Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Fraude alimentaria: estes son os casos máis recentes (e as súas consecuencias)

A operación máis recente contra a fraude alimentaria sáldase coa incautación de máis de 119.000 quilos de alimentos e 38.000 litros de bebidas adulteradas ou falsificadas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 28 de Xullo de 2020
pizza fraude

As actividades delituosas contra os consumidores non cesan. Durante o primeiro semestre do ano producíronse diversas fraudes alimentarias que abarcan desde a distribución de produtos elaborados nun local que non contaba coas condicións hixiénicas obrigatorias ata a falsificación de etiquetaxes e a adulteración de bebidas. Como resultado, o pasado fin de semana a Garda Civil detivo a 19 persoas e incautouse de 119 toneladas de alimentos e 38.300 litros de bebidas que non cumprían coa lexislación ou non eran o que dicían ser. Neste artigo detallamos en que consisten estas fraudes e cales son as consecuencias para os consumidores.

OPSON, a operación internacional contra a fraude alimentaria, volveu a dar froitos este ano. Na súa novena edición e tras varios meses de investigacións, detívose a máis de 400 persoas en Europa, retiráronse unhas 5.000 toneladas de alimentos e chegouse a estimar unha fraude económica de máis de 28 millóns de euros. En España, as principais actuacións tiveron lugar en Madrid, Barcelona, Zaragoza, Burgos, Cidade Real e Huesca. Os controis e inspeccións realizados en varios puntos críticos (centros de distribución, almacéns, superficies comerciais, medios de transporte, colectores, portos e aeroportos) sacaron á luz máis de 38.000 litros de bebidas e case 120.000 quilos de alimentos que non cumprían coa lexislación.

Os produtos implicados na fraude alimentaria

A Garda Civil, que liderou a operación no noso país, define a fraude alimentaria como “unha ameaza na que destaca a elaboración e distribución de produtos falsificados ou de baixa calidade, que inflúe directamente no mercado dos consumidores”. Pero que alimentos e bebidas son eses? Como repercuten no mercado e na nosa saúde? Os seguintes son algúns exemplos do que se confiscou este ano:

❌ Pizzas sen garantías. Incautáronse máis de 12.000 pizzas conxeladas en diferentes establecementos, por delitos contra a saúde pública, na elaboración, distribución e venda en todo o país. Este produto carecía do rexistro sanitario e incumpría as medidas hixiénico-sanitarias obrigatorias na súa elaboración e transporte.

❌ Lechazo francés con etiqueta de Castela e León. Demostrouse a venda de 57 lechazos de orixe francesa, facéndoos pasar como produtos con Indicación Xeográfica Protexida (IGP Lechazo de Castela e León). Tamén se incautaron doutros 940 lechazos de dubidosa procedencia.

❌ Ibéricos con documentación falsa. Confiscaron case 6.000 envases con produtos ibéricos loncheados con documentación e rastrexabilidade falsa.

❌ Viño de orixe incerta. Detectouse unha fraude na etiquetaxe de botellas de viño, que presentaban irregularidades en relación ás normas sobre as denominacións de orixe (DO) e indicacións xeográficas protexidas (IGP).

❌ Mosto falso e alcol puro. Desarticulouse unha organización delituosa que introduciu no mercado vitivinícola de primeiras materias ou produtos semielaborados un total de 40.746.855 kg de isoglucosa, facéndoa pasar por mosto concentrado ou rectificado de uva. A mesma organización comercializou 39.755.335 de litros absolutos de alcol facéndoos pasar por augardente de viño.

Os presuntos delitos cometidos e as consecuencias para os consumidores

Que presuntos delitos se puideron cometer nestes casos? A lista é longa: fraude, estafa, falsificación, delito contra a saúde pública, delito contra o mercado e os consumidores, delito contra a propiedade industrial, organización criminal, falsidade contable e documental, e branqueo de capitais. No que respecta á saúde e a seguridade alimentaria, a gravidade da fraude de alimentos e bebidas dependerá do tipo de fraude.

“Nalgúns, as consecuencias limítanse a un engano ao consumidor (que non é pouco), porque fan pasar produtos de menor valor por alimentos de valor superior”, di Beatriz Carballos, experta en seguridade alimentaria. É o que sucede, por exemplo, co aceite de oliva lampante vendido como virxe extra ou cando un lechazo francés véndese coma se tivese IGP de Castela e León. “Noutros casos méntese sobre a natureza do produto, atribuíndolle características polas que o consumidor está disposto a pagar máis, como os alimentos etiquetaxes como orgánicos que proceden da agricultura convencional. Nestes casos, non suporía un problema de seguridade alimentaria, pero si sería fraude”, continúa Carballos, quen engade un terceiro suposto: o dos casos nos que si que hai riscos sanitarios. “Por exemplo, o atún comercializado unha vez superada a súa vida útil, ao que se lle altera o aspecto facéndoo pasar por fresco e que contén cantidades de histamina por encima do límite legal, o que pode provocar efectos adversos”.

As alteracións na orixe e a rastrexabilidade, como no caso do lechazo ou os ibéricos, non só afectan os produtores ocasionándolles perdas de vendas, imaxe e reputación. Tamén pon en risco a saúde dos consumidores. No caso de que o alimento tivese algún problema ou provocase unha toxiinfección alimentaria, sería moi laborioso rastrexar toda a cadea de produción, detectar a orixe do problema, identificar o lote afectado e retiralo de circulación, como se fai de maneira habitual e expeditiva cando se activa unha alerta alimentaria.

A elaboración de pizzas (ou de calquera outro alimento) en contornas que non cumpran coas medidas hixiénicas establecidas aumenta notablemente o risco de sufrir unha toxiinfección alimentaria. A presenza de certos patógenos pode causar estragos na saúde pública, como se viu o ano pasado co caso da Listeria na carne mechada.

A trampa da isoglucosa: jarabe de millo no canto de mosto concentrado

maiz jarabe isoglucosa

E que pasa coa isoglucosa que se vendía como mosto concentrado? En que consiste a trampa? A isoglucosa é un produto que se obtén coa isomerización de jarabe de glicosa que, á súa vez, é un derivado do almidón. Noutras palabras, é un jarabe barato ao que se lle modificou a súa estrutura molecular. O mosto concentrado, en cambio, procede da uva. É, de feito, zume de uva ao que se lle quitou case a 70 % da auga para que dure máis tempo.

“Ese jarabe obtense a partir de materias primas ricas en almidón, especialmente millo, e utilízanse encimas para conseguir que teña unha concentración de fructosa máis alta do que sería normal. Precisamente por iso pódese facer pasar por mosto concentrado: o seu sabor doce é similar porque o mosto contén unha elevada concentración de fructosa”, explica Miguel Anxo Lurueña, doutor en Ciencia e Tecnoloxía dos Alimentos. “Tamén se pode utilizar para elaborar viño ‘de mentira’ —de laboratorio—, mesturando diferentes compostos químicos que están presentes no viño: etanol, acedo tartárico, acedo málico… De feito, hai empresas que o fan de forma legal aínda que esa bebida non se pode vender co nome de viño’ ‘”, agrega.

Ten relevancia esta substitución en termos de saúde? En opinión de Lurueña, moi pouca, xa que “o mosto de uva non se pode considerar como saudable porque ten unha elevada proporción de azucres libres. É verdade que se o comparamos cun jarabe de fructosa, gaña o mosto porque ten outras sustancias de interese que están naturalmente presentes na uva, pero a grandes liñas vén ser un pouco o mesmo. Salvando as distancias, é coma se comparamos un zume de laranxa e un refresco. O zume é mellor: ten vitamina C e esas cousas, pero á hora da verdade son azucres libres”.

Detectar unha fraude alimentaria en casa: é posible?

Pode un consumidor do montón detectar que lle venderon un alimento adulterado ou falso? Beatriz Carballos apunta que a detección da fraude é complexa mesmo para as administracións, xa que “unha das condicións para considerar unha acción como fraudulenta é que, ademais de engano aos consumidores, beneficio económico e incumprimento da normativa, haxa intencionalidade, e esta é difícil de probar”. Ademais, como indica a Comisión Europea, a fraude pode tomar moitas formas: desde unha adulteración con ingredientes de menor calidade mesturados con ingredientes de alta calidade, a unha etiquetaxe incorrecta ou violacións da propiedade intelectual.

Na súa opinión, os consumidores “non o temos fácil, pero si que hai dous factores que nos deberían facer sospeitar”:

  • O prezo. Se un produto de aparente alto valor véndese por baixo do prezo de mercado, é probable que non estea a cumprir as especificacións dese produto.
  • A venda en canles non autorizadas. Parece evidente, pero séguese vendendo (e comprando) alimentos en canles de venda non controlados que non ofrecen ningunha garantía, nin respecto da súa calidade, nin, por suposto, respecto da súa seguridade. A Comisión Europea publica informes anuais nos que recolle as fraudes alimentarias detectados.

Que deberiamos facer se detectamos un produto falso? “Gardar toda a documentación que teñamos sobre o produto: billete de compra, etiqueta, folletos publicitarios… e trasladalo ás autoridades con competencias en materia de consumo, como se indica na web de AESAN“, explica a experta. E ofrécenos un atallo: “Neste link —di— pódense atopar as principais administracións filtrando por localización”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións