Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Intolerancias e alerxias alimentarias: sabes en que se diferencian?

Aínda que poden presentar algúns síntomas similares, as alerxias e as intolerancias alimentarias son dous problemas distintos, con consecuencias tamén diferentes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 11 de Febreiro de 2020

Na era dos titulares breves e a información instantánea, a sombra das fake news planea alongada sobre territorios como a nutrición e a dietética, tan propicios á confusión dos bulos. O exceso de información —como o exceso de comida— tamén indigesta, e é necesario analizar con calma, mesura e espírito crítico moitos consellos e prescricións respecto diso. Ás veces a información chegará en forma de desexos bienintencionados. Noutras ocasións, as recomendacións serán froito da simple ignorancia. A confusión é aínda máis palpable cando falamos de alerxias e intolerancias alimentarias.

Intolerancia e alerxia. É habitual que ambos os conceptos se utilicen como sinónimos cando en realidade non o son. O glute, por exemplo, é unha proteína xeradora de moita confusión. Pero non é o mesmo ser sensible ao glute que ser alérxico ao glute ou que ser celíaco. Por todo iso, o mellor consello é informarse sempre en fontes oficiais e con reputación. Elika, a Fundación Vasca para a Seguridade Agroalimentaria, dispón na súa páxina web dunha nutrida colección de artigos , todos con base científica, que permitirán ao interesado estar actualizado non só sobre alerxias, senón ao redor de calquera tema sobre alimentación.

Neste contexto de extrema sensibilidade sobre saúde e alimentos, abunda o pensamento reduccionista de limitar os alimentos a dúas categorías: bos e malos. A moda de inxerir alimentos coa etiqueta “sen” fixo furor, sen ningunha formulación lóxica nin racional. Na maioría das ocasións impera a filosofía do “polo si ou polo non”. Psicoloxicamente, moitas persoas senten máis tranquilas se prescinden, por exemplo, do glute na súa dieta habitual, aínda que poidan inxerilo sen problema algún. Nos casos máis extremos, este tipo de decisións tan discriminatorias poden levar a descompensaciones nutricionais sen fundamento algún. Por iso é polo que os alimentos e bebidas “sen” chegasen a converterse nun negocio lucrativo para algúns á conta dos temores e a desinformación xeral.

Por que non é o mesmo a alerxia que a intolerancia alimentaria

huevo yema mano
Imaxe: Aline Ponce

Tomémonos uns minutos para escapar desta cerimonia da confusión tan habitual. Ao falar dunha alerxia alimentaria hai que precisar que é o noso sistema inmunológico o que actúa, xerando anticorpos ante un alimento ou un dos seus compoñentes. Son palabras maiores. No caso da intolerancia a un alimento, non intervén o sistema inmunológico; é o propio metabolismo da persoa o que produce a reacción adversa. O exemplo máis claro é a lactosa. Non existe a alerxia, senón a intolerancia.

Ambas as manifestacións, con todo, poden producirse con síntomas similares. De aí o erro habitual de mesturar unha con outra. A intolerancia xera malestar. Notámolo con sinais como náuseas, gases, retortijones abdominais, diarrea, irritabilidad, nerviosismo ou dor de cabeza. A alerxia, pola contra, pode ter consecuencias fatais. É o noso sistema inmunológico o que reacciona de maneira descontrolada liberando sustancias químicas que poden ter efectos devastadores no organismo.

Segundo Elika, as reaccións alérxicas “adoitan producirse entre poucos minutos e unha hora despois de inxerir o alimento. Os síntomas que se manifestan e a súa gravidade dependen da cantidade de alérgeno inxerido e da sensibilidade da persoa alérxica, e poden durar horas, días ou semanas”. Os signos que poden pornos sobre aviso dunha posible alerxia son de tres tipos:

  • Os leves, con picores en boca e garganta, con ou sen erupción leve ao redor da boca. Tamén a aparición de sarpullidos, eczemas, hinchazón de beizos, de pálpebras ou mans poden constituír o primeiro sinal dunha alerxia ante un alimento ou un compoñente.
  • Nos síntomas graves intervén xa o aparello dixestivo e respiratorio. Aparecen vómitos, náuseas, diarreas, cambras estomacais, estornudos…
  • Unha terceira sintomatología, a máis grave pero tamén a menos frecuente, é o shock anafiláctico e os seus derivados, con descenso brusco da tensión arterial.

Nos dous primeiros casos, é necesario acudir a un médico para que nos dea cita cun alergólogo, o especialista que nos aclarará a orixe do problema. Nos casos de maior gravidade debemos ir a Urxencias de inmediato.

Que facer se me diagnostican alerxia a un alimento

cocinar huevos receta

Se nos diagnosticaron alerxia a un alimento, sinxelamente non hai vacúas. A única solución é non volver comer ese alimento e prescindir del nunha dieta elaborada respecto diso. Teremos que ter unha especial precaución non só ao inxerilo directamente; tamén será necesario eliminar os distintos produtos que o levan como ingrediente e controlar certas operacións de risco, por exemplo non reutilizar o aceite onde se cociñou un produto ao que somos alérxicos ou conservar medidas de hixiene e limpeza sobre as superficies de traballo na cociña e os utensilios que empregamos. Ser alérxico a un alimento non só implica que debemos deixar de tomalo. O mero feito de tocalo ou inhalalo pode provocar serias consecuencias.

Segundo as estatísticas da UE, o 70 % dos casos de alerxias e intolerancias prodúcense fóra de casa. Por iso é polo que sexa preciso levar sempre encima documentación que acredite que somos alérxicos a determinados alimentos para que poidan axudarnos en caso de necesitalo, portar o medicamento que nos prescribiron para situacións de emerxencia e informarnos ben cos camareiros da composición concreta do prato que vaiamos pedir.

Finalmente, é necesario non alarmar socialmente con este problema. A Sociedade Española de Alergología e Inmunología Clínica (SAES) afirma que a alerxia aos alimentos duplicouse en pouco máis de 10 anos, pasando dun 3,6 % a un 7,4 % na poboación xeral. Pero, aínda que o número de casos creceu de maneira ininterrompida, iso non debe facernos participar de certos climas de alerta tan habituais ás veces. Hoxe en día, a alerxia alimentaria afecta ao 8 % de nenos menores de catro anos, aínda que é unha situación transitoria. Esta institución afirma que coa idade aumenta a tolerancia cara aos devanditos alimentos. De feito, a incidencia das alerxias en maiores de 10 anos redúcese ao 2 %.

Alerxias e intolerancias alimentarias: os perigos potenciais

Como regra xeral, dous focos alimenticios son os causantes da maior parte das alerxias e intolerancias. De acordo con Elika, para a poboación en xeral, “a maior porcentaxe dos alimentos que provocan reaccións alérxicas represéntano as froitas, froitos secos, peixes e mariscos”.No caso dos nenos, segundo a Fundación Vasca para a Seguridade Agroalimentaria, os problemas varían segundo as idades:

  • Entre os lactantes ata os dous anos, “o ovo e o leite son os responsables do 75 % das alerxias”.
  • En nenos de tres a cinco anos aumenta a alerxia ao ovo, peixe e aos froitos secos, e diminúe ao leite.
  • A partir do seis anos, “diminúe a alerxia ao ovo, peixe e leite, aos froitos secos mantense e aumenta considerablemente a alerxia a legumes, cereais e froitas”.

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións