Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Límites de consumo para o arsénico

A EFSA recomenda reducir a exposición dietética ao arsénico inorgánico, habitual na auga e nos cereais

img_regadio Imaxe: Lotus Head

Algúns peixes, leite ou carne poden esconder sustancias non desexadas, compostos tóxicos que desde hai anos son obxecto de estudo. Os traballos neste campo tentan detectalos e determinar cales son os posibles efectos no organismo humano, para fixar límites de inxesta seguros. Estes tóxicos engádense ao alimento por diferentes vías: fertilizantes, herbicidas agrícolas ou contaminantes industriais, entre outros. A auga das costas e ríos e os animais de granxa ou os peixes son algúns dos campos máis estudados debido ao alcance dalgúns destes compostos, como o arsénico, cuxa inxesta tolerable foi agora reconsiderada pola Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA).

Img regadio1

O arsénico é, xunto ao chumbo, o cadmio e o mercurio, un dos metais pesados que forman parte do medio ambiente, ben de maneira natural ou froito da acción humana, e que teñen capacidade para entrar na cadea alimentaria. A exposición a través da dieta e os seus efectos poden minimizarse con estritas medidas de control, unha tarefa prioritaria nas liñas de investigación internacionais en materia de seguridade química dos alimentos. O peixe, especialmente vulnerable ás augas contaminadas, é atacado con máis frecuencia por estes contaminantes ambientais. Así o corroboraba un estudo realizado en 2004 pola Comisión Europea, segundo o cal os produtos de pesca “son a principal fonte de arsénico na dieta da poboación media adulta”.

Este metal aparece en dúas formas: inorgánica e orgánica. A primeira é a máis tóxica. Os alimentos que contribúen en maior medida á súa exposición diaria son os cereais en gran e derivados, a auga embotellada, o café e a cervexa, o arroz en gran, o peixe e as hortalizas. O Grupo Científico de Contaminantes da Cadea Alimentaria (CONTAM) da EFSA decidiu agora reconsiderar a inxesta semanal tolerable (ISTP) de 15 mg/kg de peso corporal establecida polo Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) porque considera que os datos non son adecuados. Describíronse “ efectos adversos a exposicións inferiores”.

Novos límites

De acordo coas novas valoracións, e tras realizar un estudo en 19 países da Unión Europea, o grupo de expertos estimou reducir a dose de referencia entre 0,3 e 8 mg/kg de peso corporal ao día. En seres humanos, o arsénico inorgánico absórbese de forma rápida e case total tras a inxesta. Os efectos nocivos descritos ata agora tras exposicións prolongadas engloban lesións na pel, enfermidades cardiovasculares e algunhas formas de cancro.

Os alimentos son a principal fonte de exposición ao arsénico na poboación xeral da UE

Tanto a Axencia de Protección Ambiental (EPA) como o Departamento de Saúde e Servizos Humanos (DHHS) estadounidenses e a Axencia Internacional para a Investigación do Cancro (IARC) determinan que o arsénico inorgánico é un elemento “carcinogénico en seres humanos”. A auga potable é unha das fontes con maior concentración de arsénico, co consecuente risco para os cultivos (hortalizas, vexetais) que reciben a rega deste tipo de auga. As estimacións dos estudos realizados revelan que a exposición a esta sustancia oscila entre 0,50 e 2,66 mg/kg de peso corporal ao día

Estes resultados establécense despois de comparar as cantidades de arsénico que as persoas poden consumir a través de alimentos ou auga e os niveis ata agora fixados como seguros. Esta diferenza é mínima ou case nula. De aí a necesidade de reducir a exposición a este metal. Da análise despréndese ademais que fai falta recompilar unha maior cantidade de datos sobre os niveis en produtos alimentarios, xa que non se fixaron os valores “máximos harmonizados na UE”.

Cerco aos contaminantes
Durante o ano 2009, intensificouse o labor de control dos contaminantes en alimentos, como o uranio e o cadmio. Para o primeiro, a EFSA mantivo os límites establecidos pola Organización Mundial da Saúde (OMS) en 0,6 mg/kg de peso corporal ao día ao considerar que a exposición dos consumidores europeos a este metal, frecuente sobre todo na auga, atópase por baixo desta cifra.

Para o cadmio, a proporción reduciuse a 2,5 mg/kg por peso corporal, xa que a exposición dietética media actual dos adultos rolda este nivel, aínda que a de certos subgrupos, como os vexetarianos ou fumadores, é superior. Estas investigacións completaranse co estudo do chumbo, cuxa finalización está prevista nos próximos meses.

A necesidade de manter o contido dos contaminantes en niveis aceptables desde o punto de vista toxicolóxico é unha das prioridades do marco regulador da UE. É necesario contar cunha lexislación harmonizada para evitar a disparidade de límites de inxesta admisibles.

TÓXICOS BAIXO CONTROL

En 1981, as sustancias tóxicas declaradas ascendían a 100.106. Agora, a cifra podería chegar ás 30.000, das que 140 consideráronse “prioritarias” para a súa avaliación, segundo admítese no proxecto REACH (Rexistro, avaliación, autorización e restrición das sustancias e preparados químicos). Esta é unha das ferramentas para acabar coa falta de datos sobre as propiedades e usos de sustancias como dioxinas e furanos, cuxa exposición en países industrializados é elevada, de acordo á información que manexa a UE. Calcúlase que os cidadáns europeos consomen entre un 60% e un 130% da inxesta mensual tolerable recomendada pola Organización Mundial da Saúde e a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO).

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións