Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Ciencia e tecnoloxía dos alimentos

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Inventos gastronómicos para astronautas que usamos en casa

Moitas das tecnoloxías empregadas para crear menús espaciais, como os alimentos liofilizados ou o microondas, pasaron a formar parte da vida cotiá

Desde que o home chegase á Lúa, hai máis de 40 anos, a alimentación dos astronautas en misións espaciais evolucionou de forma considerable. Nestes anos produciuse un importante desenvolvemento que transformou o sistema alimentario espacial e que deu tamén os seus froitos na Terra. Microondas, alimentos liofilizados ou filtros de auga son algúns dos inventos da Axencia Espacial de Estados Unidos (NASA) que achegaron beneficios na alimentación tamén terreal. O artigo detalla cales son os principais inventos astronáuticos relacionados coa comida que se usan na vida cotiá e como foi a evolución culinaria neste ámbito.

Imaxe: lisaaMC

Spinoffs, ou produtos que chegan ao mercado a partir da súa aplicación no espazo. É como os denomina a NASA, cuxos enxeñeiros aeroespaciais levan anos inventando obxectos para facilitar a vida dos astronautas nas súas misións. Moitos destes artigos foron retomados, mellorados e aplicados na Terra. Segundo a NASA, todos os días, en infinidade de maneiras, as vidas das persoas están tocadas pola tecnoloxía espacial. E é que, desde 1976, máis de 1.500 desenvolvementos tecnolóxicos permitiron mellorar a calidade de vida dos cidadáns.

Os inventos astronáuticos que se usan hoxe

Ante o problema de como e con que alimentar a un astronauta desenvolvéronse distintas ferramentas

Un dos ámbitos nos que se prestou especial atención nas misións espaciais foi o da seguridade alimentaria. Ante o problema de como e con que alimentar a un astronauta nunha cápsula selada en condicións de ingravidez, a NASA solicitou axuda a Pillsbury Company para abordar dúas das principais preocupacións ás que se enfrontaban: desfacerse dos restos de comida que puidesen contaminar a nave e asegurar a eliminación de bacterias e toxinas. A empresa desenvolveu o concepto Análise de Perigos e Puntos Críticos de Control (APPCC), amplamente utilizado na industria alimentaria, de gran alcance, deseñado para evitar problemas de seguridade alimentaria antes de que aparezan. Este método está considerado "a máis revolucionaria innovación para garantir a seguridade alimentaria do século XX". Pero non é o único avance que se lle debe á investigación espacial sobre alimentos:

  • Alimentos liofilizados e deshidratados. Son produtos nos que se reduciu o seu peso; por tanto, incrementouse a capacidade de transportalos sen que se vexa alterado o seu valor nutricional. Os alimentos son cociñados, conxelados rapidamente e, despois, quentados nunha cámara ao baleiro para eliminar os cristais de xeo que se formaron durante a conxelación. O produto final conserva un 98% das súas propiedades nutricionais e pesa o 20% do seu peso orixinal. Sopas, aperitivos, cereais ou cremas de cogomelos son algúns dos alimentos envasados nun material flexible.

  • Filtros de auga. En moitos casos, a versión doméstica ha tomado prestada a técnica que empregou a NASA para matar posibles bacterias da auga dos tanques que usaban os astronautas para beber. Combina os beneficios da absorción química, intercambio iónico e procesos de ultrafiltración. Este sistema é moi útil en rexións en vías de desenvolvemento.

  • Microondas. O tratamento térmico con microondas coñécese desde finais de 1940, aínda que o seu uso non se xeneralizou no ámbito doméstico ata os anos 60. Rápido, fácil de limpar, quecemento selectivo do alimento ou ausencia de contacto con superficies quentes son algunhas das principais características deste electrodoméstico. Aínda que non o inventou a NASA, si o perfeccionou para que os astronautas puidesen quentar a comida sen ter que utilizar lume.

  • Suplementos para bebés. As fórmulas infantís que se comercializan na actualidade conteñen un ingrediente enriquecido que ten a súa orixe a unha investigación da NASA que explorou o potencial de microalgas, fonte de nutrientes importantes.

Aínda que a gravidade é un verdadeiro desafío ao expor os menús dos astronautas, debe terse en conta que a súa dieta non difire moito da cotiá. Froitas, noces, pito, carne de res ou bebidas como o café son algúns dos alimentos dos que dispoñen os astronautas. A maioría se deshidratan e, no espazo, requiren a adición de auga para volver ao estado no que estaban cando se cociñaron.

Unha importante evolución culinaria

Os sistemas alimentarios e os elementos que constitúen un menú espacial han evolucionado moito desde os primeiros días do Programa Mercurio, o primeiro programa espacial tripulado estadounidense (1961-1963). A calidade e variedade de alimentos aumentou sobre todo coa misión Apolo. Os seus astronautas foron os primeiros en ter auga quente, o que fixo que a rehidratación dos alimentos fose máis fácil. Estes astronautas tamén foron os primeiros en usar un recipiente de plástico que podía abrirse sen que o seu contido saíse.

A tarefa para comer no espazo recibiu un gran impulso con Skylab, a primeira estación espacial que se colocou en órbita ao redor da terra. Deseñada para misións longas, tiña un dobre obxectivo: demostrar que os humanos podían vivir e traballar no espazo longos períodos de tempo e ampliar os coñecementos en astronomía solar. Skylab tiña unha gran área de espazo para un comedor, o que permitía aos astronautas "sentar a comer". Había 72 alimentos distintos, un conxelador e unha neveira.

Os alimentos que se mandan ao espazo desenvólvense no Laboratorio de Sistemas Espaciais de comida, o Johnson Space Center (JSC), integrado por científicos de alimentos, dietistas e enxeñeiros. Os alimentos analízanse desde o punto de vista nutricional e avalíanse tamén os envases. As bebidas en forma de po son: café, té, mollo de laranxa, limonada ou sidra de mazá.

Un dos últimos avances é a impresión da comida, como nunha película de 'Star Trek'. A impresión 3D de alimentos pode cambiar o menú dos astronautas, xa que esta técnica permitiría a creación de pratos novos. Polo momento, expertos da Universidade de Cornell (EE.UU.) desenvolveron sustancias gelatinosas comestibles chamadas hidrocoloides que se poden imprimir en capas e mesturar cunha variedade de distintos sabores e texturas. Esta tecnoloxía, a diferenza dos sistemas actuais, permitiría reducir o número de refugallos nas misións espaciais.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto