Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Futuro da nanotecnoloxía alimentaria

A tecnoloxía do diminuto é unha das claras promesas para o futuro da inocuidad en alimentación e agricultura

A investigación e o desenvolvemento da ciencia a escala nano, a en grao sumo minúsculo, tivo un ano de gran avance no ámbito da seguridade alimentaria. Desde envases alimentarios con menor risco de migracións tóxicas ao alimento a técnicas de mellora na detección de patógenos, a nanotecnoloxía ofreceu melloras na prevención de riscos alimentarios. Con todo, e por ser un campo aínda emerxente, require que se apliquen medidas de control en forma de normas, por exemplo, que protexan aos consumidores.

Img microscopio1

A nanotecnoloxía ten a habilidade de traballar con nanómetros, unha escala minúscula (un nanómetro é a millonésima parte dun milímetro), que ten numerosas posibilidades no campo da alimentación, medicamento e electrónica. Así, termos como nanosensores, nanochips, nanomateriales ou nanopartículas penétranse cada vez máis no vocabulario de moitos dos consumidores. Os obxectivos alcanzados foron na maioría dos casos moi prometedores, como a detección rápida de cambios morfológicos dos alimentos e as súas propiedades físico-químicas, sistemas de control de enfermidades en animais, programas de desinfección de augas ou o desenvolvemento de envases con maiores garantías de conservación dos alimentos.

Os próximos pasos diríxense ao desenvolvemento, por exemplo, de refrixeradores con características antibacterianas e a creación de novos nanofiltros para eliminar a contaminantes da auga. Unha das principais novidades que se perfilan como prometedores é a creación de nanodiagnósticos, un método innovador de detección que permitiría o desenvolvemento, por exemplo, de sensores para detectar sustancias químicas e outros tóxicos no aire. Todas estas novas posibilidades, xunto coas “vellas” xa desenvolvidas, formarán parte dun encontro organizado pola Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) e a Organización Mundial da Saúde (OMS), que está previsto que se celebre en Roma do 1 ao 5 de xuño de 2009.
Entre a realidade e lles expectativas de futuro
Nariz e lingua electrónicas son algunhas das ferramentas que a nanotecnoloxía achegou á investigación alimentaria
Xa no ano 2005 investigadores internacionais, dirixidos por expertos do Centro de Bioética da Universidade de Toronto, publicaban en Public “Library of Science” un informe no que recoñecían que a nanotecnoloxía podía ser a clave en temas como produción de alimentos, a detección de pragas e o aumento da fertilidade do chan. Ademais de todos estes campos, que xa empezaron a beneficiarse da técnica en grao sumo pequeno, tamén se empezou a utilizar esta ciencia para os alimentos funcionais e os nutracéuticos coa aplicación de nanomateriales para a creación de compostos bioactivos e microalimentos. Segundo algúns expertos, a nanotecnoloxía podería servir para a creación de alimentos procesados máis saudables e con mellores características organolépticas.

Algunhas das ferramentas coas que xa se traballan son o nariz electrónico, un instrumento capaz de realizar análises cualitativas e cuantitativas dunha mestura de gases, vapores e cheiros; ou a lingua electrónica, sensores químicos para o control da calidade dos alimentos. Outros campos nos que se traballou foi o cálculo da vida útil e frescura dos alimentos, a detección de patógenos, metais pesados ou toxinas, así como o desenvolvemento de envases activos e o desenvolvemento da gastronomía molecular.

Tecnoloxía con garantía

Todos estes avances, con todo, crearon e crean certas incertezas que obrigan a adoptar medidas de control. Este tema foi precisamente o que se debateu no ámbito comunitario, que do 2 ao 3 de outubro celebrou o segundo encontro anual “Nano, safety for success dialogue”. Nel numerosos expertos reuníronse para debater sobre o uso e a regulación desta tecnoloxía. A pesar de recoñecer as súas potencialidades, Andreoulla Vassiloiu, comisaria de Saúde, admite tamén a necesidade de garantir a seguridade das aplicacións da nanotecnoloxía e evitar riscos para os consumidores. De feito, a UE aprobou leste mesmo ano un código de conduta destinado á nanociencia. Nel establécense pautas a ter en conta, que viran contorna sobre todo á precaución.

A principios de decembro, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) pechaba unha consulta pública sobre o seu ditame científico relacionado con nanociencia e nanotecnoloxía e seguridade alimentaria e dos pensos. O informe parte dos materiais que se utilizan en nanoenxeñaría (MNE) e que poderían introducirse, de forma deliberada, na cadea alimentaria. As primeiras conclusións indican que poderían aplicarse os mesmos controis que xa se aplican con produtos químicos non nano, aínda que os resultados poden divergir.
Os expertos indican ademais que é necesario estudar caso por caso para poder facer unha análise do risco exacto, unha tarefa nada fácil tendo en conta que se traballa cunha dimensión moi pequena pero con capacidade de afectar a unha gran área. Outro dos puntos que quedan por resolver está, segundo indica a EFSA, en precisar con exactitude cal é a absorción, distribución, metabolismo, excreción e toxicidade dos nanomateriales.

CONTRA PATÓGENOS

ImgImagen: BNL
Un dos últimos desenvolvementos nanotecnológicos no ámbito da seguridade alimentaria acábano de presentar expertos do Servizo de Investigación Agrícola de EE.UU. (ARS, nas súas siglas inglesas) en forma dun sensor biolóxico microscópico capaz de detectar Salmonella en alimentos. Aínda que ata agora a investigación centrouse neste patógeno, a idea dos investigadores é estender este uso a outros patógenos que supoñen un risco para a seguridade dos alimentos.

Para o desenvolvemento do sensor os expertos tiveron en conta os modelos de biosensores que existen na natureza, como insectos que detectan, aínda que sexa en cantidades moi pequenas, a presenza doutros insectos ou dos que se serven algúns peixes para detectar vibracións na auga apenas perceptibles.

Seguindo esta liña presentouse do 23 ao 25 de setembro en Copenhague, durante o encontro Nanotech Northern Europe, as posibilidades da ciencia do minúsculo para ofrecer a case 1.100 millóns de persoas que non teñen acceso a auga potable os recursos necesarios para crear un acceso seguro e de calidade. Dispositivos de ultrafiltración con filtro autolimpiante ou a desinfección solar da auga son proxectos que se aplican nalgúns países en desenvolvemento, segundo a Organización para a Cooperación e o Desenvolvemento Económicos (OCDE), o que demostra xa as melloras que a nanotecnoloxía pode achegar nestes países.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións