Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Límites legais para o pan conxelado

As novas técnicas de produción do pan expoñen certos receos en determinados sectores da panadaría tradicional

Img pan p

O crecemento dos denominados pans de tipo bake-off, que tras ser conxelados comercialízanse no punto de venda despois dunha cocción, evidenciou a falta de regulación harmonizada na UE e as consecuentes limitacións que aplican algúns Estados membros. O pasado 30 de marzo de 2006, o Avogado Xeral presentou ante o Tribunal de Xustiza das Comunidades Europeas as súas conclusións sobre a compatibilidade dunha normativa nacional que somete a comercialización de pan conxelado á autorización da lexislación sobre explotación de panadarías, co principio de libre circulación de produtos no mercado único.

Non é a primeira vez que un asunto xudicial sobre os límites legais da comercialización de produtos conxelados de panadaría chega a coñecemento do Tribunal de Xustiza das Comunidades Europeas. Non é de estrañar xa que as novas técnicas de produción do pan expoñen certos receos en determinados sectores da panadaría tradicional, cuxos intereses son amparados por normas nacionais dalgúns Estados membros. A realidade mostra un crecemento importante deste tipo de produtos, os denominados pans tipo bake-off, que se caracterizan por superar determinadas etapas de fabricación do pan, como o amasamiento e a primeira cocción e que, tras ser conxelados, comercialízanse no punto de venda tras a cocción definitiva en fornos.

A falta dunha regulación harmonizada sobre a venda de pan na Unión Europea ha determinado que algúns Estados membros establezan trabas ou limitacións legais á entrada deste tipo de produtos, amparándose na calidade dos produtos, a saúde pública ou a protección dos consumidores. As resolucións ditadas polo Tribunal de Xustiza serviron para clarificar a situación e a legalidade destas lexislacións nacionais, especialmente para aqueles que se aventuran á venda dos seus produtos máis aló do país de produción.

Ás veces, esta procura de novos mercados pode expor problemas legais se non se teñen en contas as leis dos países de destino. Nalgunhas ocasións, o produtor pode telas en conta, pero non compartir o criterio establecido nas mesmas, á luz da xurisprudencia que xurdiu do Tribunal de Xustiza comunitario e que impediu, en máis dunha ocasión, a aplicación de leis nacionais restritivas por ser incompatibles co principio á libre circulación de produtos alimenticios que establece o Tratado.

O caso grego
Algunhas regulacións nacionais como a grega pon límites ilegais á libre comercialización de produtos alimenticios como o pan conxelado

O Tribunal contencioso-administrativo de Primeira Instancia de Ioannina (Grecia) tiña dúbidas sobre a compatibilidade do principio de libre circulación de mercadorías na UE cunha normativa nacional que sometía a circulación de pan conxelado tipo bake-off á obtención previa dunha autorización prevista na lexislación sobre a explotación de panadarías. A normativa grega esixe unha autorización expedida polo Prefecto competente para establecer novas panadarías ou puntos de venda de pan. Esta autorización é efectiva cando se verifica o cumprimento dos requisitos legais que esixe a normativa sobre establecemento e explotación de panadarías.

A lexislación grega entende por panadarías «toda construción fixa, especificamente instalada e equipada, con independencia da súa capacidade, para a produción de pan, produtos de pastelaría en xeral e outros alimentos a base de fariña (con excepción das pastas alimenticias), así como para a cocción de alimentos e outros preparados para o público». Unha circular do Ministerio Grego para o Desenvolvemento, emitida no ano 2001, precisaba que a explotación de fornos para a cocción de pan ou de pasta conxelados en comercios nos que se venda pan forma parte do proceso de fabricación do pan.

Foi precisamente en función desta normativa que a administración prefectoral grega ordenou o cesamento da explotación dos fornos de pan instalados en senllos supermercados, ao constatar a existencia de puntos de venda de pan e de fornos de cocción de pan conxelado sen a preceptiva licenza prescrita pola lexislación sobre panadaría. O caso chegou aos tribunais gregos tras a presentación de senllos recursos de anulación contra as resolucións ditadas pola administración. As empresas expedientadas alegaban que a lexislación nacional, e a súa aplicación por parte da administración, equivale a unha restrición cuantitativa á importación que é contraria ao dereito comunitario e ao principio de libre circulación de mercadorías.

De forma complementaria, chamaban a atención do tribunal mediante a exposición dun feito singular: a Unión panhelénica das industrias do pan presentara unha denuncia ante a Comisión das Comunidades Europeas para que se declarase que, ao reservar a venda de pan do tipo bake off ás panadarías, a lexislación grega creaba obstáculos inxustificados á importación e á comercialización deste produto en Grecia. A Comisión reaccionou ante este feito iniciando no 2004 un procedemento de incumprimento polo que requiría á República Helénica que deixase de someter o procedemento bake off aos requisitos da lexislación nacional sobre panadaría.

As conclusións
O proceso ante o Tribunal de Xustiza pasou xa a fase de conclusións, e resta pendente dunha decisión por parte dos xuíces. O Avogado Xeral presentou o 30 de marzo de 2006 as súas conclusións con respecto ás cuestións prejudiciales expostas pola xustiza grega, que suspendeu o procedemento no seu país, á espera da decisión do Tribunal de Xustiza. As cuestións que se expoñen ante a xustiza comunitaria viran ao redor de se a lexislación nacional grega, mediante a esixencia dunha autorización previa para comercializar produtos bake off constitúe unha medida de efecto equivalente a unha restrición cuantitativa no sentido que prohibe a lexislación comunitaria.

Tamén expón cuestións sobre se a autorización supón unha mera diferenciación cualitativa respecto das características do pan comercializado (aroma, sabor, cor e aspecto da cortiza) e o seu valor nutritivo, ou ten por obxecto a protección dos consumidores e da saúde pública contra calquera posible alteración cualitativa; e se a restrición aplicada pode obstaculizar o comercio de tales produtos entre os Estados membros. As conclusións adoptadas polo Avogado Xeral durante o proceso non deixan lugar a dúbidas sobre a infracción do dereito comunitario por parte de Grecia, ao aplicar a súa propia normativa nacional sobre panadarías e esixir unha autorización para comercializar este tipo de produtos.

As conclusións entenden que unha normativa dun Estado membro que subordina a comercialización de produtos tipo bake off á obtención dunha autorización previa normalmente esixida para o exercicio da panadaría constitúe unha medida de efecto equivalente a unha restrición cuantitativa prohibida polo dereito comunitario, e que non está xustificada polos obxectivos de calidade dos produtos, protección da saúde pública ou protección dos consumidores.

Causas inxustificadas
En primeiro lugar, o Avogado Xeral rexeita as alegacións que o Goberno grego realiza sobre a calidade dos produtos. Aínda que o Dereito comunitario ampara a protección das características alimenticias e organolépticas dos produtos alimenticios, non xustifica que estes obxectivos vaian en contra do principio da libre circulación de produtos, xa que este principio está por encima do obxectivo de calidade de calquera Estado membro. A protección da calidade dos produtos non pode constituír por si mesma unha esixencia imperativa ou un obxectivo de interese xeral que xustifique un obstáculo aos intercambios intracomunitarios. Esta preocupación nacional debería estar avalada por outros requisitos cuxo carácter tivese esixencia imperativa, como son a protección da saúde e a defensa dos consumidores.

En canto á xustificación baseada na saúde pública o Avogado do Estado lembra que toda excepción ao principio fundamental de libre circulación de mercadorías debe ser obxecto dunha interpretación estrita. Así, entende que corresponde ás autoridades nacionais competentes demostrar que a súa normativa é necesaria para alcanzar o obxectivo de saúde pública e que dita normativa é proporcionada. As autoridades gregas limitáronse, durante o procedemento, a afirmar de forma xeral que o feito de que se respecten as normas de hixiene durante a primeira fase de fabricación do pan semiterminado non dispensa á empresa responsable da última etapa de produción de respectar unhas regras similares, alegando que o pan e os produtos comparables poden alterarse e contaminarse por insectos, mohos, fermentos, bacterias e virus.

O Avogado do Estado entende desproporcionado aplicar os mesmos requisitos do pan fresco a este tipo a estes produtos bake off xa que algunhas das esixencias non os afectan, como dispor dun local reservado para o amasamiento e un almacén de fariñas e aseos, entre outros. Nada impide que se lexisle a nivel nacional sobre procedementos específicos adaptados aos produtos conxelados. En canto á protección dos consumidores, as alegacións formuladas por Grecia foron tamén rexeitadas. Tal e como ocorre coa de saúde pública, a de protección dos consumidores constitúe unha esixencia imperativa que pode xustificar, en determinadas circunstancias, un obstáculo aos intercambios de mercadorías na Comunidade.

Neste sentido, o Avogado Xeral considera que as autoridades gregas non achegan ningunha precisión que poida apoiar unha xustificación deste tipo máis aló dos motivos alegados de saúde pública. Ademais, engade que se do que se trata é de que o consumidor sexa capaz de identificar correctamente a natureza do produto, é evidente que este obxectivo podería alcanzarse por medios menos restritivos que os requisitos impostos, como son os medios de información ou de etiquetaxe adecuados.

A SENTENZA MORELLATO

Img pan 1
En setembro de 2003 o Tribunal de Xustiza ditou unha sentenza pola que consideraba que non constituía unha restrición cuantitativa nin unha medida de efecto equivalente contraria á libre circulación de mercadorías a esixencia de envasado previo á que o Dereito dun Estado membro somete a posta á venda de pan parcialmente cocido, conxelado ou non, e obtido tras completar a cocción, e importado doutro Estado membro, sempre que sexa indistintamente aplicable tanto aos produtos nacionais como aos importados e que non constitúa, en realidade, unha discriminación destes últimos.

O litixio principal arrincaba do 1994 cando os inspectores da autoridade italiana competente para o control da hixiene dos alimentos se personaron no obradoiro de panadaría de Morellato e comprobaron que nalgúns andeis e nalgúns recipientes había numerosos tipos de pans distintos, a granel e non envasados, resultantes todos eles da cocción de pan precocido e conxelado que o titular importara de Francia. Neses andeis e nos recipientes figuraban etiquetas coa denominación de venda, a indicación de que se trataba de pan derivado dun produto precocido conxelado, a lista de ingredientes e o nome da empresa de produción e distribución.

A comprobación dos inspectores de que Morellato metía o pan nunha bolsa prevista para ese efecto e que era pechada mediante unha grapadora só no momento en que era entregado ao consumidor final e non antes de ser posto á venda, como establecía a lexislación italiana, determinou a imposición dunha sanción pecuniaria para o infractor.

Bibliografía

Referencias

  • Conclusións do Avogado Xeral Sr. M. Poiares Madura presentadas o 30 de marzo de 2006 nos asuntos acumulados C-158/2004 e C-159/2004.
  • Sentenza do Tribunal de Xustiza (Sala Quinta) de 18 de setembro de 2003, ditada no asunto C-416/2000 entre Tommaso Morellato contra Comune dei Padova.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións