Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Guerra ás graxas trans

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 04deXuñode2004

Una organización estadounidense lanzou o pasado mes de maio una proposta de boicot aos produtos que conteñen graxas trans, vinculadas nos últimos anos á aparición de enfermidades cardiovasculares. A pesar das evidencias sobre os seus efectos nocivos paira a saúde, a industria resístese a implementar medidas que as eviten.

A campaña lanzada polo grupo Center for Science in the Public Interest, non é en absoluto gratuíta. A pesar das advertencias da comunidade científica norteamericana achega do risco paira a saúde das graxas trans, nin a administración estadounidense nin tampouco as organizacións de saúde deste país conseguiron erradicar este composto de produtos que, como as margarinas, teñen un consumo masivo. A razón non é outra que a resistencia de parte da industria alimentaria.

A que obedece esta resistencia? Basicamente á versatilidade e duración no tempo deste tipo de graxas. Durante o proceso industrial de elaboración de graxas parcialmente hidrogenadas e margarinas bombéase hidróxeno aos aceites vexetais, provocando como resultado a formación de graxas trans en cantidades significativas. Grazas a elas conséguese prolongar a vida comercial de diversos produtos. Da mesma forma, margarinas ou outros alimentos similares son «máis aplicables», é dicir, poden estenderse con maior facilidade sobre superficies como o pan sen necesidade de esperar a que gañen temperatura tras sacalas do frigorífico.

Saúde cardiovascular
As graxas trans aumentan a vida comercial dos produtos e favorecen a súa elaboración industrial, pero causan patoloxía cardiovascular
O caso é que margarinas e outros produtos que conteñen graxas trans non se empregan só paira untar o pan. En moitos países, en Estados Unidos, os anglosaxóns e boa parte dos centroeuropeos, utilízanse co mesmo propósito que o aceite en España. Isto é, paira fritir ou cociñar alimentos. É por este motivo que o consumo é importante, xa que forma parte da dieta diaria de millóns de consumidores, e polo cal as autoridades sanitarias insisten na necesidade de buscar alternativas.

A procura ten a súa razón de ser no efecto deste tipo de graxas sobre o organismo. Mentres que as graxas saturadas afectan por igual os niveis de lipoproteínas de baixa e alta densidade, os impropiamente chamados colesterol malo (LDL) e bo (HDL), respectivamente, as graxas trans actúan sobre o LDL sen afectar o HDL. Este desequilibrio metabólico inducido asociouse nos últimos tempos cun maior risco de padecer enfermidades cardiovasculares.

Os expertos en nutrición recomendan a través dun sinnúmero de guías nutricionais fomentar o consumo de graxas insaturadas como as que poden atoparse de forma natural en noces, sementes ou aceites vexetais. Esta recomendación, a pesar dos esforzos da comunidade científica e médica, atopou tradicionalmente pouco eco na sociedade polas escasas probas dispoñibles sobre os efectos nocivos das graxas trans.

A campaña americana

As probas en contra, con todo, fóronse acumulando co paso do tempo. Tanto é así que na Unión Europea e nos propios Estados Unidos, as zonas xeográficas de maior consumo de produtos que conteñen graxas trans, non só recomendan á industria senón que a instan a dar cunha alternativa moito máis saudable. Desde diversos comités científicos arguméntase neste sentido que «ningunha cantidade» de graxas trans consumida na dieta diaria «pode considerarse segura» paira a saúde.

Dada a resistencia que as administracións públicas de boa parte dos países afectados paradoxalmente ofrecen á eliminación das graxas trans, o grupo Center for Science in the Public Interest, iniciou una campaña de sensibilización paira conseguir que as industrias se sumen individualmente ao que se considera una actuación preventiva no marco da saúde pública. Do mesmo xeito, pretenden que a Axencia Federal do Medicamento e a Alimentación (FDA) norteamericana, prohiba o uso de aceites vexetais parcialmente hidrogenados.

A resposta a estas peticións non se espera que sexa especialmente positiva, polo menos no curto prazo. Aínda que algunhas empresas xa empezaron a reducir a porcentaxe de graxas trans empregadas nos seus produtos e comezan a existir alternativas experimentais nos laboratorios, a vantaxe competitiva que supón o seu uso nos procesos industriais de elaboración e na duración da vida comercial dos produtos, vai obrigar a definir un longo período de coexistencia. Un período que, por outra banda, espérase que poida verse compensado pola indicación nas etiquetas da presenza de graxas trans e da súa porcentaxe na lista de ingredientes. O obxectivo, que probablemente vai ter que cumprirse por lei a partir de 2006, é que o consumidor poida escoller con coñecemento de causa.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións