Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Froitas e hortalizas diferentes, pero seguras

Alimentos que ata agora se desperdiciaban pola súa forma anormal, como cenorias ou coliflores, poderanse comercializar se cumpren os parámetros de calidade

Ata a data, a algunhas hortalizas como os pepinos e as cenorias que crecían sen ter a súa habitual forma redonda e alongada vetábaselles o comercio nos mercados europeos. Só por non ser como a maioría, estes alimentos de formas ‘raras’ destinábanse á transformación de subproductos ou ben acababan no lixo. Con todo, unha nova normativa da UE decidiu eliminar as restricións en canto ao tamaño e a forma dos vexetais e permitir así a comercialización, a condición de que se garanta a súa seguridade durante todo o procesado.

Img zanahoriaImagen: Brett Forsyth

Nestes momentos, as leis vixentes indican que é ilegal vender froita e verdura pouco firme, ou que non estea incluída nos parámetros de calidade establecidos, como coliflores con menos de once centímetros de diámetro, cenorias cuxas raíces se bifurcan ou cebolas con menos dun terzo das súas peles intactas. Pero isto cambiará a partir do 1 de xullo de 2009, cando se adopten formalmente os cambios que acaba de presentar a Comisión Europea. O obxectivo é, segundo Mariann Fischer Boël, comisaria de Agricultura e Desenvolvemento Rural, evitar que se tiren “produtos só porque non teñen unha forma adecuada”. Ademais de supor a desaparición das normas vixentes ata agora, os responsables comunitarios aseguran que se reducirán os custos derivados do seu control.

Os cambios
Froitas e hortalizas de formas e tamaños distintos poderán comercializarse baixo unha etiquetaxe específica

Os produtos para os que se eliminan as normas serán os albaricoques, alcachofas, espárragos, berenjenas, aguacates, xudías, coles de Bruxelas, cenorias, coliflores, cereixas, calabacines, pepinos, cogomelos cultivados, allos, abelás con casca, repolos, allos porros, melones, cebolas, guisantes, ciruelas, apios, espinacas, noces con casca, sandías e endibias. Todos eles poderán comercializarse sexa cal for a súa forma e tamaño a condición de que vaian etiquetaxes de modo que se distingan entre as categorías «extra», «I» e «II».

Con todo, en determinadas froitas ou hortalizas como mazás, kiwis, cítricos, leitugas, pexegos, tomates, peras, fresas, uvas de mesa e pemento doce, que representan un 75% do valor do comercio hortofrutícola, manteranse as normas vixentes e só se comercializarán as que teñen a forma e o peso habitual, aínda que con maior permisividade. Os Estados membros poderán elixir concederlles unha derrogación, é dicir, poderase comprar unha mazá máis pequena ou de forma diferente a condición de que o produto póñase á venda en caixas diferentes e estea etiquetaxe para que poida diferenciarse do que si cumpre coa normativa.

Discrepancias entre países membros

Un total de 16 países membros da UE rexeitaron a decisión do Comité de Agricultura, entre eles España, un dos principais países de produción hortofrutícola. Segundo estes países e, de acordo con este regulamento, redúcese drasticamente a lista dos produtos con norma específica e proponse unha definición de calidade, segundo eles, absolutamente insuficiente. Para a Unión de Cooperativas Agrarias de Castela A Mancha (UCAMAN), o feito de eliminar os estándares das normas que regulan a forma e o tamaño das froitas e hortalizas ignora os intereses do sector e, por tanto, prexudicará tanto a produtores como a consumidores, xa que facilitará a implantación de normas privadas que non serven para garantir os estándares de calidade.

Segundo esta entidade, o marco normativo vixente ata agora garantía a eliminación do mercado daqueles produtos de insuficiente calidade e orientaba a produción cara ás esixencias do consumidor. Ademais, tíñase un total control en cada paso da cadea alimentaria e contribuíase a mellorar a rendibilidade da produción. Aspectos que, segundo a UCAMAN, pérdense con esta nova normativa.

SELECCIÓN DE ALIMENTOS

Img tomatesImagen: Andrew Fogg
A selección é unha técnica de separación de alimentos en diferentes grupos en función das súas propiedades físicas. Este proceso realízase tendo en conta factores como a medida, a forma, o peso, as características fotométricas ou a natureza do alimento. O seu efecto non é para aumentar a vida útil do produto, senón para preparalo para as posteriores operacións de procesado, por exemplo o deshuesado, pelado ou troceado. A selección non produce ningún efecto nocivo sobre o alimento, unicamente favorece a súa posterior manipulación.

É importante que as características físicas do alimento sexan o máis parecidas posible unha vez seleccionouse. Desta maneira, favorécese o posterior envasado que, repleto de alimentos de similar tamaño é moito máis atractivo para os ollos do consumidor.

Algunhas das técnicas máis utilizadas para seleccionar os alimentos antes de envasarlos ou levalos á venda teñen en conta o peso, o tamaño ou a fotométrica. Coa nova normativa, moitos deles non deberán pasar por este proceso. A selección por peso realízase mediante unhas seleccionadoras que comparan e seleccionan os pesos das pezas e outros equipos específicos para os ovos cun sofisticado método de pesado único para eles. Nalgúns alimentos, como os filetes de peixe conxelados, faise de forma manual. Nestes casos debe terse en conta que o peso total do paquete será algo superior ao que aparece na etiquetaxe do envase.

Na selección segundo o tamaño utilízanse seleccionadoras de apertura fixa ou variable. Trátase dunhas sofisticadas máquinas capaces de seleccionar os produtos segundo o seu tamaño. En función da forma desexada, utilizarase un equipo ou outro. Poden ser de varias formas e o alimento quedará seleccionado naquel tambor cuxo tamaño de buraco é máis pequeno que o tamaño do alimento. Facilítase o proceso se as máquinas traballan cunha inclinación de 5º ou 10º e se se aplica forza centrífuga facendo virar os tambores. Así, conséguese unha selección moito máis coidada.

A selección fotométrica é quizá una das máis sinxelas e eficaces xa que se pode realizar a través dun computador. Neste selecciónase a cor desexada do alimento, elíxese un fondo no cal o alimento contraste, unha iluminación coa cal o alimento destaque máis e unha inclinación do fondo. Ao pasar unha partícula, o detector selecciónaa e distínguea da cor requirida.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións