Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Javier Aranceta, secretario da Sociedade Española de Nutrición Comunitaria

«Os alimentos funcionais axúdannos a suplir carencias da dieta moderna»

Os alimentos funcionais empezan a estar de moda. Aínda que aínda hai poucas categorías descritas, o número de produtos que gradualmente van chegando ao mercado está a crecer de forma clara. En opinión de Javier Aranceta, é só una mostra do que nos depara un futuro no que a dieta se complementará con nutrientes esenciais e mesmo con produtos con clara vocación sanitaria. A súa regulación, pero sobre todo o que dea de si a investigación, marcarán o camiño inmediato.

Img

Javier Aranceta (Bilbao, 1953) é médico e experto en nutrición. Entre outros traballos, foi el quen nos alertou sobre a importancia de almorzar, e do feito de que un 8% dos nenos non o facían. Participa tamén no Instituto Omega 3 da Fundación Puleva, desde onde puxo en marcha una campaña para que os consumidores saibamos distinguir que son os alimentos funcionais e as súas vantaxes na dieta.

Sempre se dixo que «somos o que comemos». Que achega un alimento funcional que non teña una dieta equilibrada?

O alimento funcionais teñen que cumprir tres requisitos. En primeiro lugar, ter un valor nutricional igual ou maior que os alimentos tradicionais do mesmo tipo; segundo, activar ou mellorar un proceso fisiológico; e, terceiro, ser un alimento de promoción da saúde. Imaxinemos o caso do sal e o sal yodada. O sal achega electrolitos necesarios, o cloro e o sodio. O sal yodada, ademais, aumenta a actividade da hormona tiroidea e prevén a aparición do bocio endémico. Non é un produto idéntico ao tradicional, ten un maior impacto sanitario.

Pero o iodo pode inxerirse por outras vías. Por que necesitamos consumir uns produtos especiais se nos alimentamos ben?

O obxectivo destes alimentos é suplir deficiencias da dieta. Una persoa moi metódica practicamente non necesitaría ningún tipo de suplemento. Digamos que a súa dieta lle daría o 97% do que necesita. Pero iso non é o máis habitual. A alimentación do 25% da poboación ten déficit dalgún nutriente. Ou, mellor devandito, dun ou máis micronutrientes, como as vitaminas ou sales de calcio ou magnesio, por exemplo.

É que comemos peor?

Uno dos factores que inflúen é que comemos máis fóra de casa. Pero sobre todo é que xa estamos noutro nivel. A alimentación é como una especie de puzzle, e xa non falamos tanto de dieta saudable como de dieta óptima.

Volvémonos máis esixentes?

«A alimentación do 25% da poboación ten déficit dalgún nutriente»Efectivamente. Queremos chegar máis aló, queremos saúde, potenciar as nosas calidades físicas e cognitivas mediante a alimentación. É una nova utopía fronte á dieta normal. Con ela un debe tentar chegar a unha dieta saudable, pero hai una serie de condicionantes (culturais, sociais, mesmo de procedencia) que fan moito máis difícil alcanzala, e, moito menos chegar a unha dieta óptima. Os alimentos funcionais axúdannos a suplir carencias da dieta moderna.

Dalgunha maneira, estes alimentos véndense coma se fosen medicamentos.

Ese é un segundo grupo: persoas cun factor de risco, xa sexa por causas xenéticas, por falta de coidados ou simplemente pola súa idade. Imaxinemos alguén que ten o colesterol ou os triglicéridos moi altos. Aí até o médico de familia indica que é conveniente tomar leite desnatada ou enriquecida con omega-3, que axuda a reducir as graxas. Outro exemplo podería ser una señora delgadiña, que come pouco e faise maior. A ela pódenlle recomendar una leite enriquecido con calcio. Trátase de dar un apoio nutricional que, sen recorrer aos fármacos, diminúa os factores de risco de ter osteoporose, dislipemias ou diabetes.

Son esas as indicacións máis frecuentes?

Si, as máis frecuentes son a prevención de risco cardiovascular e a osteoporose, pero tamén hai outras, como trastornos alérxicos ou inmunitarios. Aí entrarían en acción os iogures con microorganismos vivos.

Todo isto soa moi ben, pero parece un reclamo paira vender máis.

Non, estamos a falar sempre de alimentos con compoñentes cuxa eficacia sexa demostrada cientificamente en humanos, seguindo un protocolo parecido ao dos medicamentos.

Entón, non sería máis fácil tomarse unhas cápsulas do que fose?

«As indicacións máis frecuentes son a prevención de risco cardiovascular, osteoporose, diabetes e trastornos alérxicos e inmunitarios»Hai que ter en conta que estamos a falar de doses nutricionais, non médicas. A FDA estadounidense (a axencia do medicamento e a alimentación) non recomenda o uso de cápsulas de omega-3, pero si autoriza os leites enriquecidos. Quero deixar moi claro que eu, como médico, non son un defensor sen concesións destes alimentos; teño una visión equilibrada. Pero si os recomendo cando achegan sustancias que non están presentes ou o están en cantidades demasiado baixas na inxesta habitual.

Cal é o futuro destes alimentos? Entrarían os transxénicos que incorporan vacinas na categoría de alimentos funcionais, por exemplo?

Si, será una nova categoría. Serán o que eu chamo «nutracéuticos» ou «alicamentos», de nutriente ou alimento e medicamento. Os que hai até agora xa teñen as propiedades necesarias, e o que facemos é reforzalas con algúns alimentos. Nestes novos produtos non primará o aspecto nutricional, senón o asistencial ou preventivo. Efectivamente, xa hai algúns ensaios, sobre todo de meter vacinas en patacas, leite ou plátanos. Isto pode ser moi útil en zonas como África, onde cun alimento pódese conseguir un efecto sanitario.

E mentres tanto, que é o máis moderno?

Por exemplo, as margarinas enriquecidas con fitosterol. Trátase dunha especie de colesterol vexetal. Con el conséguese que o seu consumo continuado teña un efecto reductor do colesterol, mentres que nas margarinas normais o efecto é o contrario. Tamén están os leites con omega-3. O que se fai é que se eliminan as graxas do leite, que son poli e monoinsaturadas e substitúellas por ácido oleico e omega-3, que vén do peixe. Así se consegue una leite co mesmo valor nutricional (ten o mesmo contido en calorías), que teñen propiedades estruturais (a graxa pódese usar nas membranas celulares) pero que diminúe o risco cardiovascular porque a fracción graxa do leite é menos heteroxénea e ten menos risco asociado.

Parece que estamos condenados a consumir este tipo de produtos.

Nisto hai que ser moi claro. Hai que insistir na educación do consumidor, e subliñar que a gran oferta deste tipo de alimentos pode relaxar as esixencias nutricionais, e dicir «como non me gusta o peixe, non o compro e tomo omega-3». E isto é un gran erro, porque os alimentos no seu estado natural conteñen o 100% do que necesitamos. Quedarán séculos paira podelos substituír por alimentos preparados dalgunha maneira, si é que se chega, igual que os leites maternizadas tardaron 50 anos en substituír á lactación, e aínda así os médicos seguen recomendando o leite materno. O importante é que cada un teña un proxecto nutricional e planifique o que vai comer igual que se organizan as vacacións ou se fai un proxecto de vida laboral; ter un pouco de sensibilidade, estar informado e se algo nos falta, acudir a este tipo de alimentos funcionais paira cubrir o que a dieta non nos dea. Esa é a maneira racional de usar este tipo de alimentos.

ALIMENTOS CON PROSPECTO

Img comer
Uno dos problemas que teñen en España e no resto da UE os alimentos funcionais é a súa publicidade. Os anuncios de medicamentos están estritamente regulados, polo que non se pode dicir que un alimento cura se non se someteu aos mesmos controis, que inclúen que só se poidan vender en farmacias. «Os publicitarios non o poden dicir». Por iso suxírese, dise que «é posible que», que «pode axudar». Hai que facer a publicidade «en potencial», explica Javier Aranceta.

A solución a este inconveniente podería extraerse do modelo xaponés, afirma. Aí existe desde os anos oitenta una regulamentación dos alimentos FOSU que acepta até dez alegacións sanitarias. «En Xapón si se pode dicir que un produto baixa o colesterol ou os triglicéridos ou combate a osteoporose», explica. Neste país é legal facer un anuncio que diga que una leite determinado, no contexto dunha dieta saudable, axuda a baixar o colesterol. Sería o equivalente ás indicacións que figuran nos prospectos dos medicamentos.

En Europa existe un proxecto paira regular estas alegacións, pero non se espera una decisión até dentro de dous anos, polo menos. «O condicionante é que debe haber evidencia en humanos e deixar claro sen dúbida de que o efecto é claro e gradual, pero iso xa se probou nalgúns casos», engade Aranceta.

Mentres tanto, a tentación está aí. As empresas saben que as propiedades sanitarias son un valor de mercado, «e todas tentan pasarse un pouquiño». Por exemplo, pode haber una que diga que un medicamento «fai algo» en lugar de suxerir que «pode facelo». Pero o control vén da mesma industria. Hai varios estamentos (a Axencia de Control da Publicidade, as propias direccións das televisións e as asociacións de consumidores) que os controlan. E sobre todo están as outras empresas. «Uns vixíanse a outros, e a competencia ponche no teu sitio», asegura o médico.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións