Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Gripe aviaria

Por EROSKI Consumer 3 de Outubro de 2005

A gripe aviaria é una enfermidade infecciosa das aves causada por cepas A de o virus da gripe. A súa rápida expansión no pasado e a aparición de casos humanos motivou a intervención das autoridades sanitarias internacionais que neste momento se centran na súa prevención e vixilancia. O principal temor, ademais das perdas económicas asociadas, é que xurda una hipotética pandemia de alcance mundial.

Gripe aviaria

Gripe aviariaA gripe aviaria é una enfermidade de orixe vírico que afecta principalmente a aves salvaxes e de curral. O virus transmítese dun ave enferma a outra de forma similar a outras enfermidades a través da inhalación de po contaminado por feces ou contacto con secreciones. A súa descrición remóntase a practicamente un século de historia e, aínda que son coñecidos algúns brotes de certa virulencia, os efectos desta gripe animal adoitan pasar desapercibidos. Con todo, o impacto dos brotes aparecidos ao longo do último decenio, sobre todo en países do sueste asiático en 2003 xunto cos casos en persoas, forzou ás autoridades sanitarias internacionais a impor medidas que ían máis aló do estritamente preventivo. En xogo estaban non só a viabilidade das enormes granxas de produción avícola, senón tamén un potencial risco de saúde pública.

Particularidades

A enfermidade, causada por cepas A de o virus da gripe, constitúe motivo de preocupación polas características propias do seu axente causal e os seus eventuais axentes transmisores. A facilidade de contaxio entre animais da mesma especie pode provocar, como xa se viu en países asiáticos, a necesidade de introducir medidas drásticas paira frear a expansión do virus. Doutra banda, tense constancia, polo menos desde 2003, de que o virus pode saltar a barreira das especies e afectar a persoas que teñen contacto directo cos animais infectados. Este salto entre especies pode acabar comportando una nova variedade vírica que acabe estendéndose entre humanos, de ser así, como admite a OMS, podería acabarse falando dunha pandemia de alcance mundial.

A transmisión da gripe aviaria de aves a humanos, require un contacto prolongado entre ambos, como pode ser o caso das persoas que limpan os galiñeiros familiares en Asia ou que, mesmo, conviven coas aves. Se o contaxio ave-humano é excepcional aínda o é máis o contaxio entre humanos, do que houbo indicios en caso esporádicos que fan que a probabilidade de transmisión sempre en situacións extraordinarias sexa remota e así seguirá si o virus non sofre una mutación que o faga máis infectivo paira os seres humanos.

Respecto da súa posible transmisión a través dos alimentos e tal e como precisa AESAN, non existe ningunha evidencia científica de que isto poida suceder. O virus da gripe aviaria non resiste temperaturas maiores de 70º C, polo que a súa transmisión a través dos alimentos non se produciría ao inxerilos, senón ao manipulalos crus. Pero, nos países desenvolvidos, as aves e os ovos chegan ás nosas casas tras un proceso de cría e venda moi controlado polo que, de producirse algún brote da enfermidade nunha granxa, dificilmente chegaría ao mercado. O verdadeiro risco é que o virus da gripe aviaria experimente una mutación que lle permita transmitirse dun ser humano a outro por vía respiratoria ou contacto directo, como moitas outras enfermidades. Os virus responsables da gripe aviaria pertencen á familia Orthomyxoviridae, xénero Influenzavirus tipo A, e están divididos en subtipos de acordo coa presenza das proteínas de membrana hemaglutinina (H) e neuraminidasa (N).

Dos 16 principais subtipos de virus da gripe A, só as cepas dos subtipos H5 e H7 causan gripe aviaria hiperpatógena, afección moi contaxiosa e rapidamente letal nas especies aviarias sensibles.A infección nas aves pode causar un amplo abanico de síntomas, que poden ir desde unha enfermidade leve, caracterizada normalmente coa presenza de plumas erizadas ou a diminución na produción de ovos, até unha enfermidade máis severa.

Cando a infección provoca un cadro altamente contaxioso e mortal, identifícase como «gripe aviaria altamente patógena». Esta forma caracterízase pola súa rápida aparición, pola gravidade dos síntomas e pola súa fulminante evolución. Nas aves, a mortalidade está moi próxima ao 100%.

A pesar de que todas as aves son vulnerables á enfermidade, algunhas especies, como os patos salvaxes, demostraron ser máis resistentes á infección que outras, como as aves de curral domésticas, sobre todo os pitos e os pavos. Así, as aves migratorias salvaxes actúan como reservorio e contaxian ás aves acuáticas domésticas e estas a as aves de curral que son moi vulnerables.

O virus H5N1 traspasou a barreira das especies afectando ocasionalmente a outras especies ademais da as aves, como porcos ou felinos ademais de humanos aínda que a súa capacidade de contaxio nestes novos hóspedes é moi limitada.. Así o gando porcino pode ser tamén susceptible á infección xa que as células que compoñen o tracto respiratorio destes animais contan con receptores de membrana que permitirían ancorar aos virus. Iso convértelles en moito máis sensibles á enfermidade.

Causas e consecuencias

Os MÉTODOS DE CRÍA INTENSIVA DE AVES CONSTITÚEN UN IMPORTANTE FACTOR DE RISCO

Una das principais causas da aparición de epidemias da gripe aviaria foi o contacto directo ou indirecto das aves domésticas coas aves acuáticas migratorias salvaxes, así como os mercados de animais vivos. Tamén se demostrou que os virus de baixa patogenicidad poden, despois de estar a circular durante períodos breves nunha poboación de aves de curral, mutar e transformarse en virus hiperpatógenos.

Causas e consecuenciasOs virus da gripe aviaria, ademais de ser altamente contaxiosos, adoitan transmitirse facilmente dunha explotación a outra a través de medios mecánicos, como os equipos, vehículos, penso, gaiolas ou roupa contaminados. Os virus altamente patógenos poden sobrevivir durante longos períodos no ambiente, sobre todo a temperaturas baixas. En auga, o virus pode sobrevivir até 4 días a 22ºC e máis de 30 días a 0ºC.

Uno dos maiores problemas do virus da gripe aviaria é a súa rápida extensión dunha granxa a outra. Na maioría dos casos expúlsanse grandes cantidades de virus a través dos excrementos das aves, contaminando o chan e o po. Desta maneira, os virus transportados polo aire poden estender a enfermidade de ave a ave e provocar o contaxio por vía aérea. Os virus poden ser transportados tamén con facilidade ao quedar adheridos ás extremidades e os corpos doutros animais.

O contacto coas aves domésticas é una das principais causas de propagación da gripe aviaria
Os excrementos das aves salvaxes infectadas poden introducir o virus dentro dos grupos de aves de curral. Cando as aves domésticas se crían sen control na explotación e comparten a subministración de auga coas aves salvaxes, o risco de que a infección se transmita aumenta aínda máis. Esta posibilidade puxo en cuestión os actuais métodos de cría intensiva das aves, xa que está demostrado que os lugares onde se acumulan moitos animais constitúen una importante fonte de expansión da enfermidade.

Una das particularidades da expansión da gripe aviaria é a existencia de aves de curral en granxas aéreas rurais remotas que non se atopan rexistradas, o que complica a eliminación rápida e sistemática do reservorio animal.

Os perigos dos mercados de aves vivas son os máis evidentes, segundo datos da Organización das Nacións Unidas paira a Agricultura e a Alimentación (FAO). Una vez infectadas as zonas onde hai gran concentración industrial de aves de curral, a infección pode propagarse de forma rápida, e as enormes cantidades do virus producido poden trasladarse facilmente a outras unidades, ás persoas e ao medio ambiente. O ciclo de transmisión mencionado, moi hipotético, pode resumirse como o paso do virus de «as rutas aéreas ás estradas e camiños apartados».

Nun ámbito máis xeral, consideráronse os brotes de gripe aviaria como una parte do proceso de transformación global. En poucos anos, a dinámica comercial puido crear condicións de transmisión dos virus, bacterias e parásitos, que teñen implicacións nas persoas, os animais e os ecosistemas. Os expertos consideraron non só os brotes de gripe aviaria, senón tamén a Síndrome Respiratoria Agudo Severo (SRAS), a febre aftosa e a peste porcina, como sinais evidentes de inestabilidade do medio produtivo.

O comercio internacional de aves de curral vivas actúa tamén como potente fonte de expansión da enfermidade, así como as aves migratorias, que poden transportar o virus a grandes distancias. Uno das formulacións que emerxe de todos estes problemas é a necesidade de xestionar de forma eficaz a agricultura e o desenvolvemento rural sustentable.

As consecuencias de todo iso poden ser devastadoras paira os granxeiros e as industrias avícolas. Economicamente son maiores en países en desenvolvemento, onde o aumento das aves de curral supón tamén una maior fonte de ingresos e de alimentos.

No ámbito comercial as consecuencias non só poden chegar a desequilibrar as economías locais senón que tamén crea incerteza nos mercados internacionais da carne. A prohibición de importar produtos avícolas provoca una subida dos prezos internacional do pito e incrementa a demanda doutros provedores.

Medidas de control

NA ACTUALIDADE BASÉANSE NA PREVENCIÓN E VIXILANCIA

Na actualidade os esforzos céntranse principalmente na prevención e a vixilancia. As medidas máis efectivas dependerán das circunstancias locais e de cada país concreto contemplándose como medidas de control as que van desde a restrición do movemento de animais dentro do país e entre países, a corentena ou a vacinación. Medidas de controlOs expertos aseguran que o virus é difícil de controlar debido ás súas propias características á complexidade de adoptar medidas de contención que afecten as aves migratorias que poden estender a enfermidade entre o resto das especies de aves. Os elos da cadea onde se podería actuar son:

  • Evitar o contaxio de aves migratorias a aves acuáticas domésticas (que ocupan una situación epidemiolóxica intermedia).
  • Evitar o contaxio entre as aves acuáticas domésticas e as gallináceas onde os virus aviarios exprésanse con altos niveis de virulencia.
  • Sacrificio de aves enfermas e vacinación das aves de curral sas.
  • Por último, evitar a exposición das aves enfermas a humanos e a outros animais como os porcos.

Uno dos aspectos que si parece claro é a necesidade de eliminar de forma rápida e segura os grupos de aves infectadas e dos que entraron en contacto con estas co fin de frear a propagación da enfermidade. As boas prácticas de hixiene representan una medida de seguridade indispensable paira previr a aparición de infeccións. Este factor é determinante á hora de evitar a saída e entrada do virus ás granxas avícolas.

Respecto das medidas tomadas pola UE, no ano 2005 a Comisión Europea prohibiu importar aves e produtos avícolas procedentes de zonas infectadas, ordenouse illar as aves de granxas das aves salvaxes migratorias mediante redes e acumuláronse medicamentos antivirais.

Outras medidas lexislativas

  • Orde APA/2442/2006, de 27 de xullo, pola que se establecen medidas específicas de protección en relación con influenza aviaria.
  • Real Decreto 445/2007, de 3 de abril, polo que se establecen medidas de loita contra a influenza aviaria
  • 2010/367/UE: decisión da Comisión, de 25 de xuño de 2010, relativa á aplicación polos estados membros dos programas de vixilancia da influenza aviaria nas aves de curral e as aves silvestres

Infección en humanos

DERÍVAA ANTIGÉNICA EXPLICA PORQUE Os VIRUS DA GRIPE CAMBIAN DE ANO EN ANO

O virus da gripe ou influenza ten a particularidade de atacar o aparello respiratorio. Dos tres tipos de virus influenza que se coñecen (A, B e C) só o primeiro pode desatar grandes epidemias. E este grupo divídese á súa vez noutros subtipos clasificados segundo a orixe.

Infección en humanosOs dous subtipos que adoitan infectar de forma regular ao ser humano son o H1N1 e o H3N2. Con todo, existen outros subtipos, como o H5N1, que permanecen no reservorio animal, e en especial nas aves silvestres. Aínda que o virus H5N1 sigue sendo principalmente una enfermidade de aves de curral, infectou a 169 persoas, o primeiro coñecido ocorreu en Hong Kong en 1997, e matado a 91 delas en Asia e Oriente Medio desde 2003.

Agora, a gripe aviaria H5N1 podería replicarse por primeira vez en humanos e causar enfermidade. A cepa é tan nociva que pode provocar a morte nun 70% dos casos. Una das características do virus influenza de tipo A é a súa facilidade paira mutar.

O virus da gripe ou influenza ten a particularidade de atacar o aparello respiratorio. Cando os parásitos chegan ás vías respiratorias dunha persoa, penetran nas células tomando o control e sérvense delas paira replicarse en miles de partículas infectivas exactas. A pesar de todo, durante o proceso de replicación adóitanse producir fallos na transcrición do ARN, o que xera mutacións no virus.

A gripe aviaria H5N1 podería replicarse en humanos e causar una pandemia
Este feito, que se coñece co nome de «deriva antigénica», explicaría por que a cepa da gripe pode variar de ano en ano. A todo iso debe sumárselle o feito de que o virus mesture os seus xenomas e cre virus totalmente novos (cambio antigénico). No caso da gripe aviaria, os expertos temen que a cepa H5N1 sáeche dunha persoa xa infectada por un virus da gripe humano e ambas as variedades intercambien os seus xenes.

As nosas armas son por unha banda reducir o contacto entre o virus da gripe humano e o H5N1 e por tanto os seus posibilades de intercambio xenético ou ben o desenvolvemento dunha vacina humana. Na actualidade non existen vacúas humanas comercializadas contra o H5N1, os progresos en desenvolvela foron lentos e aínda que algúns resultados preliminares de varios ensaios clínicos parecían prometedores, hai que seguir traballando moito máis.

Por outra banda, disponse de dous tipos de fármacos de inhibición do virus. Están os inhibidores M2 (amantadina e rimantadina) e os inhibidores da neuraminidasa (oseltamivir e zanimivir). Estes fármacos foron autorizados paira a súa utilización na prevención e tratamento da gripe humana nalgúns países. Con todo o virus incrementou o seu nivel de resistencia aos inhibidores da M2 aínda que segue sendo sensible aos inhibidores da neuraminidasaNon sería a primeira vez que se produce una pandemia. Os antecedentes son a gripe española de 1918, a asiática de 1957 e a de Hong Kong de 1968, desencadeadas todas elas por virus con xenes humanos e animais. A única actuación posible é detectala canto antes paira buscar una vacúa e evitar a súa propagación.

En resumo, a situación actual do virus H5N1 é a seguinte:

  • O virus H5N1 fíxose endémico na poboación aviaria dalgunhas zonas de Asia aínda que podería estenderse a outras zonas xeográficas.
  • Traspasou a barreira das especies afectando ocasionalmente a porcos, felinos e humanos pero a súa capacidade de contaxio nestes novos hóspedes é moi limitada.
  • Incrementou o seu nivel de resistencia a fármacos: adquiriu resistencia aos inhibidores da M2 (amantadita e rimantadina) aínda que segue sendo sensible aos inhibidores da neuraminidasa (oseltamivir e zanamivir).

NA ACTUALIDADE, NON EXISTE ALERTA ALIMENTARIA PAIRA A GRIPE AVIARIA.