Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Límites legais á confeitaría sen envasar

Os Estados membros poden impor prohibicións particulares á venda de produtos alimenticios se non existe armonización comunitaria

Img golosians

Unha recente Sentenza da Sala Primeira do Tribunal de Xustiza das Comunidades Europeas considera adecuado e proporcionado para protexer a saúde pública a norma que prohibe comercializar mediante máquinas de vending produtos de confeitaría non envasados, elaborados con azucre ou edulcorante sustitutivo. Os xuíces comunitarios xustifican desta forma a aplicación da norma austríaca e as sancións impostas polo alcalde de Salzburgo a un comerciante que vendeu diversos tipos de chicle sen envasar en máquinas expendedoras.

As sancións impostas en Austria aplicáronse a pesar de que noutros países tan próximos como Alemaña ou Italia non existe, para quen pretende vender estes produtos, tal restrición. E é que o dereito comunitario permite aos Estados membros decidir, a condición de que se respecten uns principios básicos, que grao de protección da saúde consideran máis adecuado para os seus cidadáns cando, como sucede neste caso, a Directiva sobre hixiene dos produtos alimenticios de 1993 non harmonizou o envasado dos artigos de confeitaría despachados ao consumidor mediante este tipo de máquinas.

A Sentenza do Tribunal de Xustiza, ditada o pasado 24 de novembro de 2005, non deixa lugar a dúbidas sobre a xustificación da norma austríaca como medida para protexer a saúde pública, a pesar de que recoñece que obstaculiza a libre circulación de mercadorías entre os Estados membros, xa que os importadores que pretendan comercializar estes artigos en Austria están obrigados a envasarlos. Estas condicións supoñen un maior custo con respecto a outros Estados membros menos esixentes, tanto polo envasado como polo feito de que as máquinas de produto envasado son diferentes ás expendedoras de produto sen envasar.

O asunto está regulado mediante un Regulamento de 1988 sobre hixiene dos artigos de confeitaría vendidos en máquinas que expenden desde un depósito pechado e a través dun conduto de saída e unha bandexa de recollida produtos elaborados con azucre ou edulcorante sustitutivo. A norma esixe que se instalen ou coloquen de maneira que non estean expostas directamente á luz solar, e que se protexa a bandexa de recollida das inclemencias do tempo para evitar que se ensucie. Ademais, prohibe expresamente a venda en máquinas expendedoras de artigos de confeitaría elaborados con azucre ou edulcorante sustitutivo que non estean envasados. É conveniente apuntar que de ningún xeito se localiza na lei austríaca as razóns exactas de tal medida hixiénica.

O asunto dos chicles
Unha norma austríaca prohibe a venda de produtos de confeitaría sen envasar en máquinas expendedoras

Os xuíces austríacos víronse na obrigación de expor ao Tribunal de Xustiza unha petición de decisión prejudicial sobre a interpretación dos principios do Tratado que regulan a libre circulación de mercadorías e a Directiva relativa á hixiene dos produtos alimenticios de 1993. A petición formulouse no marco dun litixio entre Schwarz, comerciante de lambetadas, e o alcalde da capital do Land de Salzburgo, que se viu obrigado a sancionalo en varias ocasións por vender mediante máquinas expendedoras diversos tipos de chicles non envasados, incumprindo a norma austríaca relativa á hixiene dos artigos de confeitaría.

A Schwarz non quedou máis remedio que interpor un recurso contra as sancións impostas ante os órganos xudiciais do seu país, alegando que o Regulamento relativo á hixiene dos artigos de confeitaría resultaba incompatible co Dereito comunitario -ao ter como efecto impedir a libre circulación dos produtos alimenticios- e, en especial, co disposto na Directiva sobre hixiene dos produtos alimenticios de 1993, dado que non establecía tal prohibición dunha forma expresa.

O tribunal austríaco decidiu suspender o procedemento e expor ao Tribunal de Xustiza a seguinte cuestión prejudicial: Oponse os artigos 28 CE a 30 CE, en relación co artigo 7 da Directiva 93/43, a unha disposición nacional, adoptada con anterioridade á entrada en vigor de dita Directiva, pola que se prohibe vender en máquinas expendedoras artigos de confeitaría, elaborados con azucre ou edulcorante sustitutivo, sen estar envasados?

Libre circulación e protección da saúde
Schwarz consideraba que a esixencia dun envasado individual para os chicles, establecida no Regulamento austríaco, e relativo á hixiene dos artigos de confeitaría, tiña como efecto impedir a libre circulación dos produtos alimenticios. E é que, ao seu xuízo, tal feito determinaba na práctica unha prohibición de comercializar produtos que non fosen austríacos, posto que os fabricantes estranxeiros non estaban dispostos a fabricar produtos envasados unicamente para o devandito mercado.

Ademais, argumentaba que o obstáculo á importación destes produtos non estaba xustificado por ningún dos motivos sinalados na Tratado CE nin, en particular, pola protección da saúde humana. Estimaba o recorrente, tal e como recolle a sentenza que, se dita protección xustificase a adopción de medidas como as previstas no Regulamento do seu país sobre a hixiene dos artigos de confeitaría, os chicles non poderían venderse sen envasar nas máquinas expendedoras nin en Alemaña nin en Italia, onde as condicións no exterior, e en particular as climáticas, son comparables ás de Austria.

Con todo, ao comerciante en cuestión non se lle escapan certos detalles hixiénicos, cando alega que, aínda cando se envasaran as mercadorías, o consumidor debería tamén quitar devandito envase, xeralmente coas mans espidas, de forma que existiría, a pesar de todo, un eventual risco de contaminación a través da bandexa de recollida.

Doutra banda, durante o procedemento xudicial a Comisión consideraba que unha disposición como a austríaca constituía unha medida de efecto equivalente a unha restrición cuantitativa á importación a efectos do artigo 28 da Tratado CE, ao ter como consecuencia facer máis onerosa a importación a Austria duns produtos que se comercializan legalmente noutros Estados membros.

Da mesma forma, e ao descoñecerse as motivacións concretas que levaron ao lexislador austríaco a prohibir a comercialización en máquinas expendedoras de artigos de confeitaría que non estivesen envasados, a Comisión estimou que non se achaba en condicións de pronunciarse dunha forma taxativa sobre a existencia dun posible risco para a saúde das persoas nin, por conseguinte, acerca da xustificación da mencionada disposición nacional con arranxo ao artigo 30 da Tratado CE. No entanto, segue dicindo a sentenza, a Comisión alegaba que a avaliación do risco non podía fundarse nunhas consideracións puramente hipotéticas e que o risco real para a saúde pública que se alegaba debía resultar suficientemente acreditado sobre a base de datos científicos recentes, dispoñibles na data de adopción da medida restritiva.

RESPOSTA DO TRIBUNAL

O Tribunal de Xustiza considera que a Directiva relativa á hixiene dos produtos alimenticios de 1993 non regula a esixencia de envasado en produtos despachados mediante máquinas expendedoras, polo que as medidas nacionais referentes a esta cuestión non foron harmonizadas a nivel comunitario, deixando vía libre aos Estados membros para regular o nivel de protección que consideran oportuno establecer para os seus cidadáns.

Aínda que é certo que o propio Tratado CE prohibe as medidas equivalentes ás restricións cuantitativas, afectando a calquera medida que poida obstaculizar, directa ou indirectamente, real ou potencialmente, o comercio intracomunitario, non toda normativa nacional que obstaculice a libre circulación de mercadorías é necesariamente contraria ao dereito comunitario, a condición de que a norma en cuestión poida xustificarse por unha das razóns de interese xeral enumeradas no artigo 30 da Tratado CE, como o é a protección da saúde, a condición de que sexa proporcionada.

O Tribunal de Xustiza, antes de tomar a súa decisión, tivo en conta o informe da Axencia austríaca para a saúde e a seguridade dos alimentos, que consideraba que a prohibición do Regulamento relativo á hixiene dos artigos de confeitaría xustificábase por razóns de protección da saúde pública xa que, no pasado, producíronse deterioracións nos produtos non envasados no depósito das máquinas expendedoras por mor da humidade ou os insectos, en particular as formigas.

Doutra banda, o órgano xurisdicional remitente sinalaba que a prohibición incrementaba a seguridade dos produtos alimenticios, xa que os consumidores que se dispuxesen a adquirir artigos de confeitaría non envasados nas máquinas expendedoras veríanse obrigados a tocar obrigatoriamente a mercadoría e a bandexa de recollida coas mans espidas sen haberllas lavado previamente. Neste sentido, consideraba que a posibilidade de que xermes patógenos contaminasen a bandexa e pasasen dela á mercadoría non era pura teórica.

Por este motivo, e tendo en conta os informes da autoridade alimentaria de Austria e as apreciacións dos xuíces, o Tribunal de Xustiza determina que a prohibición contida no artigo 2 do Regulamento relativo á hixiene dos artigos de confeitaría constitúe unha medida adecuada e proporcionada para protexer a saúde pública. É máis, no seu veredicto sinala contundentemente que ningún dos datos que obran en autos permite afirmar que os motivos de saúde pública invocados para xustificar o controvertido precepto fosen desviados dos seus fins e utilizados para discriminar as mercadorías orixinarias doutros Estados membros ou protexer indirectamente determinadas producións, polo que de ningún xeito oponse ao disposto na Tratado CE nin no especificado na Directiva relativa á hixiene dos produtos alimenticios.

Bibliografía

SENTENZA
- Sentenza da Sala Primeira do Tribunal de Xustiza de 24 de novembro de 2005, ditada no asunto C-366/04, que ten por obxecto unha petición de decisión prejudicial exposta, con arranxo ao artigo 234 CE, polo Unabhängiger Verwaltungssenat Salzburg (Austria), mediante resolución de 16 de agosto de 2004, recibida no Tribunal de Xustiza o 23 de agosto de 2004, no procedemento entre Georg Schwarz e Bürgermeister der Landeshauptstadt Salzburg.


NORMATIVA
- Directiva número 93/43/CEE do Consello, de 14 de xuño de 1993, relativa á hixiene dos produtos alimenticios (DO número L 175).

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións