Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Joan Guinovart, director do Institut de Recerca Biomédica do Parque Científico de Barcelona

Cunha hora de exercicio ao día a diabetes reduciríase á metade

Imaxe: Joan Guinovart, director del IRB

Hoxe en día polo menos 194 millóns de adultos en todo o mundo padecen diabetes, segundo datos da Federación Internacional de Diabetes. Un aumento alarmante respecto dos 30 millóns de 1985, e aos 150 millóns de fai só catro anos. Estímase que en 2025 haberá 333 millóns de diabéticos. A causa desta epidemia está clara: a obesidade. Joan Guinovart, experto en carbohidratos e investigador en diabetes, explica a conexión entre ambas as enfermidades. A diabetes, asegura Guinovart, ten aínda moitos puntos escuros. Pero hai algúns que empezan a adquirir forma grazas ás innumerables achegas de científicos de todo o mundo que tratan de visualizar de forma precisa o metabolismo dos carbohidratos. Entendendo como funciona esta senda biolóxica, esperan comprender as causas da enfermidade e tecer terapias moito máis efectivas que as actuais. Os descubrimentos feitos ata agora, di o investigador, na actualidade director do Institut de Recerca Biomédica de Barcelona (Parque Científico de Barcelona), permitiron sentar pautas de prevención de enorme alcance. Unha delas, a relacionada coa obesidade.

Por que hai tanta relación entre a diabetes e a obesidade?

Parece cada vez máis claro que ten que ver coa toxicidade da graxa. Cando hai un exceso de graxa, o metabolismo da glicosa altérase.

Pero que teñen que ver a graxa e a glicosa?

Isto vén de que os humanos somos máquinas capaces de consumir dous tipos de combustible: azucre ou graxa. A relación entre ambos empeza a verse agora. Hai toda unha serie de mecanismos que fan que se use unha ou outra fonte de enerxía en función das circunstancias, e que sempre se use a que está en exceso. E ás veces, cando hai moito dunha altérase o outro proceso. A hormona que reparte o xogo, a que decide que enerxía usar, é a insulina. Cando acabas para comer, se comiches moitos hidratos de carbono a insulina ordena que se consuma azucre e non graxa, porque hai azucre en exceso. En cambio cando se pasa fame non hai azucre, os niveis de insulina están baixos e entón empezas a consumir graxa.

O organismo consome primeiro glicosa.

Si, sobre todo a que se acaba para comer, e deixa a graxa para cando non hai bastante glicosa. A glicosa é como as moedas, e a graxa como os billetes. Se temos moito solto no peto non usamos os billetes grandes, e da mesma maneira cando hai demasiadas moedas imos ao banco a cambialas por billetes.

A glicosa que non se consome se garda en forma de graxa.

“Nunca na historia da humanidade tívose acceso a tanta comida por tan pouco esforzo; como as ratas de laboratorio, comemos por vicio e engordamos”En efecto. Primeiro almacénase como glucógeno no fígado e nos músculos. O glucógeno é como os paquetes de moedas que dan nos bancos. Pero a capacidade de almacenar enerxía en forma de glucógeno é limitada; non podes levar moito glucógeno, o mesmo que non podes levar moitos paquetes de moedas, pesan demasiado. Así que cando se enche o depósito de glucógeno hai que almacenar enerxía como graxa. A graxa, como non se mestura coa auga, pesa menos. Se toda a enerxía que almacenamos como graxa tivésemola que levar como glucógeno, pesaría demasiado -coma se levásemos 500 euros en moedas. O problema é que cando gardas enerxía en forma de graxa despois non podes reverter o proceso, e volver converter a graxa en glicosa.

Entón, como queimas a graxa?

Pódese converter directamente en enerxía sen pasar pola glicosa, xa dixemos que o organismo pode consumir os dous tipos de combustible. O que está claro é que non podemos converter graxa en glicosa. E o problema está en que ao queimar ácidos grasos o sangue acidifícase. Os ácidos grasos son moléculas grandes. É como os troncos de piñeiro: non podes levar troncos de 16 metros para queimalos na cheminea de casa, hai que partilos; o fígado ten mecanismos para cortar os ácidos grasos en troncos máis pequenos, o único problema é que estes troncos cortados son acedos, chámanse corpos cetónicos. Cando o organismo metaboliza moi rapidamente a graxa o que fai é acidificar o sangue. Isto é o que pasa coa diabetes tipo 1.

Por que?

A diabetes tipo 1 é a que se manifesta desde nenos. O páncreas non segrega insulina, e o organismo non é capaz de detectar a glicosa presente en sangue. O que sente é que non hai glicosa, e entón queima billetes grandes, é dicir, graxa. Isto produce a acidificación do sangue. De feito, leste é o gran problema da diabetes tipo 1 a curto prazo. Antes, sen insulina, un diabético tipo 1 podía morrer en cuestión de horas pola acidificación do sangue.

E que ocorre coa diabetes tipo 2?

É un proceso distinto. Aquí si hai insulina, pero os tecidos non obedecen as súas ordes. E nunha primeira fase o que ocorre é que o páncreas, para compensar esta desobediencia, ponse a fabricar máis insulina. O sistema funciona así por un tempo, pero o páncreas está sometido a moita tensión. E o que parece claro, e así volvemos ao principio, é que o almacenamento de graxa é unha das moitas causas que desencadean a diabetes deste tipo.

E as demais causas?

As causas da desobediencia ou resistencia á insulina non se coñecen ben. O exceso de graxa é unha.

Entón, a obesidade é a causa do aumento da incidencia da diabetes na nosa sociedade.

Si na diabetes de tipo 2, que é a máis frecuente. A de tipo 1, que representa ao redor do 2% das diabetes, é unha enfermidade autoinmune [el propio sistema inmune del organismo ataca las células del páncreas productoras de insulina], e tampouco se sabe que a desencadea. O aumento da diabetes de tipo 2 está relacionado sen dúbida coa abundancia de comida. A especie humana non ten máis de 100.000 anos, e antes de que desenvolvésemos ferramentas tiñamos que traballar moitísimo para comer. Nunca na historia da humanidade tívose acceso a tanta comida por tan pouco esforzo. Hoxe podemos conseguir comida, e moi palatable, sen movernos. É o mesmo fenómeno que se observa nas ratas de laboratorio: normalmente son capaces de autorregular a súa inxesta, pero se se lles dá unha dieta de cafetaría, moi palatable, comen por vicio e engordan.

A conclusión entón é que hai que facer máis exercicio…

Estímase que cunha hora de exercicio ao día, a diabetes de tipo 2 reduciríase á metade.

SELECCIONADOS PARA COMER POUCOS

Millóns de anos de evolución lograron que os humanos podamos sobrevivir cunha dieta escasa, en comparación coa alimentación actual. A contrapartida é que agora, en tempos de abundancia e sedentarismo, eses xenes vólvense en contra do propio organismo, e convérteno en obeso e diabético. O aumento da incidencia da diabetes corre paralelo ao da obesidade. Segundo datos da Federación Internacional de Diabetes, o mapa de ambas as doenzas coincide: a maior prevalencia de diabetes dáse en Norteamérica (7,9% da poboación) e en Europa (7,8%). No entanto, tamén se prevé que o aumento nos próximos anos sexa especialmente forte nos países en vías de desenvolvemento.

A enorme incidencia, en especial a que se augura, é a que levou a un elevadísimo número de laboratorios e grandes empresas farmacéuticas en todo o mundo, a tentar a posta a piques de fármacos ou novas terapias que, aínda que non sexan capaces de curar a enfermidade, polo menos poidan controlar o seu avance e o das múltiples complicacións patolóxicas asociadas á diabetes.

Joan Guinovart, na actualidade do Institut de Recerca Biomédica de Barcelona (Parque Científico de Barcelona), mantén unha liña de investigación aberta en busca dun antidiabético oral. O seu traballo, en colaboración con Ramón Gomis, do Hospital Clínico de Barcelona, atópase nunha “fase avanzada”, aínda que aínda «é prematuro», di, avanzar ningún tipo de resultado. A investigación baséase no tungstato sódico e superou xa a fase preclínica con resultados “prometedores”.

Guinovart, un dos bioquímicos asinantes da proposta de pacto de Estado para a Ciencia, e presidente da Confederación de Sociedades Científicas de España, entende que a súa investigación e outras moitas que se desenvolven actualmente no noso país, constitúen a avanzada do que se chama “investigación traslacional”, é dicir, a conectividade entre “os investigadores máis básicos no laboratorio e os investigadores clínicos”. Este modelo, aínda incipiente en España, é o que debería promocionarse “para achegar máis rapidamente os resultados da ciencia aos pacientes”.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións