Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Joan Vallès, etnobotánico

A mellor forma de usar as plantas silvestres é facer caso do criterio popular

Joan Vallès é profesor de Botánica da Universidade de Barcelona. Publicou, xunto a outros autores (M. Àngels Bonet, M. Rigat e T. Garnatje), vinculados ao Laboratorio de Botánica da Facultade de Farmacia, dous libros que recollen o uso popular das plantas silvestres. Un deles é Plantes, remeis i cultura popular do Montseny (Plantas, remedios e cultura popular do Montseny) e, anteriormente, o libro Plantes i gent (Plantas e xente), un estudo etnobotánico da Alta Vall do Ter, en Xirona. Ambas as obras recollen o coñecemento popular das plantas daquelas zonas e para iso entrevistaron a unhas 250 persoas de diferentes localidades (amas de casa, campesiños, pastores, apicultores…), coa intención de rescatar o seu coñecemento das plantas, que pratos cociñan con elas e como as usan. A idea era comparar eses resultados cos datos xa coñecidos das plantas e achar usos e propiedades que ata a data non se documentaron. E, sobre todo, preservar un coñecemento que está en mans de cada vez menos persoas. Explícanos que hai flores coas que se fan bolos de vento desde hai tempo e que hai plantas silvestres, que se achan con certa facilidade nas marxes dos camiños, que se poden ferver como a verdura ou usar para facer ensaladas.

Algo que vostedes mencionan na presentación dos seus libros é que o coñecemento dos usos das plantas está en perigo de desaparición.

É un coñecemento que vén de antigo, probablemente remóntase polo menos á Idade Media e transmítese de xeración en xeración. Desde a metade do século pasado produciuse un proceso do que se denomina «aculturación», un cambio da cultura tradicional por outra pretendidamente moderna. Agora, as últimas xeracións non queren saber con que plantas silvestres pódese facer unha ensalada ou unha sopa. E as persoas que teñen ese coñecemento e ás que entrevistamos son xa de idade moi avanzada na súa maioría.

A cantas persoas entrevistaron para realizar os libros?

Para o do Montseny falamos cunhas 180 persoas dos diferentes municipios. Para o libro da Vall de Ter, cunhas 60 persoas tamén de todos os seus municipios. Eran entrevistas longas, de varias horas, e ás veces tiñamos que volver porque non sempre tiñan con eles as plantas das que falaban.

Dos usos das plantas, hai algo especialmente sorprendente?

Quizá se pode destacar o saúco, porque é unha planta da cal se utiliza practicamente todo e ten moitos usos. Das súas flores obtense unha bebida refrescante e dixestiva e, un uso curioso, tamén se poden facer bolos de vento con elas, rebozadas e fritas. Vimos mesmo que algún restaurante do Montseny incorpora este prato. Outra planta da Alta Vall do Ter é a xicoina, que serve para facer ensaladas silvestres. Atópase en zonas próximas á alta montaña e tamén se pode atopar nalgúns restaurantes da zona.

Pódense comer moitas plantas silvestres.

“As ortigas adoitan usarse para facer sopa, tortilla ou fervidas como verdura”Moitas. Habemos visto que a xente ferve e consome como verdura o blet, unha planta silvestre que é parente próximo das espinacas e as acelgas. Ou a borraja, moi coñecida en Aragón, onde adoitan consumir os seus talos. Hai outra planta, o coscoll, unha apiácea da mesma familia que o hinojo e o apio. A xente lembra onde crece e van recollela. Son plantas que a xente non necesita para subsistir, pero gústalles manter o seu uso e, ademais, hai unha certa identificación co territorio a través das plantas.

Non se poden atopar noutros lugares?

O coscoll pódese atopar en Europa ata Grecia e os Balcáns. A xicoina é unha planta de alta montaña que na Península Ibérica só se atopa nos Pireneos. En Europa pódese atopar en altitudes que van dos 1.500 aos 2.500 metros, como nos Alpes.

Que risco hai de toxicidade se se usan de forma inapropiada as plantas?

Das plantas que estudamos, que son unhas 300 de uso medicinal e unhas 250 con usos alimentarios, aínda que en moitos casos hai plantas con ambos os usos, un centenar de plantas resultan tóxicas dalgún modo. Iso quere dicir que hai algunhas das que non se pode abusar ou outras que se se usan como medicamento non deben tomarse máis aló dun número determinado de días.

Entón hai que ser prudente.

A mellor forma de usar as plantas é facer caso do criterio popular, do uso que se lle deu tradicionalmente. Nós non fixemos o libro para que a xente experimente coas plantas, senón para preservar ese coñecemento. Outra cousa é se a partir dese coñecemento, a ciencia quere estudar as propiedades desas plantas. Hai pouco saíu ao mercado un fármaco contra a malaria que se obtivo dunha herba usada no medicamento tradicional chinesa.

O seu libro menciona o uso medicinal dun alimento tan convencional como a cebola.

Fervido en tisana, o bulbo da cebola serve para baixar a presión arterial e eliminar as lombrigas. Tamén é sabido que moita xente se toma un dente de allo cru porque din que lles axuda a rebaixar o sangue, é dicir, a baixar a presión. E de aí xurdiron produtos baseados no allo. Tamén serven para baixar a presión as follas de oliveira e o apio bordo, o parente silvestre máis próximo do apio domesticado. É máis pequeno e ten un gusto similar.

É verdade que se poden comer as ortigas?

Das ortigas atopamos que se adoitan usar para facer sopa, tortilla ou fervidas como verdura. As follas cóllense tenras e unha vez lavadas e fervidas perden a súa propiedade urticante.

O concepto de alimento funcional xa existía

Img
Hoxe en día óuvese falar moito dos alimentos funcionais ou alicamentos, pero Joan Vallès reivindica que este concepto non é novo, senón que xa estaba na cultura tradicional. “Todos os informantes explicáronnos que na súa casa facían sopa de tomiño, de menta ou de maría luisa cando alguén tiña problemas intestinais. Ou das xicoines, todos nos dixeron que son diuréticas e depurativas”.

Numerosos produtos obtidos das plantas foron usados por diferentes xeracións ao longo dos séculos co coñecemento das súas propiedades. Algo moi coñecido como a ratafia, un licor a base de plantas e noces verdes, tómase como dixestivo ou como remedio contra as menstruaciones dolorosas no caso das mulleres.

En realidade, a idea de alimento funcional xa existe na cultura popular. “Estes coñecementos”, apunta Vallès, “son unha reserva de sabedoría que nos pode axudar”. Nese sentido, os libros publicados teñen unha dobre misión, explican os autores. Por unha banda, contribuír ao inventario do patrimonio cultural do país con este coñecemento das plantas -particularmente fráxil, porque gran parte dese coñecemento popular sobre plantas está en mans de persoas de bastante idade- e, doutra banda, buscar novas plantas útiles ou beneficios novos de plantas que xa se coñecen no ámbito aplicado.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións