Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

José Luís Domingo Roig, director do Laboratorio de Toxicoloxía e Saúde Ambiental da Universidade Rovira i Virgili (URV)

Descoñecemos o impacto real dos contaminantes na saúde a través da dieta

O impacto dos contaminantes ambientais na dieta e os seus posibles efectos nocivos paira a saúde aínda é obxecto de controversia. Aínda que cada vez hai maiores indicios de que poden ocasionar distintas formas de cancro, ademais doutras patoloxías de tipo metabólico ou teratogénico, o certo é que existen máis sospeitas que certezas. José Luís Domingo Roig, director do Laboratorio de Toxicoloxía e Saúde Ambiental da Universidade Rovira i Virgili (Tarragona), coordinou o estudo máis completo realizado até agora sobre a presenza de contaminantes na dieta. O grupo de Domingo Roig, xunto co de Joan María Llobet Mallafré na Universidade de Barcelona, analizou un milleiro de mostras de 108 produtos diferentes, comprados en supermercados e representativos da dieta cotiá habitual en sete cidades catalás (Barcelona, Tarragona, Lleida, Xirona, l’Hospitalet de Llobregat, Badalona e Terrassa). O que acharon foi que nalgúns alimentos hai contaminantes en cantidades o bastante altas como para que cunha alimentación normal xa se superen os límites máximos de exposición fixados pola OMS. Da maioría dos contaminantes analizados sábese que son cancerígenos, ademais de que alteran o sistema hormonal, reprodutor e inmunológico; doutros, os seus efectos só se supoñen. Os autores do traballo estiman que as dioxinas achadas nos alimentos poderían ser responsables de 1.360 casos de cancro por millón de habitantes.

As súas conclusións revelan que os contaminantes inxeridos coa dieta aumentan o risco de padecer cancro de miles de cataláns. Una cifra altísima.

En termos relativos non é tanto. Nós expresámolo ao revés: de todos os cancros novos que se producen ao ano, cantos son atribuíbles aos contaminantes presentes na dieta. Sálguenos que ao redor dun 0,5%, o que tampouco é una cifra baixa.

O seu traballo é, ademais, o primeiro a escala internacional que analiza tantos contaminantes en alimentos. Como xurdiu a idea de facelo?

Paira algúns contaminantes, como as dioxinas, si hai bastantes cousas, pero outros, como o naftaleno policlorado (PCN), o difenil éter polibromado (PBDE) e o difenil éter policlorado, é a primeira vez que se analizan. Pensamos que había un buraco científico importante. Intuïamos que a dieta é una fonte importante de exposición, a máis directa, tanto a contaminantes orgánicos como inorgánicos, e queriamos saber se estabamos dentro duns niveis de risco baixo ou todo o contrario.

Non hai posibilidade de que haxan escollido alimentos procedentes de zonas especialmente contaminadas?

“O que se contaminou nas últimas décadas vai tardar moito tempo en desaparecer”Non, porque ao comprar os produtos non prestamos ningunha atención á procedencia. Cando comprei as leitugas non me fixei si eran de aquí, de Almería ou de Holanda. Fixémolo así porque é así como compra o consumidor; busca calidade e prezo, non tanto a orixe.

E son extrapolables os datos a unha poboación distinta ou máis ampla da catalá?

Si. A exposición dunha poboación a calquera contaminante pola dieta depende de dous factores. Un é que o contaminante estea máis ou menos concentrado nos alimentos inxeridos, e outro son as características dietéticas desa poboación. O primeiro factor vale paira toda España e probablemente paira toda Europa. O segundo talvez haxa que adaptalo un pouco a diferéncialas dietéticas de distintas zonas españolas, tendo en conta que por exemplo en Galicia consómese máis marisco, ou que en Alemaña se comen máis carnes vermellas, pero non creo que as diferenzas sexan tantas como para que varíe o sentido xeral dos resultados.

Por que escolleron eses contaminantes?

No caso dos metais pesados, son os máis perigosos: arsénico, cadmio, chumbo e mercurio. Os contaminantes orgánicos son os mesmos que os da Convención de Estocolmo, recentemente asinada: PCBs, dioxinas e furanos. E ademais introducimos o tres mencionados novos, que pensamos que podían ter a súa importancia. Agora a nosa intención é facer un seguimento da presenza destes contaminantes que é a primeira vez que se analizan, algo que xa se fai en Europa coas dioxinas. Cos novos que analizamos nós non se fixo nada, e son compostos moi usados na industria.

Son compostos prohibidos?

Non, en absoluto, algúns non se poden prohibir porque son residuos doutros procesos, como as dioxinas. Outros son necesarios en múltiples procesos. Algúns se usan como aditivos na roupa, ou en computadores. O chumbo e o mercurio están no ambiente.

Que alimentos teñen maiores concentracións?

O peixe e o marisco, con diferenza. Pero non é ningunha sorpresa: todos os contaminantes acaban no mar, e alí entran na cadea trófica e acaban chegando a nós.

Precisamente o peixe, que tanto se recomenda nunha dieta sa.

Si. Co leite non temos ese problema. Os médicos recomendan tomar leite desnatada porque ten menos graxa e as mesmas proteínas, e nós tamén, porque todos estes contaminantes son solubles en graxa e por tanto se se toma leite enteiro inxérense máis. Coa froita e a verdura pasa o mesmo, as recomendacións dos nutricionistas de consumir moitas coinciden coas nosas. Pero co peixe entramos nunha contradición. O que hai que facer, probablemente, é chegar a un equilibrio. Creo que o máis razoable sería tomar peixe dous ou tres veces en semana, e non sempre peixe azul, que ten máis graxa e por tanto almacena máis contaminantes.

Están os nutricionistas concienciados do problema dos contaminantes na dieta?

Non, témome que non. A Administración tamén ten un papel á hora de informarlles.

Permanecen paira sempre estes contaminantes no organismo? Hai algunha maneira de ‘limpalos’?

“Todos os contaminantes acaban no mar, por iso é polo que o peixe e o marisco sexan os que presentan maior índice de contaminación” En xeral a súa vida media é longa, pero se eliminan. Pódese tardar décadas en metabolizarlos, e claro, o problema é que se seguen inxerindo coa dieta. Agora ben, coas dioxinas fanse desde hai anos análises de sangue paira comprobar como evoluciona a súa presenza no medio, e vese que desde que se controla a súa liberación ao medio tamén desaparece da dieta. Nós mesmos comprobámolo na mesma poboación que usamos paira este último traballo.

Fixeron vostedes paira leste traballo análise á poboación?

Non, o que fixemos foi estimar a cantidade de contaminante inxerida pola poboación en función de estudos que indican a dieta media de nenos, adolescentes, adultos e anciáns, homes e femias.

Publicáronse recentemente traballos que analizan o contido en DDT do leite materno. Os contaminantes estudados por vostedes tamén estarían presentes no leite materno?

Si, claro, o leite materno ten un alto contido en graxa. O mecanismo é o mesmo que no DDT.

Cre que a política ambiental europea está concienciada do problema que supoñen estes contaminantes?

Vai aos poucos. Talvez é que non se pode ir máis rápido, porque as consecuencias económicas e paira a industria son moi importantes. Poida que haxa una intención de ir reducindo, pero a un ritmo moi lento desde logo.

Mencionou a Convención de Estocolmo, que entrou en vigor recentemente e que ten o obxectivo de eliminar do ambiente doce contaminantes dos chamados compostos orgánicos persistentes (POP, nas súas siglas inglesas). Que lle parece esta convención?

Hai una vontade moi clara de reducir os niveis destes contaminantes no ambiente, pero é que estamos nunha situación moi difícil ambientalmente. O que se contaminou nas últimas décadas vai tardar moito tempo en desaparecer. Tampouco coñecemos ben os efectos destes contaminantes. Non quero ser pesimista, pero se descoñece moito o impacto real destes compostos na saúde.

Con todo no seu traballo fanse estimacións sobre a relación destes compostos e o cancro.

Dalgúns compostos sábese máis que doutros, como os metais pesados e as dioxinas. Dos demais non. Fixemos una aproximación estrutural, presupondo un efecto a un composto que ten una estrutura química parecida a outros. Pero é un brinde ao sol, e isto deixámolo claro nas nosas publicacións. O certo é que se fixeron estudos en animais, pero apenas en humanos. E ademais estamos a inxerir non un contaminante, senón moitos, e non se sabe nada de como interaccionan entre si.

CONTAMINANTES NA COMIDA

Img contaminacion1
O estudo do Laboratorio de Toxicoloxía e Saúde Ambiental da Universidade Rovira i Virgili e da Universidade de Barcelona custou 390.000 euros, achegados pola Consellería de Sanidade da Generalitat. Os científicos tardaron dous anos e medio en completar o traballo, cuxas conclusións foron publicadas en varias revistas científicas, entre elas Chemosphere, Journal of Agriculture and Food Chemistry, Journal of Food Protection, e Environmental Science and Technology. Publicaron un artigo por cada un dos oito grupos de contaminantes analizados.

A presenza destes compostos nos alimentos en realidade é moi pequena. O problema é que se van acumulando no organismo ao longo da vida. Segundo o estudo, un adulto de 70 quilos de peso en Cataluña cómese diariamente uns 150 picogramos de PCB, 95 picogramos de dioxinas, 8,4 microgramos de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), 97 nanogramos de difenil éteres polibromados (PBDE), 45 nanogramos de naftalenos policlorados (PCN), 41 nanogramos de difenil éteres policlorados, 223 microgramos de arsénico, 28 microgramos de chumbo, 21 microgramos de mercurio e 15 microgramos de cadmio. Un picogramo é una billonésima de gramo, ou sexa 0,000000000001 gramos; un nanogramo é una mil-millonésima; e un microgramo, una millonésima.

Non todos os contaminantes están en igual cantidade. Os catro metais pesados (arsénico, mercurio, chumbo e cadmio), os hidrocarburos aromáticos e o hexaclorobenceno están por baixo da inxesta máxima tolerable. Pero as concentracións de dioxinas, PCB, PCN, compostos de bromo e éteres policlorados si supoñen un risco. Os adultos están a inxerir cada día uns 3,5 picogramos por quilo de peso corporal de dioxinas e PCBs, cando o máximo indicado pola OMS é entre 1 e 4 picogramos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións