Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Infeccións por virus en colexios

Un brote de norovirus detectado nunha escola portuguesa evidencia a importancia dos hábitos hixiénicos na prevención de infeccións

Img lavado

A rede europea Eurosurveillance informou recentemente da existencia de brotes de infección por virus entéricos en colexios de Portugal. A información recompilada preténdese que sirva paira establecer medidas preventivas que poidan ser de aplicación na Unión Europea. Do mesmo xeito, pon de manifesto que brotes destas características poderían evitarse mediante unhas boas prácticas hixiénicas e pola concienciación dos propios pais para que non leven á escola a nenos enfermos.

Img comedores3
Imaxe: opclibra

O brote comunicado por Eurosurveillance foi dado a coñecer polas autoridades sanitarias portuguesas a mediados do pasado mes de xaneiro e rexistrouse nun centro educativo da zona norte do país, en concreto en Póvoa do Varzim. De acordo co comunicado das autoridades lusas, o brote afectou tanto a estudantes como a profesores, con 63 persoas afectadas, aínda que probablemente o número de casos, incluíndo os asintomáticos, fóra sensiblemente superior.

Os síntomas máis característicos estaban dominados pola presenza de vómitos e de diarrea. Tras a toma de mostras confirmouse a presenza de norovirus, sendo o primeiro brote confirmado por estes axentes no país veciño.

As autoridades sanitarias, despois de recoller datos preliminares e entrevistar aos responsables do centro, prohibiron a asistencia ao colexio dos nenos afectados, polo menos, tras 48 horas despois da desaparición dos síntomas. Como medidas preventivas, impuxeron unhas estritas medidas de hixiénicas persoais e das instalacións, non só das cociñas, senón tamén dos sanitarios.

Posteriormente tomáronse mostras de auga da billa e da superficie de cinco pratos utilizados habitualmente na cociña. Ademais, tomáronse mostras do persoal da cociña, tanto a nivel naso-faríngeo como das mans e das feces dos afectados. En paralelo, e dado que os problemas víricos por norovirus tenden a prolongarse no tempo por transmisión de persoa a persoa, realizouse un seguimento durante dous meses paira verificar a aparición de casos non primarios.

Presenza de norovirus

Os norovirus xeran patoloxía entérica que pode previrse mediante as adecuadas medidas hixiénicas

As análises revelaron a presenza de norovirus en diversas mostras, pero en todos os casos procedentes de mostras humanas fecais. Con todo, non se detectou a presenza destes virus en mostras naso-faríngeas, de auga nin de superficies. Os virus foron identificados mediante técnicas moleculares, polo que se descartou calquera erro de identificación, e tipificados por varios laboratorios diferentes.

Confirmáronse mediante illamento 31 casos, sinalándose a presenza de vómitos no 87% das persoas afectadas, seguidos por dores abdominais (68%), náuseas (58%), diarrea acuosa (52%), febre leve (42%) e dor muscular (23%). Todos os pacientes (4) que non tiveron vómitos, manifestaron diarrea líquida. A maioría deles describiron os síntomas como suaves, necesitando asistencia médica 11 dos afectados, aínda que non se recolleu ningún ingreso hospitalario. Todos os síntomas desapareceron tras un período de tempo comprendido entre un e doce días.

Tanto os estudantes como os profesores e o persoal de administración comeron no colexio e en todos os casos comeron o mesmo durante todo o período do estudo, polo que a exposición foi a mesma.

Contaminación cruzada

Os casos que se describiron nos escolares ocorreron durante unha mesma semana (16 casos), mentres que 9 máis se produciron por contaminacións na contorna doméstica en semanas seguintes. Así, os primeiros dous casos foron un pai e o seu fillo. O neno, con signos clínicos, acudiu ao colexio, illándose norovirus na mostra fecais da irmá, que tamén acudía ao colexio, aínda que sen manifestar síntoma algún.

Posteriormente, detectáronse casos entre os nenos do colexio, familiares que non tiveron contactos con outras persoas da escola, e mesmo, entre familiares que non tiñan nenos ou que convivían con profesores do centro. Mentres que houbo una recomendación para que os nenos afectados non acudisen ao colexio, non foi así paira os profesores, detectándose que estes vehicularon en varias ocasións o virus cara a persoas sas.

Con todos estes datos, non se puido definir que o brote tivese unha orixe de tipo alimentario ou ben debido á auga. Máis ben, os datos parece que apuntan a unha transmisión de persoa a persoa, polo que probablemente, despois dun primeiro brote de tipo familiar, os nenos afectados transmitiron os virus ao persoal e compañeiros do colexio. Desta forma, produciuse una distribución xeral ao resto dos alumnos e persoal do colexio, que á súa vez, volvérono a repartir nas súas respectivas familias.

Vías de transmisión

De entre as diferentes vías de contaminación, tanto os vómitos como as feces diarreicas son as máis claramente asociadas nos procesos de transmisión de persoa a persoa. Os datos deixaron claro que o inicio do brote tivo lugar, no colexio, a partir do primeiro neno con síntomas. Non está claro si a súa irmá, tamén portadora aínda que sen síntomas, puido vehicular tamén o proceso.

Nestes casos, parece evidente que os vómitos son una das principais vías de transmisión, evidentemente, pola súa imposibilidade de controlar na maioría dos casos, e pola súa distribución con contaminación de superficies, materiais de limpeza e persoas. Ésto leva a unha introdución masiva de virus no ambiente escolar, que actuou posteriormente como acumulador e distribuidor aos ambientes familiares, dirixindo o brote cara a unha área moito máis ampla que a inicial.

A enfermidade distribuíuse a cada un dos grupos escolares, tanto por contacto directo ou por contaminacións e recontaminaciones domésticas. Descoñécese o papel que xogaron os portadores asintomáticos neste proceso, xa que aínda que poden transmitir os virus por unhas malas medidas hixiénicas, mentres se está desenvolvendo un proceso con persoas clara e manifestamente afectadas, os restos contaminados han de xogar un papel principal.

A elevada taxa de ataque, cunha alta cifra de persoas afectadas en cada grupo escolar, revela por outra banda un elevado número de contactos con persoas enfermas polo virus, o que implica un contacto case constante coas partículas víricas. A fenomenología, segundo admitiron as autoridades sanitarias lusas, é cando menos sorprendente sobre todo cando entre os síntomas máis evidentes atópanse os vómitos. Nestas condicións o contaxio de persoa a persoa debería ser máis dificultoso.

MEDIDAS DE CONTROL EFECTIVO E RECOMENDACIÓNS

O brote de norovirus detectado na escola portuguesa de Póvoa do Varzim presenta características de interese paira o establecemento de medidas preventivas, no seu maior parte de carácter hixiénico e simples de seguir. A primeira delas, esencial paira evitar contagios, é o control do problema nos nenos. Cando nunha familia un neno manifesta vómitos ou diarrea, non se lle debe levar ao colexio, aínda cando os síntomas sexan leves. O neno debe permanecer en casa ata que transcorran polo menos 48 horas desde que os síntomas desaparezan. É evidente que no brote luso o inicio tivo lugar por non seguir esta recomendación.

É probable que os imperativos que configuran a sociedade actual, na que traballan tanto os pais como as nais, fagan especialmente complexo o poder atender estas situacións. Pero é seguro que se non se segue esta recomendación básica poden xurdir problemas de saúde pública de primeira orde.

Do mesmo xeito, é moi importante o control das medidas hixiénicas. Estes virus transmítense con facilidade de persoa a persoa, especialmente se quedan restos fecais nas mans das persoas que sexan portadoras asintomáticas. Por iso, é especialmente importante o adecuado lavado das mans tras utilizar os sanitarios, o cal implica una maior atención dos nenos na súa hixiene persoal.

No entanto, non é só un problema dos nenos. No brote de Portugal evidenciouse tamén una transmisión entre adultos, polo que non está de máis o refrescar as medidas hixiénicas que seguimos cada un de nós paira tentar controlar máis eficazmente estes casos no futuro. A instauración de medidas de hixiene persoal estritas é esencial.

Bibliografía

  • Marks P.J., Vipond I.B., Regan F.M., Wedgwood K., Fey R.E. e Caul E.Ou. 2003. A school outbreak of Norwalk-like virus: evidence for airborne transmission. Epidemiol. Infect. 131:727-36.
  • Evans M.R., Meldrum R., Lane W., Gardner D., Ribeiro C.D., Gallimore C.I., et ao. 2002. An outbreak of viral gastroenterite following environmental contamination at a concert hall. Epidemiol. Infect. 129:355-60.
  • Brumley D. Norwalk Virus. 2003. Presentation to Board of Public Health Duxbury, Massachusetts.(http://www.town.duxbury.ma.us/Public_Documents/DuxburyMA_Health/Norwalk%20Virus%20Presentation.pdf).
  • Cowden J.M. 2002. Winter vomiting. Infections due to Norwalk-like viruses are underestimated. BMJ. 324:249-50. (http://bmj.bmjjournals.com/cgi/reprint/324/7332/249.pdf)

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións