Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Jaume Brustenga, profesor da Escola Agraria de Manresa

As variedades locais son un banco de xenes e un valor antropolóxico e cultural

Jaume Brustenga é profesor da Escola Agraria de Manresa e un dos responsables dunha iniciativa de recuperación de sementes de variedades locais, como a mazá do cirio ou a pera camosa, que se está realizando coa Asociación de Amigos da Escola Agraria. O ano 2003 gañou, xunto á súa colaboradora Ester Casas, o premio da Fundación Caixa de Manresa polo proxecto de creación do centro de conservación do patrimonio xenético agrícola de Cataluña Central. O proxecto levado a cabo por Jaume Brustenga persegue a recuperación e o mantemento de variedades agrícolas locais. Consistiu, primeiro, en recuperar sementes e plantalas para recoller, de novo, máis sementes. O ano pasado recolleron sementes de ata 300 variedades. Ademais, engade Brustenga, “a xente que nos coñece vai traendo sementes por iniciativa propia”. Caracterizaron esas variedades e queren crear unha rede de agricultores para cultivalas e, aos poucos, ir recuperando esas mazás “do ciri” ou tomates de “costas verdes” que cada vez ven menos nos mercados e tendas. Non só son produtos alternativos para mercados locais senón que, defende Brustenga, é un banco de xenes que interesa manter e é, ademais, un valor antropolóxico e cultural.

As razóns polas que desapareceron variedades non son sempre obvias para os consumidores que pasou ata chegar á situación actual?

Tradicionalmente os campesiños conservaban as variedades grazas a que gardaban sementes das diferentes colleitas para sementalas. Un dos cambios ao longo do século XX foi que os campesiños deixaron de gardar esas sementes para pasar a compralas, de forma que aos poucos empezan a desaparecer variedades. Iso deu pé a unha erosión xenética moi importante en todo o mundo. Hai uns anos organizacións como a FAO e a ONU empezaron a ser conscientes do problema e crearon un banco de sementes.Pero aínda así, perdeuse moito e a recuperación é difícil. No sueste asiático, por exemplo, calcúlase que o 90% das variedades de arroz perdéronse.

Pero que razóns levan aos agricultores a comprar semente comercial?

Por unha banda, as variedades comerciais teñen vantaxes. A nivel produtivo son máis rendibles e foron seleccionadas para que sexan resistentes a enfermidades. No caso dos cereais, por exemplo, deuse unha erosión xenética case total, case do 100%.

Do 100%?

As variedades antigas eran de cana moi alta. Ao empezar a cultivalas con abonos químicos as espigas tombábanse moito, porque con fertilizante o gran era maior e pesaba máis. Así que se seleccionaron as variedades de cana baixa.

No seu proxecto e nesta zona de que variedades estamos a falar? Por exemplo, que froitas perdéronse e téntanse recuperar?

“Calcúlase que no sueste asiático o 90% das variedades de arroz perdéronse”En froiteiros sábese pouco do que había, é difícil facer unha estimación. Na zona do Llobregat, por exemplo, moita xente tiña variedades de froiteiras en hortos ou os patios das casas. A presión urbanística fíxoas desaparecer. Por exemplo, de pexegos é difícil atopar variedades locais, porque son árbores de vida curta e se os deixas de cultivar desaparecen. O pexego de auga temperá, moi brandos, tanto que cando o tocabas quedaban os dedos marcados. Comercialmente deixou de interesar e xa non se ve apenas.

Recordo ver estes pexegos hai moitos anos.

É máis fácil atopar variedades cando se trata de árbores de vida máis longa, como maceiras ou perales. Hai variedades como a mazá do “ciri”, a mazá e a pera “manyaga”, a pera “camosa” ou a pera de cociñar.

De cociñar?

É unha pera que non chega a reblandecerse nunca e que non se pode comer se non se cociña antes.

E vexetais?

De tomate é do que máis atopamos. Variedades como o tomate de «costas verdes» ou o de cor rosa. De vexetais como cenorias ou espinacas non atopamos case nada porque practicamente ninguén garda sementes.

Ao contrario que as variedades comerciais, coas variedades locais a produción era moito máis baixa.

A produción era pouca e estaba destinada ao autoconsumo ou a un mercado local. Ademais, importaba pouco a estética. Iso non quere dicir que as froitas non fosen boas senón que simplemente a aparencia non era tan importante. A mazá do ‘ciri’ collíase en outubro e gardábase todo o inverno ata marzo. Almacenábase en lugares escuros, como os faiados, sobre un leito de palla. Claro que se lle ía engurrando a pel pero mantíñase durante moito tempo e en boas condicións para comer. Agora hai cámaras frigoríficas.

Imaxínome que esa forma de conservación non é posible coas variedades comerciais habituais.

Seguramente podrecerían naquelas condicións. Pero as variedades comerciais teñen outras vantaxes, foron melloradas para ter por exemplo máis resistencia a enfermidades víricas. As variedades locais, en cambio, teñen sentido a nivel local.

Acláreme un punto entón. Do que di deduzo que cultivar variedades locais non equivale necesariamente a facer cultivo ecolóxico, xa que non son máis resistentes e necesitarase igualmente insecticidas.

Pódese facer cultivo ecolóxico tanto con variedades comerciais como con variedades locais.

Vostedes queren crear unha rede de agricultores para manter estas variedades locais. Por que? Por que non ir plantando vostedes mesmos as sementes?

Nós xa plantamos, pero hai especies como a cebola ou a cabaza que se se sementan as diferentes variedades en campos contiguos, poden chegar a hibridarse. Hai que sementar esas diferentes variedades separadamente. De aí a necesidade dunha rede de agricultores que queiran probar e sementar as diferentes variedades.

Para cando cre que terán a rede e empezaranse a plantar as sementes?Poderemos atopar pronto esas variedades no mercado?

No mercado xa hai variedades locais, simplemente hai que buscar un pouco. Xa estamos a facilitar sementes dalgunhas variedades a agricultores que queiran para probar. No entanto, o de crear unha rede será máis complicado. Os agricultores adoitan estar moi atareados a nivel de horta e son reticentes a probar novos cultivos polo traballo que lles supón.

BANCO DE XENES E VALOR CULTURAL

Se, para o consumidor, as variedades locais son unha fonte máis de diversidade gastronómica e de pracer na mesa, para os expertos as variedades locais son un banco de xenes de valor incalculable. Así o defende Jaume Brustenga. “Para facer selección xenética necesitas unha base de xenes, e se non tes ese banco de xenes é imposible facer esa selección”.

Non deixa de ser paradoxal que a selección de especies melloradas levase a unha situación que pon en risco non só o resto de variedades senón as futuras melloras a través de selección xenética.

Con todo, leste é un problema do que se ocuparon pouco. «Os ecoloxistas están mais centrados na loita polo mantemento da biodiversidade silvestre, e os agrónomos pola súa banda nos aspectos e técnicas agrícolas», explica Brustenga. Pero nin uns nin outros se acordaron da biodiversidade dos nosos cultivos.

Ten implicacións tamén esta biodiversidade sobre o resto do ecosistema? “Non. É máis de face a nós. Non só é importante a conservación dos xenes para futuras seleccións senón que as nosas variedades supoñen un valor antropolóxico e cultural”.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións