na medida que novas copias se liberan ao medio tras replicarse e infectan outras células, hai que extremar as precaucións ante a aparición súbita de desviacións no obxectivo do mecanismo de acción.

O segundo inconveniente, tanto ou máis importante que o primeiro, é de tipo normativo. As normas actualmente vixentes na Unión Europea non permiten o emprego de fagos paira este fin. Desde importantes sectores enténdese que o seu uso pode levar a unha relaxación nas medidas hixiénicas que deben imperar nas boas prácticas de fabricación. Si empregásese un sistema de loita biolóxica eficaz, e ademais fose barato, consideraríase moito máis efectivo e economicamente máis rendible que a aplicación dos actuais sistemas de descontaminación. Por tanto, extremar as condicións de limpeza, desinfección ou control de materias primas, poderían pasar a ser considerados obxectivos secundarios, co risco que iso implica.

A DETECCIÓN DE PATÓGENOS

A aplicación de fagos na detección de patógenos é vista desde diversos sectores como moito máis factible e realista a medio prazo que o seu uso paira a eliminación de microorganismos. Neste caso, do que se trataría é de crear as condicións adecuadas paira permitir o crecemento dos microorganismos que se queiran detectar. Cando as bacterias patógenas atópanse en fase de crecemento, procédese á detección por diferentes sistemas.

O máis sinxelo é mediante un cultivo comparado. É dicir, a unha mostra engádenselle os fagos específicos e a outra non. Cultivámolas en medios específicos e lese a diferenza, de forma que si o resultado é idéntico, non existe o patógeno, mentres que si é superior na mostra inoculada pódese confirmar a existencia do perigo.

Este protocolo é sinxelo de facer, pero require moito tempo (mínimo 48-72 horas) e traballo. Paira solucionalo, está a traballarse sobre diferentes protocolos. Uno deles, desenvolvido polo Ministerio de Defensa británico, baséase en facer una mostra por duplicado. Una delas queda como control e á outra se lle engaden os fagos específicos. Tras catro horas de incubación, realízase unha análise de vitalidade celular (control de ATP). Se a mostra con fagos é menos vital que a de referencia o resultado é positivo.

Bibliografía

  • Mosier-Boss PA, Lieberman SH, Andrews JM, Rohwer FL, Wegley LLE, Breitbart M. 2003. Use of fluorescently labeled phage in the detection and identification of bacterial species. Appl Spectrosc. 57(9):1138-44
  • Stewart GS, Jassim SA, Denyer SP, Newby P, Linley K, Dhir VK. 1998. The specific and sensitive detection of bacterial pathogens within 4 h using bacteriophage amplification. J Appl Microbiol. 84(5):777-83

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións