Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Francisco Rodríguez Aguirre, virólogo do Centro Nacional de Biotecnoloxía

«Deuse unha tinguidura demasiada alarmista á crise da gripe aviaria»

Virólogo molecular do Centro Nacional de Biotecnoloxía do CSIC, José Francisco Rodríguez Aguirre e o seu grupo de investigación participaron no desenvolvemento da primeira vacina veterinaria para gripe aviaria que permite diferenciar entre aves vacinadas e infectadas. A vacina marcada xa se está aplicando granxas de Italia para o control da gripe aviaria.

Img

O estado de alerta decretado tras a aparición e posterior propagación do virus da gripe aviaria está sobradamente fundamentado polas graves implicacións que comporta aos sectores gandeiro e avícola. Pero as tinguiduras alarmistas que está a recibir esta crise, lamenta Francisco Rodríguez Aguirre, son dificilmente xustificables. Entre outras razóns, asegura, porque expresións habituais estas últimas semanas referir# a «enormes taxas de mortalidade», correspóndense con rotavirus e non tanto coas distintas cepas de virus de gripe aviaria. O experto admite, no entanto, que o que está a suceder coa gripe aviaria non é habitual, porque «o normal» é que os virus non salten.

Unha posible solución para un mellor control da gripe aviaria é a vacinación. Con todo, poucos países tomaron esa opción. Por que se decidiron pola vacina en Italia?

De súpeto xurdiron brotes de gripe aviaria moi virulentos. Os pitos afectados morrían en 24 horas. Nesa situación vesche obrigado a sacrificar a toda a poboación de aves, o que xera á súa vez un enorme problema económico. A única maneira de evitar un sacrificio masivo é dispor dunha vacina, pero a que estaba dispoñible entón non permitía distinguir entre as aves vacinadas das que adquiriran a infección de forma natural. Cando unha ave sobrevive á gripe aviaria ten os mesmos anticorpos que a vacinada.

E foi entón cando desenvolveron a vacina marcada.

Nós desenvolvemos o inmunosensor que permite discriminar entre as aves vacinadas e as infectadas de forma natural.

Ante a situación actual, non sería mellor optar xa pola vacinación de forma xeneralizada?

Ese tipo de decisións son difíciles de tomar porque involucran moitos intereses e miles de millóns de euros. Por exemplo, a aparición dun brote de gripe aviaria nun país pode proporcionar unha certa vantaxe económica noutro que non estea afectado pola enfermidade.

E países afectados como Tailandia lideran a produción de carne de ave.

«Afirmar que un virus non ten nin terá posibilidades de saltar é enganar, porque en bioloxía todo pode pasar»Si, pero a realidade demóstrasnos que todo é moito máis complexo. Aínda que é verdade, como dixen, que os brotes crean un baleiro de mercado que beneficia aos produtores non infectados, o certo é que despois o consumo diminúe. Por iso é tan importante que os expertos sexan coidadosos coas declaracións que fan respecto de produtos como a carne de ave ou os ovos.

Por que saltou o virus da gripe? É que agora saltan os virus máis que antes?

O da gripe aviaria é un caso especial porque afecta a unha enorme cantidade de especies. A iso hai que engadir que a estratexia dos virus para persistir é producir unha enorme cantidade de copias de se mesmos. Se tes suficientes copias, ao final algunha sobrevivirá. No caso do serotipo A de a gripe, como o H5N1, o virus é capaz de replicarse en moitas clases de aves, que se converten en portadoras. Doutra banda, calquera granxa, por máis medidas hixiénicas que teña instauradas, acaba tendo sempre moitos detritus que eliminar, e esa é unha de éas unha das vías de dispersión dos virus. É moi fácil que quede algún virus sen destruír. Se un ánade entra casualmente na granxa pode contaxiarse por simple contacto. Ou se o efluente da granxa está preto dun humidal, é relativamente sinxelo que parte dos residuos acaben aí. En teoría, se o efluente arrastra algún virus o máis normal é que non sobreviva, pero uede ocorrer que si o faga e infecte a algunha ave.

É dicir, que sempre cabe a posibilidade de que algún virus sobreviva ás medidas hixiénicas ou a condicións ambientais adversas.

É moi difícil eliminar todos os virus. No caso do virus da lingua azul, a súa estratexia é transmitirse a través dun mosquito que pode ser transportado por correntes de aire a grandes distancias. No caso hipotético de que se dese un brote en Marrocos, un único mosquito transportado polas correntes podería levar o virus ata Sardeña ou o sur de Italia en só tres horas.

Insisto na pregunta: díxose algunha vez que actualmente saltan máis os virus. Que hai de certo niso?

Está a verse que a destrución de hábitats en zonas húmidas, no trópico, está a causar novos saltos de virus fronte os cales os habitantes do lugar teñen unha certa inmunidade pero non as persoas recentemente chegadas ou en tránsito.

Por exemplo?

As vexigas do mono. Ata agora considerábase que este virus non afectaba a humanos e estanse dando brotes. Tamén se están dando brotes do virus de Lassa.

No caso que nos ocupa, o sector alimentario e a gandaría, hai posibilidades de novos saltos de virus que ata agora nunca antes déronse? Saltou nunca o da lingua azul?

O virus da lingua azul afecta principalmente a ovellas, ás que ocasiona infeccións graves, pero tamén a cabalos e a vacas, aínda que nestes dous últimos casos a infección é leve. Á parte disto, non hai precedentes de saltos nin hipóteses de que poida facelo. Con todo, afirmar que un virus non ten nin terá posibilidades de saltar é enganar, porque en bioloxía todo pode pasar. O que si podemos dicir é que non hai casos documentados. Nese aspecto estamos tranquilos.

De que depende que se dea ou non o salto entre especies?

Inflúen moitos factores. Pero debemos ter en conta que calquera organismo restrinxe a entrada de invasores. No caso dos mamíferos, o sistema inmunológico é moi complexo e redundante. Para unha soa acción hai moitos mecanismos, de forma que se falla un responde outro. É como unha cidadela cunha barreira tras outra. Para que un virus poida producir unha infección necesita romper unha chea de barreiras.

Con todo, o virus da gripe aviaria ha saltado a persoas.

O virus da gripe usa unha estratexia moi intelixente. O seu xenoma non é continuo senón segmentado, o que lle permite intercambiar segmentos con outros tipos de virus da gripe. É o que se chama reassortment: barállanse os segmentos coma se barallásense cartas, e sempre acaba aparecendo unha mutación que ten máis éxito e replícase máis. Doutra banda, e como todos os virus, xera erros na replicación, erros que dan maior variabilidade xenética e mutacións que achegan beneficio ao virus. Todo iso contribúe ao seu éxito.

Debemos temer algunha situación similar? Que algún virus que ata agora só afectou a animais de granxa poida saltar do mesmo xeito que o virus da gripe aviaria?

O que pasa coa gripe aviaria non é habitual. De feito, seguro que algunha vez comemos carne de porco con peste porcina clásica e africana, e o virus nunca saltou. Cada especie de virus ten os seus propios hospedadores e o anormal é que sáeche. Os virus son «caprichosos» cos seus hospedadores, adoitan ter maior predilección con nos que con outros.

Vostede é especialista en birnavirus. Saltaron algunha vez este tipo de virus?

Os birnavirus non son relevantes a nivel alimentario pero si a nivel industrial porque causan moitas perdas. É moi difícil que non haxa unha granxa de aves que non estea afectada por este tipo de virus. Pero non afecta a mamíferos nin nunca saltou. Temos unha gran sorte diso porque é un virus moi resistente. Os birnavirus provocan inmunosupresión e afectan a diferentes especies, algunhas con infeccións máis graves que outras. Aos peixes pódelles provocar lesións moi graves. Probouse algunha vacina para os peixes pero aínda se sabe pouco do seu sistema inmunológico. É de esperar que co auxe da acuicultura este tema cobre cada vez maior relevancia.

«A MAIOR TAXA DE MORTALIDADE TÉÑENA Os ROTAVIRUS»

Img pollos3

Aínda asumindo que a actual situación de alerta sexa comprensible, José Francisco Rodríguez Aguirre entende que as tinguiduras alarmistas que está a adquirir a actual crise da gripe aviaria son excesivos. «Dáselle moita importancia ao virus da gripe aviaria, pero en realidade a súa taxa de mortalidade é moi baixa, sobre todo se se compara coa dos rotavirus», explica. Pero como que se trata dunha infección que afecta principalmente a países pobres, denuncia, «non se lles dá importancia».

Segundo o Centro Nacional para o Control de Enfermidades de Atlanta, en Estados Unidos, o rotavirus é a causa máis común de diarrea severa en nenos. Cada ano, segundo datos deste organismo, provoca a morte de máis de 600.000 nenos a nivel mundial. A enfermidade caracterízase por vómito e diarrea acuosa durante 3 a 8 días, con febre e dor abdominal.

As infeccións por rotavirus, que entran por vía intestinal, teñen moito que ver coa falta de limpeza e de auga potable. Medidas hixiénicas e tratamentos adecuados poderían reducir substancialmente as actuais taxas de incidencia e de mortalidade.

Noutra orde de cousas, un dos temores xerados coa gripe aviaria é que o virus poida cambiar a súa vía de entrada aos organismos e penetrar por vía alimentaria. E, aínda que é sabido que a morte do hospedador, a ave neste caso, supón a morte do virus, e que tanto a cocción como a acidez do noso sistema dixestivo destrúen ao hipotético virus sobrevivente, a pregunta que a xente da rúa faise é: pero aínda así podería pasar que cambiase a súa vía de acceso? «Sería algo rarísimo», asegura Rodríguez Aguirre.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións