Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Juan José Badiola, director do Centro Nacional de Referencia de EEB

«O número de vacas tolas continuará aumentando en España até 2005»

Juan José Badiola é a referencia española cando se fala de vacas tolas. Doutor en Veterinaria e catedrático, ex reitor da Universidade de Zaragoza e director do Laboratorio do Centro Nacional de Referencia de Encefalopatía Esponxiforme Bovina, prevé que o número de casos continuará crecendo até alcanzar o seu máximo en España en 2005. Por iso, augura que a variante humana da enfermidade, que non descarta en absoluto, aínda tardará anos en presentarse. «Aparece até 15 anos despois do número máximo en animais».

No que vai de ano detectáronse máis de setenta casos de vacas tolas, máis que ningún ano anterior. A que se debe?

Si, de seguir este ritmo terminaremos o ano cuns 180 casos, pero ten una explicación lóxica. O aumento de casos é a expresión de que o gando consumiu alimentos contaminados (principalmente pensos elaborados a partir de fariñas cárnicas) até o ano 2000, e o período de incubación da enfermidade é dun cinco anos de media.

Pero estes pensos están prohibidos paira as vacas desde antes de 2000.

En España, de feito, houbo varias prohibicións. A primeira é de 1994, cando os prohibe a Unión Europea polos casos que se deron no Reino Unido. En 1996 prohíbeas o Goberno español paira as vacas aínda que permite que se destinen a outros animais. En 1998, e co obxectivo de evitar fenómenos de contaminación cruzada, o Goberno obrigou a incinerar os pensos porque así se inactiva o prión. Pero non foi até 2000 cando chegou a prohibición definitiva. Que os casos sigan aumentando significa que as primeiras prohibicións non se cumpriron. O ano que vén veremos si cumpriuse a prohibición de 1998 de inactivar as fariñas. A hipótese máis pesimista é que a que se cumpriu foi a de 2000, nese caso o número de casos seguirá aumentando até 2005, cando veremos o pico da curva. Así foi noutros países.

É a hipótese máis pesimista ou a máis realista?

Ambas as cousas e, desde logo, á que eu me apunto. Si cumpriuse a prohibición de 1994, cando a UE dá a voz de alarma, aforrámonos moitos casos.

Víase como un problema afastado?

Moi afastado. Desde logo víao afastado a sociedade, que non ouvira falar do problema. Pero tamén o ignoraron os gandeiros, a administración e os produtores de pensos.

En calquera caso, non chega aos niveis do Reino Unido.

«A distribución de casos achega pistas sobre o consumo e as rutas dos pensos ilegais no pasado»É que o do Reino Unido non ten comparación posible. Desde 1986 tiveron 183.000 casos. Só en 1992 rexistrou 34.000 animais enfermos e cun sistema de vixilancia pasiva, sen analizar todas as reses. De habelo feito o número fose moito maior.

A distribución de casos en España concéntrase no noroeste e logo aparecen algunhas illas de casos, como Navarra. A que obedecen?

Hai dous factores. O primeiro e máis evidente é que se trata dos puntos con máis gañado bovino e de maior idade. A comunidade con máis casos é Galicia, seguido de Castela e León. Só nesas autonomías hai máis de 700.000 vacas adultas. En Navarra e en Menorca tamén hai moitas. E en Menorca, ademais, son leiteiras, que son as que máis penso consumen e por tanto teñen máis risco de enfermar. As vacas leiteiras non comen pasto, senón herba; necesitan transformar moita enerxía e paira un rendemento adecuado necesítase penso.

E o segundo factor?

«A crise das vacas tolas non acabou, aparecerán casos noutros moitos países»A distribución de casos dános una idea do consumo e das rutas dos pensos ilegais no pasado. En Navarra case todos os casos están no norte da comunidade, na zona pirenaica, algo que só se pode explicar por unha maior distribución de pensos contaminados nesa zona. Poida que estea relacionado cunha fábrica da zona que importase fariñas cárnicas. Pode ocorrer tamén que en Menorca houbese algún importador que traballase só na illa, ou que as fariñas chegasen Galicia procedentes de Portugal. Faltan estudos epidemiolóxicos paira pescudalo. As comunidades teñen a obrigación de facelos, pero se algunha os fixo, eu non tiven acceso.

Supón isto que os gandeiros non estaban comprometidos? Porque foron moi críticos coas primeiras medidas.

O principal é que estaban sorprendidos, ninguén llo esperaba. Agora non hai xustificación, entenden que teñen que detectar os casos. A resposta do consumidor foi moi dura e sentírono. Pero os gandeiros non son os únicos culpables da crise das vacas tolas. Hai moitos responsables, empezando polo Reino Unido, que prohibiu o uso de fariñas cárnicas en 1988 pero seguiunas exportando. Tamén a UE, que non as prohibiu até 1994, e as distintas administracións españolas que non fixeron que se cumprisen as sucesivas prohibicións.

Os casos séguense estendendo. Canadá acaba de detectar a súa primeira vaca tola.

Estamos ante un problema mundial que non está nin moito menos acabado. Apareceron casos en Xapón, Israel, Eslovenia… E aparecerán vacas tolas en moitos outros países.

Di que o problema non está acabado pero, pasou o peor?

Si, pero hai que manter a vixilancia. A xente só é consciente dos problemas de seguridade alimentaria cando aparecen na prensa. E é lóxico. Tamén o é que a prensa non poida estar a informar tres anos sobre vacas tolas. Pero que non aparezan nos medios non significa que desaparezan.

En España non houbo casos en humanos, salvo o probable dun mozo que viviu no Reino Unido.

Non houbo ningún, pero toquemos madeira. Se o pico de casos animais dáse en 2005, significa que os casos poden aparecer até moitos anos despois, como ocorreu no Reino Unido. Alí, o primeiro caso de vacas tolas é de 1986 e o primeiro en humanos de 1996. O período de incubación pode ser de entre sete e 15 anos e aquí non chegamos aínda ao máximo de casos.

A aparición da enfermidade debeuse ao abaratamento e á industrialización da gandaría, como dixeron moitos partidarios da agricultura biolóxica e tradicional ou é só un cúmulo de casualidades?

Apúntome ás dúas cousas. É certo que ocorreu porque se fixeron as cousas mal. Entre 1981 e 1982 no Reino Unido cámbiase o proceso de fabricación das fariñas, fanse a unha menor temperatura, á cal o prión, que o máis probable é que fóra de orixe ovina, non se destrúe. Así que pasou ás vacas, ou iso creemos. O resultado é que saltou, pero era pouco previsible.

Pero a transmisión a humanos non se coñece do todo.

Sábese que non é fácil contraer a variante humana do mal das vacas tolas. Hai que consumir moito prión, moita proteína patolóxica. Ademais, o paciente ha de ter o receptor paira esa proteína e predisposición xenética. Por outra banda, a vía dixestiva é a menos propicia paira a transmisión e, finalmente, queda a barreira das especies, que dificulta o paso da enfermidade entre animais e humanos.

Un estudo do premio Nobel de medicamento e descubridor do prión, Stanley Prusiner, demostrou que o prión tamén se pode acumular no músculo. De ser así, habería que reformularse que tipo de carne permítese comer?

Prusiner fixo ese experimento con condicións moi especiais. Eran ratos e administroulles gran cantidade de prión. A infectividad nas vacas é distinta. Nós buscamos o prión no músculo e non o atopamos.

Cantos test fanse agora?

A principios de 2000 chegamos ao millón de test en España. Analízanse todas as vacas de máis de dous anos. Ademais, a calquera animal sospeitoso con síntomas sacrifícaselle. Tómaselle o tronco do encéfalo, a zona onde acaba a columna e empeza o cerebro, paira a análise. Primeiro envíase a un laboratorio rexional onde se fai un test paira detectar o prión que produce a enfermidade. Se o test é positivo confirmámolo en Zaragoza, no laboratorio de referencia, cun test moito máis sensible. Analízanse as vacas de máis de dous anos no matadoiro e as que morren na granxa. Se ten menos de dous anos o prión non chegou ao cerebro. Pero aínda así, a todo animal de máis dun ano elimínaselle o sistema nervioso central, os ollos e todo o intestino, onde hai una mínima posibilidade de que estea o prión.

Hai sospeitas no Reino Unido de ovellas infectadas co mal das vacas tolas.

A hipótese máis probable é que o prión chegou ás vacas a partir de ovellas. As ovellas desenvolven una enfermidade parecida, o scrapie, pero que non pasa a humanos. A sospeita é que este prión ovino chegou ás vacas co cambio no tratamento das fariñas. Outra hipótese di que había vacas infectadas desde hai moito tempo. Agora a dúbida é si o prión bovino pasou ás ovellas. Experimentalmente conseguiuse facer ese salto de prión dunha especie a outra. No campo non se demostrou ningún caso, pero non se pode descartar. A enfermidade das vacas tolas é transmisible, pero non contaxiosa. Cando una vaca tena, non contaxia ao resto da cabana. Nas ovellas é distinto, porque a placenta é moi infectiva.

Pódese detectar “in vivo”?

Até agora o mellor é una biopsia, pero hai moita investigación paira desenvolver un test. É probable que en pouco tempo haxa un test paira detectalo en ouriños. Nós estamos a desenvolver un xunto ao consello Superior de Investigacións Científicas paira gañado ovino e bovino.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións