Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Florentino Ruiz, presidente de Cesfac

«A alimentación dos animais con pensos está sometida á máis estrita legalidade»

O uso de pensos en alimentación animal foi cuestionada nos últimos tempos debido a crises alimentarias que remitiron a súa orixe a prácticas fraudulentas ou pouco apropiadas. Desde a patronal española dos fabricantes de pensos, Cesfac, enténdese que se trata de «casos illados» que foron magnificados polos medios de comunicación. O autocontrol empresarial e as «estritas regulacións comunitarias», defenden, «aseguran a calidade dos pensos compostos».

Img fruiz1

A industria española produce máis de 20 millóns de toneladas de pensos compostos, move 6.257 millóns de euros e emprega directamente a máis de 14.400 persoas. Pero paira a maioría dos consumidores resulta un sector invisible, ao que só nos achegamos cando hai algún problema, como o uso de fariñas cárnicas no caso das vacas tolas, ou o máis recente do emprego de graxas industriais paira engordar salmóns de piscifactoría. Florentino Ruiz (Madrid, 1941) é, desde abril de 2002, o presidente de Cesfac (Confederación Española de Fabricantes de Alimentos Compostos paira Animais), patronal do sector.

Vostede dirixe un sector no que só pensamos cando as cousas van mal. Cal foi o seu peor momento, a crise das vacas tolas?

Durante a crise da encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) eu era só o vicepresidente de Cesfac. Cando cheguei a presidente o peor xa pasara. Pero quedaban os seus efectos colaterais. Con todo, parece que a industria da alimentación animal ha recuperado en certo sentido a confianza dos consumidores, e así o demostra que o consumo de carne de vacún recuperouse a niveis superiores aos de anos previos á crise.

Que secuelas quedaron daquel escándalo?

A situación reavívase cada vez que os medios airean outra crise. Vivimos una continua resaca do que ocorreu entre 2000 e 2001. Durante os dous últimos anos modificouse por completo toda a normativa sobre alimentación animal en Europa , e non sempre se seguiron paira iso criterios estritamente científicos. Iso está a dificultar o seu implementación nos Estados membro onde os funcionarios moitas veces non saben como aplicar á realidade as medidas adoptadas no papel.

Parece que facía falta reforzar os controis, porque levamos uns anos nos que hai un escándalo tras outro. Ademais das vacas tolas, vivimos a crise das dioxinas nos pitos, o uso de hormonas e sustancias de engorde prohibidos, os contaminantes nos salmóns…

«O sector da alimentación animal vive una continua resaca dos efectos negativos sobre os pensos do mal das vacas tolas»Neste sentido, desde Cesfac sempre nos gusta lembrar que a nosa actividade está baixo a máis estrita legalidade e sometida permanentemente, polo menos, a dous tipos de controis. O primeiro, o autocontrol que realiza cada fábrica de pensos no seu proceso produtivo, necesario para que as Comunidades Autónomas autoricen as instalacións das nosas plantas. Pero ademais, cada ano a Administración Pública desenvolve o Plan Nacional de Controis do sector da Alimentación Animal, coordinado polo Ministerio de Agricultura, Pesca e Alimentación, o cal obriga aos responsables autonómicos a realizar máis de 20.000 controis nas nosas industrias. Isto pódelle dar una idea do nivel de seguridade que ten o noso sector na actualidade. Tamén hai que ter en conta que debido á gran cobertura que se dá nos medios de comunicación a este tipo de noticias, toda a información que se publica relativa a unha alerta alimentaria consegue un efecto automático de diminución da confianza dos consumidores na cadea alimentaria, e moitas veces directamente sobre a industria da alimentación animal. Hai dous anos que estamos sempre moi cuestionados.

É que parece que tantos controis non son suficientes, non?

Sería oportuno lembrar que a nosa actividade consiste simplemente en mesturar os produtos e ingredientes paira a nutrición animal -maioritariamente cereais-, produtos todos eles sometidos á autorización e vixilancia polos organismos correspondentes. Neste sentido, moitas das crises ás que alude refírense a eventuais problemas nas materias primas, que escaparon ao labor de responsabilidade das administracións públicas, e dos que as industrias que as consumen foron as primeiras vítimas. De todos os xeitos, estas actuacións son cada vez menos habituais.

Vaiamos ás últimas alertas, a dos salmóns de piscifactoría. Que ten que dicir?

Si, estas foron as dúas últimas, pero por desgraza aparecen noticias deste tipo con bastante frecuencia. Teño que dicir que algunhas veces estas informacións que comentamos non son do todo correctas e están nesgadas por intereses de determinados operadores económicos, como podería ser o caso da información publicada sobre os salmóns criados en piscifactorías aparecido recentemente. Neste caso, una revista científica [Science] publicou un informe que contiña datos non contrastados ao 100%, e que tampouco tiña en conta os límites legais establecidos na Unión Europea paira os produtos destinados a alimentación animal. Con todo, este informe publícase e provoca que o consumo de salmón diminúa drasticamente nunha semana.

Son as piscifactorías o máis novo neste campo?

A piscicultura é una técnica de produción moi antiga que naceu fai 4.000 anos en China, cos cultivos que alí se realizaban de carpas. Con todo, a piscicultura moderna comeza a tomar a importancia que agora ten no noso país nos anos oitenta, obedecendo a unha cuestión fundamental: había que diminuír as capturas de peixes nos caladoiros, porque seguir con aquel ritmo puña en perigo a continuidade de moitas especies acuáticas. Froito desta situación prodúcese o despegamento desta actividade na UE e en España, onde os fabricantes de pensos souberon proporcionar aos acuicultores pensos compostos de calidade paira este tipo de producións en catividade.

E o uso de sustancias ilegais como hormonas e antibióticos paira o engorde do gando?

«O sector está dotado dun mecanismo de autocontrol e denuncia ante as administracións públicas contra as posible prácticas fraudulentas»Neste caso hai que recoñecer que a información era correcta, pero se produce porque, como en todos os sectores económicos, sempre hai persoas que desenvolven a súa actividade á marxe da lei, co único obxectivo de enriquecerse de forma ilegal. Ao final a noticia salgue á luz e o que ocorre é que non só prexudica ao que o está facendo, se non que todo o sector paga as consecuencias. Ese é o caso das prácticas ilegais de engorde de gando detectadas nalgúns empresarios individuais que, a través de Andorra, introduciron produtos prohibidos en Europa e que chegaron a algunhas Comunidades Autónomas, nas que foron utilizados. O sector repudia absolutamente estas prácticas e pide reiteradamente que as administracións públicas actúen con todo o rigor da lei.

Non será que estamos a forzar aos animais a ter una alimentación intensiva só paira obter máis beneficios?

A alimentación humana en España cambiou moito nos últimos 30 anos. Durante os anos sesenta e setenta, época de escaseza de alimentos e de proteína de orixe animal, desde a Administración levou a cabo una política de fomento da gandaría paira tratar de paliar esta deficiencia. Isto provocou un aumento impresionante da cabana gandeira en xeral, pero sobre todo da gandaría intensiva, que era a que demandaba cada vez máis alimentos compostos e de mellores características nutricionais, para o que era necesario achegar as vitaminas e minerais que non teñen as materias primas utilizadas. Neste sentido, hai que entender que do mesmo xeito que se produciron cambios na alimentación humana nos últimos 30 anos, a alimentación animal ha ido incorporando novas materias primas e outros compoñentes cuxas características nutritivas e a súa seguridade de utilización estaban totalmente contrastadas e legalmente autorizadas, e permítennos elaborar pensos compostos de acordo ás demandas dos gandeiros.

Parece que así se abriu a porta á ilegalidade. Non aumentan as fraudes?

Desde o meu punto de visto non é que as fraudes aumenten, o que ocorre é que teñen una gran repercusión mediática. Pero como xa lle dixen antes, son casos puntuais totalmente repudiados polo sector. A alimentación animal actual non significa que sexa menos segura que a alimentación empregada en épocas anteriores, senón que a sociedade demandou maior cantidade de alimentos e a un custo razoable, e que isto só se pode obter dunha maneira: utilizando os actuais sistemas de produción. Doutra banda, non nos esquezamos de que a produción extensiva gandeira é incompatible coa demanda de alimentos a prezos alcanzables paira os consumidores.

Quedan os chamados produtos ecolóxicos.

É verdade. O que dixemos antes é o xeral, pero non quita para que a sociedade empece a demandar agora produtos gandeiros obtidos mediante unha alimentación tradicional. Estou seguro de que si hai un nicho real de mercado paira estas producións, a industria de fabricación de pensos responderá a esta demanda e ofrecerá produtos elaborados de acordo a esta nova tendencia alimentaria.

E os transxénicos? Que parte teñen na alimentación animal?

A industria da alimentación animal en España consome aproximadamente 4,5 millóns de toneladas de soia, a cal procede de terceiros países onde se cultivan variedades de soia tradicional pero tamén modificada xeneticamente. Como xa indiquei anteriormente, a formulación dos pensos compostos inclúe un 15% de fariñas proteicas que proceden moitas veces destas proteaginosas. Iso significa que nestes momentos é una materia prima moi importante paira nós, sen a cal sería difícil, por non dicir inviable, elaborar pensos compostos paira certas especies. E o mesmo ocórrenos co millo, un cereal totalmente necesario paira a fabricación de pensos nun país como España, que é endémicamente deficitario de cereais. Non se pode vivir de costas á tecnoloxía, e hai que aproveitar aqueles avances que nos brindan os científicos. Precisamente hoxe lin una noticia en prensa na que se anunciaba que se ía a tratar de obter una vacúa contra a gripe aviaria a partir de una modificación xenética do propio virus. Este é un exemplo das posibilidades que ofrece a tecnoloxía e hai que aproveitalas.

Iso inclúe colorantes e conservantes?

«Os pensos compostos destinados a alimentación intensiva continúan sendo fundamentalmente naturais»O uso de colorantes e conservantes na alimentación animal responde as necesidades dos procesos produtivos e úsanse tamén en alimentación humana, mesmo en alimentación infantil. Na actualidade, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria, xunto cos comités científicos correspondentes da Comisión Europea, son os encargados de autorizar os aditivos que se poden utilizar na alimentación humana e animal. En ambos os casos, os conservantes e colorantes que se utilizan en alimentación animal han de pasar obrigatoriamente contrólelos pertinentes de seguridade por parte destes organismos, e por tanto son totalmente seguros paira a saúde humana, animal e o medio ambiente.

E non sería preferible educar aos consumidores para que saiban que, por exemplo, una carne de salmón de piscifactoría é máis pálida, en lugar de usar aditivos?

Si, podería ser. A educación dos consumidores en materia alimentaria é quizais una tarefa pendente paira a Administración, pero na que tamén queremos participar os sectores produtivos. Na actualidade a maioría da poboación concéntrase nos núcleos urbanos e existe unha porcentaxe moi elevada de persoas que descoñece como se producen os alimentos que comemos. Posto que a alimentación é una das cuestións máis importantes na nosa vida, sería necesario que desde o colexio ensinásese aos nenos cal é o proceso de produción de cada alimento.

Parece que ao final non queda nada de natural nos pensos que damos agora aos animais?

Que vai. En ningún caso podemos falar de produtos artificiais. Máis do 95% dos produtos que se utilizan na alimentación animal na actualidade son produtos tan naturais como poden selo os cereais, subproductos destes e proteínas vexetais. As fórmulas dos pensos compostos son moi sinxelas e, a pesar do que a xente cre, os nosos produtos non inclúen ingredientes artificiais ou máxicos. Para que se faga vostede una idea, o 60% da composición dun penso composto son cereais, o 20% son subproductos destes e o 15% son fariñas proteicas (de orixe vexetal ou de peixe). O resto, até o 100%, son vitaminas e minerais que se encargan de achegar á ración diaria do animal determinados nutrientes específicos que son necesarios paira o seu correcto crecemento. Esta sería a composición media de calquera penso composto, polo que eu creo que quizais poderiamos considerar un tópico esa afirmación relativa a que os animais actualmente aliméntanse con produtos artificiais, tópico que estou seguro viría abaixo se o consumidor coñecese un pouco máis o proceso de produción das nosas industrias.

Que se fai neste sentido?

Desde o meu punto de vista, esta tarefa é agora moito máis fácil que hai uns anos, se temos en conta todos os medios que existen á nosa disposición, como son: a televisión; Internet; posibilidade de organizar visitas a granxas, industrias alimentarias e mercados; clases teóricas e prácticas, e moitas outras cousas máis que poderíanllenos ocorrer. Desta maneira, os nenos poderían coñecer como se producen os alimentos que logo teñen nas súas neveiras, e isto sería de gran axuda paira todos.

Pero parece que antes todo era máis natural: o heno era herba seca, os porcos que non comían no campo tomaban sóbralas das casas e os animais pastaban…

Como lle comentei antes, o sistema produtivo ha cambiado, pero non tanto como a xente pensa. Os animais de agora aliméntanse de forma moi similar a como o facían antes, e voulle a pór un exemplo. Vostede mencionaba que os porcos se alimentaban con sobras, e era así, pero de que eran estas sobras? Eran sempre produtos sanitariamente controlados e por tanto seguros? Os animais alimentábanse co que había que eran restos da comida que sobraba na casa, que seguro contiñan restos de animais e ósos e outros produtos non sometidos ao control e vixilancia do penso industrial. Isto é o mesmo que hai uns anos faciamos os fabricantes de pensos ao utilizar fariñas de carne ou de peixe paira elaborar pensos cos que alimentar aos animais, e con todo esta práctica xa non se realiza debido á prohibición destes produtos que vostede mencionou na alimentación de monogástricos e rumiantes.

Imos, que non queda máis remedio que acudir a alimentos máis elaborados.

Eu creo que os sistemas produtivos actuais son totalmente necesarios en todas as sociedades, tanto nas desenvolvidas que viven na opulencia como naquelas con recursos limitados, onde o desenvolvemento da súa gandaría é vital paira alimentar á súa poboación. Estes países, moitos dos cales aínda pasan fame de verdade, necesitan importar as diferentes tecnoloxías e sistemas de produción existentes na actualidade no mundo desenvolvido paira poder producir desta maneira alimentos en cantidade suficiente e abastecer así á súa poboación. Dentro destas novas técnicas produtivas temos a mellora xenética vexetal, a mellora xenética animal e a alimentación animal como compoñentes fundamentais e prioritarios. O noso país foi un exemplo disto que lle estou dicindo nos últimos 40 anos. Apelamos neste tema ao importante labor de información cabal e responsable a que os medios de comunicación poden levar a cabo.

Por certo, poden servir os pensos paira mellorar, indirectamente, a saúde das persoas?

O penso composto paira os animais é como o alimento paira as persoas. Se nós tomamos un alimento que está en mal estado probablemente enfermemos. Como xa lle dixen, os controis na actualidade sobre os alimentos e os pensos son máis estritos e numerosos que nunca, aínda que non hai que descartar que poidan existir persoas irresponsables que se desvíen da legalidade e adopten una conduta irresponsable. Iso quere dicir que os consumidores podemos estar tranquilos. Os estándares de seguridade alimentaria que existen actualmente na UE son os maiores do mundo e todos os elos da cadea alimentaria están totalmente comprometidos con esta materia, a pesar do custo que supón na maioría dos casos.

AUTOCONTROL E PREZOS

Img vacas1

Autocontrol converteuse na palabra crave dos grandes sectores produtivos, desde os pensos ás farmacéuticas. As industrias prefiren ser elas mesmas as que establezan as regras paira defenderse da mala imaxe e da competencia desleal antes de que a Administración teña que intervir. A patronal dos fabricantes de pensos, Cesfac, non é una excepción. «Hai dous anos que nos dotamos dun mecanismo de autocontrol e denuncia ante as administracións públicas contra as posible prácticas fraudulentas que afecten á nosa industria; somos os primeiros interesados en asegurar que o noso sector funcione cumprindo estritamente a legalidade, e así o estamos facendo», afirma o presidente da organización, Florentino Ruiz.

Paira demostrar que van en serio, Ruiz asegura que, neste tempo, a Confederación denunciou ante as autoridades varios casos que afectaban á industria. Pero rapidamente tranquiliza: «Eran casos moi pouco significativos, porque a inmensa maioría dos fabricantes actúan de acordo á legalidade». O resultado é un certificado, a marca de Garantía Cesfac Certificada.

O sector prepárase paira o futuro. «Hai que ter en conta que o sector da alimentación animal continúa inmerso nun proceso de profundos cambios normativos, froito do cumprimento dos obxectivos plasmados pola Comisión Europea no Libro Branco de Seguridade Alimentaria, e por tanto todas as empresas permanecen atentas a aqueles que puidesen producirse no futuro e queren estar informados de primeira man». Entre os temas discutidos na última reunión da patronal, celebrada recentemente en Madrid, destacan as regulacións sobre etiquetaxe de pensos, aditivos e os Organismos Modificados Xeneticamente, todas elas publicadas nos últimos meses.

.
Pero a gran preocupación actual dos fabricantes é o prezo das materias primas. «A subida xeneralizada de prezos fixo que os nosos custos de produción disparáronse neste período, o que nos obrigou a repercutilos no prezo do penso, trasladando así o custo aos gandeiros». Esta situación, provocada por diversos factores como a escasa colleita de cereais en Europa esta campaña pola onda de calor e o déficit de cereais que ten anualmente España, «non foi comprendida pola Administración alá polo mes de xullo, quen fixo caso omiso da nosa advertencia do perigo de incremento de prezos que se aveciñaba», resume Ruiz. Aínda que á patronal cónstalle que o Ministerio de Agricultura vai presionar no ámbito comunitario paira tentar modificar esta situación, «sabemos que é una tarefa difícil» nestes momentos, polo que «teremos que seguir traballando, xunto coas principais asociacións gandeiras, paira tratar de conseguir que se modifique o sistema de cálculo de aranceis paira a importación de cereais no futuro».


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións