Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Insectos como alimento

O consumo xeneralizado de insectos pode toparse con serios problemas legais.

Aínda que a consideración dos insectos como alimento non pode ser discutida na actualidade, o feito de non consumirse significativamente na UE podería enmarcarlles na complexa categoría de «novos alimentos», a pesar da súa consideración como alimento milenario. A aventura de comercializalos na UE debe ir acompañada do cumprimento estrito da normativa sobre seguridade alimentaria e sobre etiquetaxe dos produtos, e non estaría de máis informar adecuadamente sobre a natureza do produto e as precaucións que debe adoptar para a súa preparación, conservación e inxesta.

As primeiras referencias sobre os insectos como alimento aparecen no Levítico 11:20-23, cuxo texto permite aos fieis lle comer as distintas especies de lagosta, saltamontes, ácridos e grilos. E xa no Novo Testamento faise unha significativa referencia á alimentación de San Juan Bautista no deserto a base de lagosta e mel silvestre. O coñecemento da entomofagia ou consumo de insectos como alimento era xa unha práctica coñecida na Antiga Grecia e Roma, tanto entre as clases ricas como entre as pobres.

Segundo cóntase, o prato predilecto de Aristóteles eran as cigarras, que con mel tamén facían as delicias da aristocracia romana. Con todo, a familia real era máis dada ao consumo de larvas do «escaravello cervo», tras un período duns meses mergulladas en viño e salvado. E aínda que estes hábitos alimentarios non persistiron de forma xeneralizada en Europa, noutros ámbitos mantivéronse como propios da cultura culinaria, e mesmo, de supervivencia dos pobos. Así, por exemplo, China ten unha longa historia no uso dos insectos para a alimentación. Na actualidade, son moi apreciadas as pupas do verme de seda que xa fiou a súa capullo, os escorpiones e as libélulas, moi populares estas tamén en Bali, Laos, Xapón e Tailandia.

E é que nos países do afastado oriente existe unha ampla variedade de insectos como alimento, entre eles saltamontes, escaravellos, formigas, grilos, chicharras ou larvas de libélulas ou de abella, que non dubidan en asar, marinar, agregar ou combinar con outros alimentos basee, como o arroz. O costume insectívora é compartida por outros moitos pobos, desde Australia, onde os aborígenes teñen entre as súas comidas preferidas as orugas dunha polilla xigante, ata o Novo Mundo, onde o consumo de insectos estivo moi estendido entre as culturas indíxenas e os primeiros colonizadores, en cuxas dietas diarias non faltaban os saltamontes, os grilos, as larvas ou as polillas.

Tanto en México como en América Central e Sudamérica segue existindo unha tradición culinaria que abarca un amplo abanico de insectos, que van desde os escaravellos, as formigas «culonas» ou os chinches, ata os vermes vermellos e brancos, e os populares «chapulines» (unha especie de saltamontes). Con todo, noutras zonas do planeta, a ausencia de escrúpulos fronte aos insectos constituíuse como a base da súa supervivencia. Así, en Ghana, os nativos aliméntanse das termitas aladas, que comen fritas ou asadas, e moídas para formar unha nutritiva fariña, que lles achegan proteínas, graxa e aceites, evitándolles a desnutrición.

Moitos e variados
A maioría dos consumidores non recoñecen aos insectos como alimentos
Non cabe dúbida de que nos países desenvolvidos non existe o costume para comer insectos dunha forma voluntaria. Con todo, segundo algúns expertos, artigos especializados e a propia Administración de Alimentos e Medicamentos norteamericana (FDA, nas súas siglas inglesas), aseguran que o costume para comer insectos é, ás veces, un acto involuntario, que non representa ningún perigo para a saúde de quen os consomen. E é que segundo pon de relevo, resulta imposible eliminar todos os insectos dos máis diversos alimentos.

Non é de estrañar, coñécense máis de 750.000 especies de insectos no mundo. O entomólogo británico C.B. Williams calculou que o número de insectos vivos na Terra nun momento dado era dun trillón (1.000.000.000.000.000.000). Con base a este cálculo, outros especialistas consideraron que a poboación total de formigas estaba ao redor de dez mil billóns, cuxo peso se considera igual ao dos seres humanos, atendendo ao feito de que cada obreira pesa máis ou menos entre 1 e 5 miligramos.

E así, seguindo coas formigas como exemplo, se en Finlandia parece probable que as formigas supoñan o 10% da biomasa animal, na pluviselva amazónica do Brasil o peso seco de todas as formigas é aproximadamente catro veces o de todos os vertebrados terrestres xuntos (mamíferos, aves, réptiles e anfibios). E é que case a terceira parte do peso nesta rexión está constituída pola carne de formigas e termes. Parece ser que quen teñen o costume para comer insectos, así como quen se apunten á mesma, non deben temer pola desaparición do seu manxar preferido, a pesar de que as especies comestibles de insectos tan só sexan unhas 1.500.

Do exotismo á legalidade
Atendendo ás primeiras experiencias exportadoras dos países consumidores, moi pronto un número maior de consumidores poderán degustar outros manxares ou produtos derivados dos mesmos na UE, máis aló dos que xa van chegando timidamente ao noso mercado desde países como Tailandia ou Méjico. Así, non será estraño degustar as coñecidas e saborosas «formigas culonas» de Colombia ou as de momento experimentais salchichas a base de «chapulines», que ademais se ofertarán polo seu gran valor proteínico.

Con todo, a vontade para comer insectos e a posibilidade de localizalos no mercado vai depender fundamentalmente do status de legalidade que os mesmos ostenten como alimentos e do cumprimento de toda unha serie de requisitos mínimos sobre a súa seguridade alimentaria, atendendo ao feito incuestionado de que entran de cheo na definición legal de alimento establecida reglamentariamente no ano 2002 (calquera sustancia ou produto destinado a ser inxeridos polos seres humanos ou con probabilidade razoable de selo, tanto se foron transformados enteira ou parcialmente, coma se non).

A primeira cuestión a dilucidar é se os insectos entran ou non no ámbito dos «novos alimentos», regulados polo Regulamento número 258/97, que establece que un alimento só estará comprendido no seu ámbito de aplicación cando ata o momento non fosen utilizados nunha medida importante para o consumo humano antes de 1997, como parece darse no presente caso. Neste suposto, parecería necesario seguir os trámites establecidos no presente Regulamento para a súa posterior comercialización.

En segundo lugar, e unha vez solucionado o primeiro punto, será esixible ao produto en cuestión o cumprimento de todas aquelas normas horizontais que fan referencia á inocuidad e aptitude do produto para o consumo, é dicir, que sexa seguro, ante a omisión de normas específicas sobre a materia; e de todas aquelas que sexan necesarias para a súa adecuada comercialización con todas as garantías para o consumidor final, sen prexuízo de ser esixibles outros coidados e atencións por parte de importadores ou comerciantes do produto en cuestión, atendida a súa natureza.

Neste sentido, son de especial importancia as normas sobre etiquetaxe do produto, e o cumprimento dos dereitos básicos do consumidor a ser informado adecuadamente o produto que pretende consumir, especialmente sobre aqueles aspectos esenciais para evitar riscos, atendendo á novidade do produto en cuestión, e que farían referencia fundamentalmente á forma de inxesta do produto, partes comestibles e non, preparación e conservación, entre outros. En ningún caso podería permitirse a venda de produtos que, chegados do exterior, conservasen a lingua do país de orixe na etiquetaxe, deixando ao consumidor final orfo de toda información sobre o produto; ou a omisión dos contidos mínimos esixidos pola lei.

COMERCIALIZACIÓN DE INSECTOS

Img insecto2
Imaxe: CONSUMER EROSKI

A cuestión sobre a comercialización de insectos xa foi tratada legalmente en Estados Unidos en 1989, dando conta da existencia dun pequeno mercado, pero persistente. Neste sentido, e a pesar de recoñecer que a maioría dos consumidores non recoñecen aos insectos como alimentos, entran de cheo na súa definición se o importador introdúceos como tales e están destinados ao consumo alimentario.

Este feito determina que o produto en cuestión debe cumprir coas normas mínimas establecidas para os alimentos, que determinan que deben ser sans e inocuos, libre de toxinas, patógenos ou inmundicias; fabricarse, envasado, almacenado e transportado baixo condicións sanitarias adecuadas; e debe estar etiquetaxe correctamente en inglés.

Os comentarios sobre a norma federal que recoñecía aos insectos como alimentos non escondía certas preocupacións aparecidas por aquel entón, e que viñan referidas entre outras, a adulteración de ovos cocidos ao vapor conxelados de formiga, procedentes de Tailandia, por pelos de animais; á etiquetaxe completa exclusivamente en lingua coreana de crisálidas conservadas do verme de seda; ou ao incidente ocorrido en Kenia, ao non tratarse adecuadamente como calquera outro alimento unha partida de termitas reprodutivas, que foron recollidas, almacenadas en bolsas de plástico pechados e transportadas 400 quilómetros por terra a temperatura ambiente, o que determinou a morte de cinco do seis persoas que inxeriron o produto por botulismo

Neste sentido, e especialmente para o último dos casos, a FDA considera que todos os alimentos, entre os que se atopan os que están integrados en gran parte ou enteiramente por insectos, débense producir, almacenar, preparar, envasar e distribuír baixo os protocolos que preveñan a proliferación e a persistencia de patógenos e toxinas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións