Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Loita natural contra patógenos

Algúns compostos de especias como o ourego ou a canela poderían ser eficaces na loita contra patógenos como "E.coli"

Os cambios nas tendencias de consumo se han ido traducindo, co paso dos anos, en novas fórmulas de produción de alimentos. Un deles céntrase sobre todo na creación de novos e mellores envases, non só con capacidade para manter o alimento en condicións adecuadas, senón tamén para protexelo de posibles patógenos. Trátase dos envases comestibles con poderes conservantes e antimicrobianos. Un dos últimos achados, realizado por expertos estadounidenses, utilizou compostos de especias como o ourego.


As especias non só serven como condimentos de orixe vexetal para acompañar alimentos. Agora, un grupo de expertos do Servizo de Investigación Agrícola de EE.UU. (ARS, nas súas siglas inglesas) deron cunha nova utilidade. Algúns compostos do ourego, a canela ou o tomiño poderían actuar como eficaces antimicrobianos na loita contra patógenos como “Salmonella” ou “Listeria monocytogenes”. Este descubrimento, nun futuro, podería dar finos envoltorios comestibles capaces de acabar cos indeseados microorganismos.

A importancia do carvacrol

O carvacrol, composto do ourego, ten efectos protectores contra a bacteria “E.coli”
Patógenos como “E.coli“, “Salmonella enterica” ou “Campylobacter jejuni” téñeno cada vez máis difícil para desenvolver o seu papel de malo “” no campo da seguridade alimentaria. Un recente estudo estadounidense traballou agora con posibles bactericidas botánicos, extraídos de plantas aromatizantes e outros produtos naturais como as espinacas, para que formen parte dos envases de alimentos frescos como leituga.

Trátase, aseguran os expertos, dunha “película comestible”, que en realidade é un “puré de espinaca”, con poder antimicrobiano. Do que se trata é de mesturar o puré con carvacrol , un composto do ourego con importantes efectos contra “E.coli”, que actualmente se usa como aderezo nalgunhas ensaladas, e que ten importantes propiedades antimicrobianas.

Segundo unha investigación realizada por expertos da Universidade de Gante (Bélxica), en 2004, o carvacrol tamén ten capacidade para eliminar os especímenes de Shigella “”. Antes de chegar a esta conclusión, os expertos infectaron a superficie dunha folla de leituga co patógeno e despois lavárona cunha solución de timol e de carvacrol do 0,5% ao 1%. Tras o lavado comprobouse que as concentracións do patógeno diminuíron.

Envases comestibles con poderes. “”
Da investigación ao mercado. Os expertos confían en transformar as películas antimicrobianas comestibles en algo real. Froitas, vexetais e hortalizas son algúns dos produtos frescos que poderían beneficiarse deste achado. Aínda que non se trata de algo novo, xa que a ciencia da alimentación hai anos que está a indagar en novos camiños para crear envoltorios comestibles que non só manteñan a humidade, o sabor e a textura dos alimentos, senón que ademais preveñan a contaminación con fungos ou bacterias.

Neste sentido, unha investigación realizada por expertos da Universidade de Buenos Aires (UBA) conseguía desenvolver en 2006 películas comestibles con poderes conservantes formadas cun composto orgánico, un polisacárido, que apoia as sustancias que se agregan, como un antimicrobiano. A base foi entón almidón de mandioca. A finais de 2007, outra investigación, esta vez estadounidense, desenvolvía capas comestibles con subproductos de leite e biocombustibles. Entón, os expertos combinaron a proteína láctea caseína con auga e glicerol, con capacidade para crear unha capa resistente á auga para produtos alimentarios.

Envases activos, cara a novas fórmulas

Img laboratorio1
A conservación dos alimentos faise cada vez máis complexa. Non só pola importancia na seguridade dos alimentos, senón porque se van introducindo novas funcionalidades. Ademais da conservación dos alimentos, axúntase, cada vez máis, na mellora da protección da comida e a súa rastrexabilidade. Envases máis resistentes á calor, a luz, ou materiais capaces de absorber o osíxeno e a humidade, ou con nanopartículas que lles acheguen resistencia aos patógenos son algunhas das principais liñas de investigación iniciadas neste campo, e que xa empezou a dar algúns froitos.

A todas estas aplicacións podería sumarse tamén a creación de envases elaborados con materiais capaces de adaptarse ás condicións externas, como a temperatura, ou que, en caso de rotura ou rascada, poidan autorepararse. Un dos últimos achados neste campo protagonizábano un grupo de expertos finlandeses a finais de 2007, cando presentaron un novo tipo de papel con capacidade non só para diminuír o tempo de deterioración, senón tamén para incrementar o de vida útil durante o almacenamento dos alimentos. Un dos principais desafíos aos que deben facer fronte este tipo de investigacións é que as características organolépticas dos alimentos non se vexan alteradas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións