Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Gastroenterite de orixe vírico

As infeccións por enterovirus a través de alimentos adoitan producir un cadro de gastroenterite inespecífica
Por Martha Catalina Rodríguez Montoya 16 de Maio de 2007

As contaminacións víricas dos alimentos adoitan pasar en ocasións inadvertidas. En consecuencia, as gastroenterites de orixe vírico adoitan tratarse como un problema menor e a miúdo adoitan a infravalorarse, cando en realidade se trata de axentes implicados en multitude de infeccións transmitidas por alimentos contaminados.

As virosis máis frecuentes transmitidas polo consumo de alimentos contaminados producen un cadro de gastroenterite inespecífica, especialmente rechamantes cando os responsables son os enterovirus e os rotavirus. As enfermidades transmitidas polos alimentos son o resultado da inxesta dunha ampla variedade de alimentos contaminados por microorganismos patógenos, toxinas microbianas ou sustancias químicas. De todas elas, as infeccións por virus presentan gran dificultade para o seu estudo etiológico debido a que, como parásitos intracelulares, a miúdo destrúen as células nas cales se replican, o que imposibilita predicir a cantidade de órganos ou tecidos lesionados.

Ademais, a maioría de episodios de gastroenterites afectan á poboación infantil, persisten de 24 a 72 horas e queda sen coñecerse a causa. Frecuentemente, estas infeccións poden pasar desapercibidas xa que non provocan enfermidade. Estas infeccións, que parecen menores, están a describirse como a segunda causa de enfermidade nos países desenvolvidos, por detrás das enfermidades virales das vías respiratorias.

Enterovirus

Os enterovirus pódense transmitir a alimentos, persoas ou animais a partir dunha contaminación fecal

Os enterovirus forman parte da familia Picornaviridae. Caracterizados polo seu pequeno tamaño, 20-30 nm, posúen un xenoma de tipo ARN monocatenario e unha cápside de simetría icosaédrica. Entre as súas propiedades cabe destacar que se replican a 37°C e son estables a pH 3-10 e tras a súa replicación na faringe poden sobrevivir ao medio ácido do estómago e alcanzar o tracto intestinal inferior onde se replican máis intensamente. Por iso, atópanse en todo o intestino, desde onde se poden transmitir cara a alimentos, persoas ou animais a partir dunha contaminación fecal.

Estes virus poden pasar desde a luz do intestino cara ao interior do noso organismo, xa que alcanzan os tecidos linfáticos e os ganglios linfáticos rexionais (cervicais e mesentéricos), que constitúen unha verdadeira barreira defensiva. De aquí poden pasar a sangue en pequena cantidade, polo que se pode orixinar unha viremia menor, que é transitoria e que habitualmente adoita pasar desapercibida.

Diseminación e infección

Durante a viremia menor poden diseminarse ata tecidos como o fígado, o bazo, a medula ósea e os ganglios linfáticos profundos. Nas infeccións subclínicas, que son as máis frecuentes, a replicación viral neste punto cesa ou está limitada polos mecanismos de defensa da propia persoa afectada. Con todo, nunha minoría de persoas infectadas prodúcese unha maior replicación do virus, así como unha eliminación importante e sostida no torrente sanguíneo (viremia maior).

A viremia maior produce diseminación aos órganos diana, onde se observa necrosis e lesións inflamatorias, mentres que en xeral non se observan lesións no intestino e os tecidos linfáticos circundantes, asociadas máis con episodios menos graves. Nos órganos diana, o grao de inflamación e de morte dos tecidos, correspóndese coa cantidade de partículas víricas presentes. Os enterovirus infectan aos seres humanos principalmente como resultado da inxestión de material contaminado con feces.

Inmunidade e defensa natural

A inmunidade contra as infeccións por enterovirus está mediada por anticorpos que se localizan no tracto gastrointestinal, para previr a implantación do virus, e no torrente sanguíneo, evitando a diseminación aos órganos diana. Os anticorpos circulantes en sangue desempeñan o papel máis importante para previr a enfermidade por enterovirus por oposición á infección. No calostro e o leite de mulleres inmunes hai anticorpos contra os enterovirus.

DISTRIBUCIÓN MUNDIAL

Img biocontrolOs enterovirus, coa excepción dos poliovirus, que grazas á vacinación sistemática han desaparecido de amplas zonas do planeta, presentan unha distribución mundial. As taxas de infección varían, de forma especial, coas estacións do ano, a xeografía, a idade e o nivel socioeconómico da poboación. As infeccións por enterovirus prodúcense durante todo o ano, pero nos climas amornados as infeccións son llamativamente máis prevalentes nos meses estivais e otoñales. O 75% das infeccións por enterovirus comunicadas á Organización Mundial da Saúde (OMS) prodúcense en nenos menores de 15 anos.

En canto á transmisión, e debido a que a eliminación do virus no tracto gastrointestinal é máis prolongada que no tracto respiratorio, pénsase que a vía fecal-oral é a predominante. No entanto, existen excepcións notables a este patrón. As infeccións por enterovirus están condicionadas por factores socioeconómicos no sentido de que o hacinamiento e a hixiene deficiente contribúen á súa aparición. A mostraxe das augas fecais na maioría das cidades, en especial nos meses estivais, adoita arroxar varios serotipos de enterovirus. As ameixas na auga de mar contaminado concéntranos de 10 a 60 veces, o que fai a estes organismos mariños indicadores de contaminación por augas fecais.

Respecto da incidencia de infección e enfermidade, aproximadamente o 95% das infeccións debidas a poliovirus salvaxes e polo menos o 50%-80% das infeccións por enterovirus non polio son completamente asintomáticas.

En canto ás manifestacións clínicas, as infeccións por enterovirus son asintomáticas nun 70%-80% de casos e, cando dan lugar a manifestacións clínicas, adoitan producir enfermidades febrís indiferenciadas, que duran uns días, e a miúdo van acompañadas por síntomas de infección do tracto respiratorio superior. Estas enfermidades poden estar causadas practicamente por calquera serotipo de enterovirus e son clinicamente indistinguibles da infección por moitos outros axentes virales. Con todo, existen virus que tenden a producir con máis frecuencia determinados cadros, como os Poliovirus, que non son os únicos que poden dar lugar a parálise, pero si os que con máis frecuencia prodúcena.

(*)Observatori da Seguretat AlimentàriaUniversitat Autònoma de Barcelona

Bibliografía
  • Benezet, A., Osa, J.M. Da, Botas, M., Olmo, N., Pedregal e Pérez Flórez, F. Enfermidades víricas de posible transmisión polos alimentos. Alimentaria, xuño. N9303: páx.: 77-83 (1999).
  • Lodder-Verschoor F, de Roda Husman AM, van dean Berg HH, Stein A, van Pelt-Heerschap HM, van der Poel WH. 2005. Year-round screening of noncommercial and commercial oysters for the presence of human pathogenic viruses. J. Food Prot. 68(9):1853-9.
  • Vidal, J., Gascón, J. e Corachán, M. Enfermidades infecciosas, Medicine. IDEPSA. Madrid: páx.: 331-332 (1998).