Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Héctor Escobar, do servizo de pediatría do Hospital Ramón e Cajal de Madrid

«A alerxia ao leite está a aumentar»

Unha importante proporción de consumidores adoita confundir as alerxias alimentarias con intolerancia a algún compoñente dun alimento. É o que pasa coa intolerancia á lactosa e as alerxias ao leite, problemas presentes nas consultas dos pediatras. A pesar de que os non especialistas engloban a intolerancia á lactosa e as alerxias ao leite baixo o paraugas de “intolerancia ao leite”, en realidade trátase de patoloxías moi distintas. Nesta entrevista, Escobar explica as diferenzas entre ambas as patoloxías e chama tamén a atención sobre a “epidemia” de obesidade infantil, un problema que en España afecta a un 20% deste sector da poboación.

Que é exactamente a intolerancia á lactosa?

A lactosa é o azucre do leite; a intolerancia dáse cando falta ou é escasa a encima lactasa, que dixire a lactosa. Hai tres formas clínicas de intolerancia á lactosa: a congénita, que é moi rara; a racial, na que ao longo da vida do individuo a encima vaise esgotando; e a intolerancia secundaria, que é con moito a máis frecuente porque aparece despois dunha inflamación do intestino, dunha gastroenterite aguda…

Dixo que a congénita é moi rara. A «racial» é a que fai que a moitas persoas maiores sente mal o leite?

Si, pode darse desde os 5-7 anos máis ou menos, pero case todos a temos a partir dunha determinada idade. Pero sempre queda unha pequena cantidade de lactasa. Ningún adulto, e desde logo non un neno, está completamente falto de lactasa: pode tomar 50 cc de leite, pero con 75 xa ten molestias, por exemplo; son persoas que toleran o iogur, porque está parcialmente hidrolizado, e o leite desnatada en pequenas cantidades.

Non está relacionado con que necesitemos menos leite a medida que crecemos.

Non, en absoluto. Ao contrario, relaciónase con que o ser humano, a medida que se volveu cazador e agricultor, empezou a tomar menos leite. Iso fixo que descendesen os niveis da encima lactasa, que necesita estar estimulada para que funcione. Ese é a orixe da intolerancia racial. Non ten nada que ver coa menor necesidade de leite do organismo.

Necesita tratamento a intolerancia secundaria?

Non, desaparece en canto vaise a inflamación intestinal. A miúdo, cando se ten unha gastroenterite, quítase o leite ao neno e dáselle un leite sen lactosa, pero iso non é correcto; a gastroenterite é unha enfermidade autolimitada, dura oito días e se cura. Ao contrario, hai que dar para comer rapidamente para que a encima funcione mellor.

E que ocorre coa alerxia ao leite? Ten que ver coa intolerancia á lactosa?

Non, as alerxias son diferentes. É un mecanismo inmunoalérgico que non ten nada que ver coa lactosa. Adóitase confundir a intolerancia á lactosa coa intolerancia ás proteínas do leite, pero non é o mesmo. Aínda que sempre hai que descartar que os alérxicos ás proteínas do leite non teñan ao mesmo tempo unha intolerancia á lactosa.

Cal é o mecanismo da alerxia?

“Adóitase confundir a intolerancia á lactosa coa intolerancia ás proteínas do leite, pero non é o mesmo”A alerxia sempre está mediada por un mecanismo inmunológico, por inmunoglobulinas [un tipo de anticuerpos llamados] E (IGE). Pódese presentar de forma aguda: hai edema, ínchanse os beizos, as pálpebras, as orellas, pode haber espasmos na glotis… é un cadro grave. As formas crónicas danse cando se inxeren pequenas cantidades do alergeno e aos poucos o organismo vaise sensibilizando, aparecen lesións cutáneas, edema, diarrea… e hai que retirar o leite. Pode estar medida por IGE ou por fraccións de IgG. [otra inmunoglobuliona, la] Hai que diferenciar tamén se na alerxia ou intolerancia, interveñen as fraccións que compoñen o leite de vaca: a caseína, a betalactoglobulina, a alfalactoalbúmina… hai que determinar a que fracción é alérxico. Xeralmente quítaselle a betalactoglobulina, que é a que dá máis alerxias, e dáselle un hidrolizado de caseína. Pero ás veces hai que suprimir todo.

Con que frecuencia dáse a alerxia ás proteínas do leite?

É relativamente frecuente, adoita darse entre un 2 ao 5% da poboación. É unha entidade que está a aumentar, o mesmo que están a aumentar as alerxias en xeral.

Cúranse «» estas alerxias? É dicir, desaparecen a medida que o neno crece?

A alerxia ás proteínas do leite é un proceso transitorio, porque se debe á inmadurez do intestino. Cando o neno é pequeno, ata o seis meses, non pecha as membranas interepiteliales. Entón as macromoléculas pasan, sensibilizan o intestino e desencadean a reacción alérxica. A medida que vai madurando o intestino as macromoléculas non pasan, por iso a medida que vai crecendo o mozo vai desaparecendo a intolerancia.

Tómase demasiado leite na sociedade actual? Con tanta variedade de derivados lácteos que hai agora, ten iso que ver con que aparezan máis intolerancias?

Os problemas que temos agora coa alimentación son outros. Estamos a pagar agora mesmo un imposto pola civilización: temos máis diabéticos, máis obesos, máis estreñidos e máis alérxicos.

Por que hai máis alérxicos?

infeccións que tiñamos antes, e iso bórranos «» a memoria inmunológica. Para loitar contra algo fai falta coñecer ao inimigo, o alergeno, se non, non podes loitar contra el. E agora nun ambiente demasiado limpo perdemos a memoria inmunológica: é a teoría da burbulla. Por iso hai máis alérxicos, tamén máis dermatitis atópicas.

Hai tantos nenos obesos como din as estatísticas?

Si, a obesidade é un problema moi serio en España. Hai un 20% de nenos obesos, España é o segundo país da Unión Europea con nenos obesos. Por iso hai que facer campañas nos colexios, na televisión… Os organismos oficiais teñen que tomar cartas no asunto. Hai que fomentar que se volva a comer o que antes, máis verduras, hortalizas, legumes. Agora cómense demasiadas chucherías, que están cheas de graxas saturadas.

MÁIS ALERXIAS POLO EXCESO DE HIXIENE?

Img cerezas1As alerxias son o resultado dunha resposta inmune esaxerada. O sistema inmune produce anticorpos para combater as infeccións, pero en ocasións detecta como axentes infecciosos sustancias que non o son. Estes son os alergenos, e poden ser desde o pole a determinados alimentos. Nos últimos anos, os especialistas constatan un incremento nos casos de alerxias.

Para ser alérxico é necesario ter unha susceptibilidade xenética. Pero a causa do aumento das alerxias non está probablemente nun cambio xenético na poboación -non houbo suficiente tempo para iso-, senón no ambiente. Dous tipos de teorías tentan explicar o fenómeno.

Unha hipótese é que, simplemente, estamos rodeados de máis sustancias «estrañas» ao organismo -sustancias químicas de sínteses que o corpo humano non está preparado para recoñecer, por exemplo-e iso desencadea os casos de alerxia. A outra teoría é en certo xeito oposta: por un exceso de hixiene nas sociedades desenvolvidas os nenos non están expostos a todas as infeccións «tradicionais», e isto provoca defectos na formación da súa «memoria inmunológica».


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións