Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Impresión 3D, alimentos no espazo

A NASA prepara unha impresora 3D para "producir" alimentos no espazo que poidan consumir os astronautas

img_impresoras3d listado

A NASA acaba de iniciar unha investigación, que realizan enxeñeiros da empresa Systems and Materials Research Corporation (SMRC), destinada ao desenvolvemento dunha impresora 3D capaz de “reproducir alimentos” para a alimentación dos astronautas. O proxecto enmárcase nas melloras que realiza a NASA nos sistemas de soporte de vida, incluída a forma de alimentar á tripulación durante longas misións. O artigo explica en que consiste a impresión en 3D de alimentos e como evolucionaron os alimentos no espazo.

Img impresoras3d alimento
Imaxe: RepRap BCN

A investigación da NASA vai máis aló das misións espaciais por si soas. Dentro do Programa de Tecnoloxía dos Alimentos Avanzada, busca métodos que proporcionen alimentos que satisfagan a seguridade, aceptabilidade, variedade e requisitos nutricionais dos astronautas. Segundo a NASA, o “sistema alimentario actual non satisfai as necesidades nutricionais e de vida útil para o cinco anos dunha misión de longa duración”. Tan só os aspectos de refrixeración e conxelación requiren importantes recursos se se está en órbita.

Consciente da importancia da alimentación dos seus tripulantes, a NASA iniciou a fase I, de seis meses de duración, dun proxecto no que pretende conseguir “a impresión 3D dos alimentos” e determinar ata que punto esta tecnoloxía permitiría a estabilidade de nutrientes e a variedade de alimentos con ingredientes perecedoiros.

Impresión de alimentos

A impresión en 3D é unha das numerosas tecnoloxías nas que investiga a NASA. Segundo os expertos, a utilizada neste caso é a denominada RepRapBCN, impresora capaz de imprimir obxectos de plástico. A partir desta técnica, os expertos afirman que a pizza é un dos máis claros candidatos para a impresión en 3D, xa que pode imprimirse en capas distintas, o que significa que só require que o cabezal de impresión expulse unha sustancia á vez. Esta pizza estaría formada por tres ingredientes: pos nutritivos, aceite e auga.

A pizza sería unha das principais candidatas para a impresión en 3D

Segundo os expertos, o obxectivo é proporcionar macronutrientes (hidratos de carbono, proteínas e graxas) e micronutrientes a partir de alimentos nutricionais. Os primeiros almacenaríanse nunha especie de recipientes estériles secos, mentres que os micronutrientes gardaríanse en envases estériles en forma de líquidos, solucións ou dispersións acuosas. Entre as vantaxes que destacan os investigadores deste sistema é que non xera residuos, un aspecto esencial neste tipo de misións.

Ademais da impresión, os expertos deben ter en conta a caducidade dos alimentos. Aínda que os expertos admiten que, aínda que en misións longas necesítase comida “con 15 anos de vida”, eles traballan con “proteínas e micronutrientes en po capaces de manter as súas propiedades durante 30 anos“.

Este proxecto inicial de seis meses de duración podería dar lugar a un estudo de fase 2, aínda que os especialistas da NASA admiten que a tecnoloxía está lonxe de ser probada nun voo real.

Os alimentos no espazo

Durante as misións espaciais, a nutrición convértese nunha necesidade fundamental. O reto da investigación neste campo é múltiple. Por unha banda, conseguir manter o sabor e valor nutritivo dos alimentos e, por outro, alongar a súa duración.

A tecnoloxía de impresión en 3D é unha das últimas achegas no campo das comidas espaciais, que se suma a outras moitas para buscar as mellores opcións. Segundo a NASA, os alimentos que se consomen no espazo na actualidade son “moi parecidos” aos que se comen na Terra.

A evolución foi moi notable. Nos seus inicios, os voos estadounidenses ao espazo non incluían alimentos. Non foi ata 1961 cando levou comida por primeira vez nunha misión mediante un tubo similar aos da pasta de dentes. Entón, a comida aínda era insípida e pouco saborosa. Ao cabo duns anos, empezáronse a introducir bolsas, latas e utensilios. En moitas ocasións, o espazo tamén se converteu nunha especie de “laboratorio de alimentos”, onde se probaron técnicas como a irradiación ou a deshidratación.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións