Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Jordi Seseras, director técnico de Cadbury Schweppes European Beverages

«A auga de billa ten que tratarse adecuadamente cando quere usarse como materia prima»

A maior parte de empresas, por non dicir todas, que produce e distribúen bebidas refrescantes, toman a auga, a súa principal materia prima, das redes públicas de abastecemento. Para que o produto chegue en condicións de seguridade ao consumidor, as compañías deben aplicar escrupulosos tratamentos paira lograr que os produtos sexan uniformes en todas partes e paira garantir a súa calidade e a súa seguridade. «As compañías somos os primeiros interesados en manter un estándar de calidade», defende Jordi Seseras, de Cadbury Schweppes.

Img

Jordi Seseras é director técnico de Cadbury Schweppes European Beverages e Director de Operacións de Cadbury Schweppes Bebidas de España, S.A. Iso fai que teña catro despachos: un na central da compañía, en Madrid, e outro tres no tres plantas da compañía en España (Toledo, A Coruña e Barcelona). O produto estrela de Schweppes é a tónica, aínda que a súa gama de produtos inclúe una ampla gama de bebidas, desde zumes a refrescos. A adquisición fai algo máis dun ano da Caseira tamén lles deu una posición predominante no sector das gasosas.

A principal materia prima da súa empresa é a auga. Usan a da billa?

En efecto. A subministración de auga ás nosas fábricas realízase a través das Empresas de Auga de Abastecemento Público de ámbito local en cada localidade.

Entón, fíanse do que chega polas tubaxes.

Esta auga de achegue ten dous controis. O primeiro, o que realizan as empresas de subministración, que, como é a que consome toda a poboación, xa vén con todas as garantías. Pero nós tamén confirmamos que cumpren os criterios sanitarios vixentes paira a auga de consumo público, segundo o RD 140/2003 de 7 de febreiro.

Que é o que miden?

«Todas as augas reciben tratamentos específicos de acordo coa súa orixe paira manter as características do produto uniformes»As características específicas das bebidas que elaboramos obrígannos a tratamentos específicos da auga paira adecuar a súa composición, de forma que ademais de cumprir coa normativa legal vixente, respéctense as especificaciones técnicas de Cadbury Schweppes en todas e cada una das nosas plantas envasadoras. Os programas de tratamento e os parámetros de control están establecidos paira cada fábrica e paira cada un dos equipos, dependendo a súa natureza do tipo de auga de achegue.

Supoño que ao ter fábricas en sitios con augas tan diferentes [Toledo, Barcelona y A Coruña] haberá que homoxeneizar a materia prima, non?

Como dixemos antes, a necesidade de cumprir coas estreitas especificaciones da nosa compañía obríganos a realizar tratamentos diferentes en cada planta, porque tamén o son a características da auga que reciben. De forma xeral podemos dicir que todas constan dunha filtración previa, dun tratamento con cloro, dunha decloración e dun pulido (filtración a través de mallas de 5-10 micras de luz). Nalgún caso hai necesidade de modificar outra compoñentes da auga e paira iso recórrese a técnicas máis sofisticadas como a utilización de resinas de intercambio iónico, a ósmosis inversa ou a floculación, por exemplo nos sitios con augas máis duras. Hai que ter en conta que os produtos de Schweppes véndense en todo o mundo, e que o consumidor ten que atopar exactamente o mesmo sabor tómeos onde os tome.

E pola súa experiencia nunha multinacional como Cadbury Schweppes, de onde é a auga ideal?

Ao final, a de todos os sitios válenos, porque como xa dixen, á parte dos controis da empresa subministradora, nós facemos os nosos. Aínda que a calidade da auga cumpra coa regulamentación vixente, sempre hai necesidade de realizar un tratamento adicional paira mellorala e adecuala ás nosas especificaciones internas. Nuns casos o tratamento é máis sinxelo que noutros, pero en todos eles conséguese a calidade necesaria paira elaborar as nosas bebidas. En xeral, por exemplo, as augas con menores contidos en sales (as que se chaman augas brandas) son as máis convenientes e requiren, por tanto, tratamentos máis sinxelos.

No fondo vostedes venden “auga con burbullas”, tónicas, gasosas e sodas. Cal é a diferenza á hora de fabricalas?

Os tres tipos, aínda que se basean na auga, son produtos moi diferentes na súa composición. Á parte de auga, por exemplo, as sodas conteñen bicarbonato sódico e anhídrido carbónico; as gasosas, ácido cítrico, edulcorantes, anhídrido carbónico e aromas; e as tónicas, azucre, ácido cítrico, anhídrido carbónico, aromas naturais e quinina, segundo establece a Regulamentación Técnico-Sanitaria paira a Elaboración, Circulación e Venda de Bebidas Refrescantes (RD 15/1992 de 17 de xaneiro).

E conservantes, saborizantes artificiais…?

«Tentamos empregar cada vez menos aditivos artificiais nas bebidas refrescantes»Si, tamén. Cada produto ten as súas particularidades, pero sempre están recollidos na etiqueta e son legais. Ademais tentamos que sexan os menos posibles.

Hai algunha que sexa máis sa?

Todas elas o son. Paira empezar, porque se non, non se poderían vender. Por iso o tomar una ou outra dependerá das preferencias do consumidor.

Pero teñen algunha propiedade que puidésemos chamar medicinal?

Pois a modo de exemplo, a soda axuda a regular o pH estomacal; a gasosa é una bebida refrescante con gas apta paira mesturar con outros produtos. Ademais, non ten calorías, co que poden consumila persoas que estean a dieta ou que teñan problemas de sobrepeso. A tónica, á parte de achegar enerxía, resulta moi agradable polas súas características aromáticas e, pola quinina que contén, estimulante das glándulas salivares e da mucosa gástrica.

Con tan poucos ingredientes, non hai fórmula secreta que valla, non? Calquera laboratorio podería reproducir as características dos seus produtos.

Non exactamente. Tecnicamente poden tratar de analizarse as súas características de composición até o máis mínimo detalle, pero a súa imitación é practicamente imposible. Hai que ter en canta que na fabricación participan ingredientes naturais, e que a súa composición está moi influída polas variedades de froita utilizadas, a súa procedencia xeográfica e o estado dos chans en que foron cultivadas, entre outras. A selección de ingredientes é fundamental paira os nosos produtos.

Cales son os aditivos básicos paira conseguir un sabor uniforme?

Paira conseguir unhas características organolépticas [sensoriales, de aspecto, aroma y sabor] uniformes hai, en primeiro lugar, que utilizar uns ingredientes que cumpran perfectamente coas especificaciones establecidas, habitualmente moi especificas e máis difíciles de satisfacer en ingredientes naturais. Non é cuestión de aditivos senón da composición completa do produto. Nunha bebida refrescante, pola súa proporción relativa, a auga, o azucre e o ácido cítrico establecen esa primeira sensación básica que percibe o consumidor; no entanto, a parte fundamental, a que caracteriza a un produto e distínguea doutro similar, é o seu aroma.

Que outros controis deben ter coas materias primas?

Todas as materias primas e envases empregados na elaboración das nosas bebidas están suxeitos a contratos de compra en réxime de calidade concertada, que nos aseguran o cumprimento estrito dos seus especificaciones por parte dos provedores, poder auditar as súas instalacións fabrís e ter acceso aos resultados de cada lote de produción. Ademais, internamente, realízanse controis sistemáticos sobre materias primas e materiais que consideramos críticos, talles como os azucres, o anhídrido carbónico, as bases de froita e os concentrados de zumes, as botellas de vidro, as preformas de PET [el plástico das botellas grandes], os tapóns e os envases metálicos. Cabe destacar ademais que Cadbury Schweppes dispón da súa propia tecnoloxía paira a fabricación de aromas, concentrados e bases de froita, o que lle permite un control exhaustivo da natureza das materias que utiliza, desde o primeiro paso até o último.

Trátase dunha empresa con máis de cen anos de historia. Como cambiou a composición dos seus produtos?

«As fórmulas evolucionaron co tempo, de modo que as antigas propiedades medicinais diminuíron a favor de consideracións máis comerciais»As fórmulas evolucionaron no tempo, de acordo coas preferencias que foi manifestando o consumidor e co desenvolvemento tecnolóxico. Mellorou a calidade intrínseca dos ingredientes básicos (auga, anhídrido carbónico, azucre e ácido cítrico) e foi posible o uso de novos aditivos que a tecnoloxía a posto ao noso servizo.

E o proceso de fabricación?

Os procedementos de fabricación fóronse aos poucos automatizando e volto máis rápidos. Os envases tamén experimentaron cambios: as iniciais, rústicas e artesanais botellas de vidro, que non se mantiñan en pé, foron substituídas por botellas autoportantes fabricadas industrialmente (prensado-soprado e soprado-soprado), rellenables ou dun só uso; máis adiante introducíronse os envases de hojalata, aluminio e PET.

Falando de envases, vostedes aínda usan retornables nalgúns produtos. Como se limpan?

Os envases rellenables de vidro límpanse industrialmente tratándoos en quente cunha solución de hidróxido sódico (eslamiada cáustica). O envase é primeiro enjuagado con auga e despois circulado a través de sucesivos baños de eslamiada de concentración e temperatura crecentes paira despois, una vez higienizados, proceder a múltiples aclarados con auga cada vez máis fría, evitando así a súa rotura por choque térmico brusco. Tamén hai un control mecánico e visual de corpos estraños.

Non sería mellor -e máis limpo- usar só non retornables?

O envase retornable ten os inconvenientes propios do espazo que ocupa no lugar de consumo e do peso paira o seu transporte cando chega o momento da súa devolución. Pero máis que de que se trate de retornable ou non, inflúen outras propiedades. Os de vidro teñen boa presenza pero son fráxiles e máis pesados. Sexan ou non rellenables, sempre poden ser moídos e reutilizados na fabricación de novos. Ademais, a súa reciclaxe é sinxelo. Os de hojalata son, por agora, dun só uso, pero resultan moi útiles paira doses individuais de produto, permiten una variada decoración e manteñen o produto na escuridade contribuíndo á súa mellor conservación. Teñen a vantaxe de que a súa reciclaxe (en plantas de tratamento; non por nós) non presenta problemas.

E os de plástico? Ecoloxicamente son os peor vistos.

Os PET permiten tamaños individuais e familiares, son lixeiros e facilmente reciclables. Pero teñen o inconveniente de que son algo porosos aos gases, o que pode facer que un produto perda forza. Ademais, por iso mesmo teñen capacidade de absorber cheiros se son almacenados de forma non adecuada.

Hai algún que sexa máis seguro? E menos contaminante?

Todos os envases comercializados son seguros paira o consumidor si son utilizados correctamente. A fraxilidade dun envase de vidro incrementa o seu risco de rotura ante unha caída ou golpe fortuíto. Paira os envases de vidro, PET e metálicos non pode dicirse que ningún deles sexan máis ecolóxico que os demais xa que son todos eles reciclables, uns por nós, e outros en plantas de reciclaxe. Ao falar de reciclaxe o que hai que ter en conta é, sobre todo, o custo enerxético propio da transformación do material. Pero a iso hai que engadir tamén, ademais, os correspondentes á recollida e transporte até o centro de reciclaxe, que depende moito da distribución xeográfica da poboación consumidora. En calquera caso, a súa avaliación ecolóxica debe ser completada coa análise do resto de circunstancias que rodean a esa operación de reciclaxe e paira cada caso concreto.

Ultimamente hai una crecente demanda de produtos lixeiro. Como se adaptan os produtos sen cambiar o sabor?

Un produto lixeiro contén os mesmos compoñentes que o seu homólogo calórico coa excepción de que nel se substitúen total ou parcialmente os azucres por edulcorantes intensos que non achegan calorías. Son frecuentes a sacarina, o ciclamato, o acesulfame K ou o aspartame, entre outros. O desafío paira o tecnólogo de desenvolvemento de produtos está en combinalos adecuadamente paira simular o mellor posible as características do produto orixinal. Todos eles difiren dos azucres no tipo de dulzor e na viscosidad que achegan á bebida e, a miúdo, introducen notas específicas que é preciso mitigar. Nunca un produto lixeiro é sensorialmente igual a un con azucres, aínda que hai aproximacións moi validas e apreciadas.

Canto teñen de natural os sabores, como laranxa e limón, por exemplo? Como se controlan os saborizantes? Cales son os máis naturais?

Existen numerosos tipos de bebidas derivadas da froita. De maior cantidade a menos de froita natural, a orde sería o seguinte: en primeiro lugar, están os zumes 100%, que están constituídos enteiramente de froita natural. Os néctares levan, ademais, azucre e ácido cítrico, que son ingredientes naturais, porque están presentes na natureza, pero que non aparecen nas mesmas cantidades nos zumes 100%. As bebidas refrescantes de zume conteñen porcentaxes variables de zume que a regulamentación precisa. Logo están as bebidas refrescantes que utilizan extractos de froitas. Finalmente, as bebidas refrescantes aromatizadas e as gasosas conteñen normalmente só aromas desas froitas aínda que algunhas delas poden conter un engadido de algo de zume paira dar á bebida o sabor final.

E vostedes creen que os consumidores son conscientes de toda esta gama?

Paira iso están a publicidade e a etiquetaxe, que teñen que ser sempre claros e verdadeiros. Paira dar sabor peculiar a unha bebida existen aromas naturais, natural-idénticos (equivalentes aos naturais) e artificiais. O emprego duns ou outros depende das características de cada produto; en zumes e néctares só se permiten aromas naturais, mentres que paira bebidas refrescantes están autorizados todos eles. No seu tipificación e control utilízanse métodos analíticos sofisticados (cromatografía de gases e espectrometría de masas).

Houbo algunha vez que teñan que retirar produtos? Por que?

Polo tipo de compoposición dos nosos produtos, é difícil que haxa problemas que non detectemos antes de que saian de fábrica. De forma excepcional, nalgunha ocasión e en colaboración moi directa cos nosos distribuidores e clientes, tivemos que recoller algún produto alterado, en primeiro lugar porque é a nosa obrigación e en segundo paira manter os altos estándares e a imaxe de Cadbury Schweppes. Hai que ter en conta que os estritos controis de calidade que se realizan sobre as materias primas, procesos e produtos terminados non terminan nas nosas fábricas senón que continúan tamén durante a súa fase de comercialización, pero como se pode comprender facilmente nós somos os primeiros interesados en manter a calidade da marca.

DO MEDICINAL Ao COMERCIAL

Img schweppes
Fronte á moda dos produtos bio, saudables e prol ou prebióticos, curiosamente dous dos xigantes que participan na guerra das bebidas refrescantes (Cadbury Schweppes e Coca-cola) teñen como abanderados dous produtos que naceron como remedios medicinais. Pero ningunha das dúas utilízao agora na súa publicidade. Ao principio, a tónica era un preparado de quinina, una sustancia que se obtén da cortiza dunha árbore tropical e que algunhas tribos de Suramérica utilizan paira combater as febres; un tratamento que os europeos -e, sobre todo, os exploradores británicos- descubriron que era útil paira a malaria. A coca-cola, á parte da súa inicial contido en extracto de coca, coas súas coñecidas propiedades euforizantes e vigorizantes (un efecto que logo se substituíu polo da cafeína) ten a súa orixe na zarzaparrilla, una especie de jarabe que se utilizaba, sobre todo, paira combater as desordes estomacais frecuentes fai máis de cen anos, cando a era colonial expuña aos aventureiros a numerosos problemas dixestivos por consumir auga contaminada.

Esas propiedades perdéronse coa evolución das fórmulas, e a súa substitución por sistemas de subministración de auga potable e a aparición de fármacos específicos máis eficaces. Aínda así, mantéñense -e coñecen- certas propiedades que se gardan na recámara, por si houbese que utilizalas nalgún momento como mensaxe publicitaria.

A tónica, polo seu contido en quinina, ten certas propiedades: induce a secreción reflicte das glándulas salivares e gástricas, á que segue una vascularización da mucosa gástrica e certo grao de actividade da parede muscular do estómago. Desta forma «refórzase o apetito e a dixestión resulta máis rápida e completa”, explica Jordi Seseras, director técnico de Cadbury Schweppes en Europa. Pero «as cantidades de quinina presentes na auga tónica que se comercializa non son suficientes como paira xustificar que se comunique ningún beneficio clínico», engade.

Entre estes posibles beneficios paira a saúde estarían «o tratamento da malaria, desordes dixestivas, palpitaciones, hemorroides, varices e cambras», pero paira iso farían falta concentracións de quinina de entre «dúas e cinco veces superiores ás actuais», afirma. Pero ese non é a mensaxe da compañía, e a empresa basea a súa publicidade noutros aspectos, como «os valores refrescantes e organolépticos do produto, que son aqueles por os que se produce o consumo de tónica», engade Seseras.

Etiquetas:

schweppes seseras


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións