Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Luces e sombras sobre os antioxidantes

Novos estudos suxiren que a inxesta regular de antioxidantes a través da dieta non basta para frear o envellecemento

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 24deAgostode2005
Img virus2p

Aínda cando non cabe dúbida de que unha dieta antioxidante predispone a unha vellez máis saudable que outra oxidante, estudos levados a cabo con animais de laboratorio cuestionan que os antioxidantes poidan por si sós atrasar o envellecemento. Os fabricantes de suplementos vitamínicos ven así devaluada a súa panacea.

Img rataslaboratorio

Un artigo publicado o mes pasado na revista Science (vol 309, 5733; pp 81-84) arroxa sombras sobre a capacidade dos alimentos antioxidantes para frear e atrasar o proceso corporal de envellecemento. Por máis que as propiedades bioquímicas de froitas e vexetais ricos en vitaminas C e E fan pensar nunha protección fronte á oxidación dos tecidos, datos xenéticos revelan que a súa función pode non resultar tan eficaz.

Científicos estadounidenses estudaron ratos de laboratorio e detectaron mutacións xenéticas que desembocan nunha degradación celular que antes se consideraba só froito dunha tensión oxidativo causado por radicais libres.

Demostrada a eficacia das vitaminas antioxidantes para combater o devandito tensión, empresas manufactureras de suplementos vitamínicos lanzáronse á produción de antioxidantes cos que evitar o envellecemento. Con todo, investigadores da Universidade de Wisconsin, Madison, apuntan a unha nova diana terapéutica: a mitocondria, e a súa implicación nun proceso de morte celular programada (apoptosis) regulada xeneticamente.

Mutacións xenéticas
As investigacións publicadas vinculan novedosamente os radicais libres e o ADN mitocondrial

Tomas A. Prolla, primeiro asinante do artigo aparecido en Science, culpa a mutacións xenéticas do ADN mitocondrial, máis que á tensión oxidativo dos radicais libres, dun proceso corporal que se salda con perda de cabelo e de peso, empeoramento da visión, enfraquecemento de músculos e ósos e redución de células sanguíneas, coñecido vulgarmente como envellecemento.

Só queda por discernir por que un grupo de ratos viuse afectado por esta mutación e outro non. Pero Prolla descarta que a tensión oxidativo marque aquí unha diferenza, posto que os animais recibiron unha mesma dieta. En calquera caso, recoñece que a diminución do metabolismo desencadeado polas mitocondrias alteradas puidese saldarse cunha desregulación encimática dos radicais libres e un aumento da oxidación.

«O proceso de envellecemento», lembra o investigador estadounidense, «caracterízase por unha perda de células troncales (stem cells) que permiten reparar os tecidos danados; a perda destas células reparadoras acaba alterando a estrutura e función dos tecidos».

De face ao futuro, o equipo de Prolla disponse a investigar se a protección das mitocondrias fronte ás mutacións do ADN apuntadas pode repercutir nunha protección contra o envellecemento.

O artigo de Prolla contrasta co doutro investigador estadounidense, Peter Rabinovitch (Universidade de Washington), quen no mes de maio publicou tamén en Science o resultado dun estudo con ratos transxénicos produtores dunha encima antioxidante: a catalasa. Estes ratos conseguiron atrasar o seu envellecemento un 20% máis que os ratos normais.

A tese de Rabinovitch é que son precisamente os radicais libres os causantes da mutación do ADN que afecta ás mitocondrias. Os ratos transxénicos deste experimento non só exhibiron unhas mitocondrias en mellor estado, senón tamén un corazón máis san.

Rabinovitch reivindicou deste xeito o papel da intervención antioxidante no atraso do envellecemento.

Freo ao Alzheimer
Tamén en EEUU, Amy Borenstein e un equipo de expertos da Universidade de Florida do Sur presentaron nun congreso americano sobre enfermidade de Alzheimer os resultados dun estudo segundo o cal o consumo de zumes de froitas e vexetais pode frear demencias. A explicación reside no papel dos polifenoles e a súa posible protección fronte ao envellecemento celular.

Borenstein afirmou con rotundidade que beber zumes de froitas e verduras polo menos tres veces por semana reduce ata nun 75% o risco de demencia. Insistiu en abanderar aos polifenoles, en detrimento de as vitaminas C e E (antioxidantes) e os betacarotenos (vitamina A).

Calcúlase que no mundo viven actualmente 18 millóns de persoas afectadas por unha demencia, sendo a súa causa máis común a enfermidade de Alzheimer. Para 2025 espérase que o número de afectados ascenda a 34 millóns, e que o 71% dos casos teña lugar en países do terceiro mundo, sen acceso a remedios e terapias. «É por esta razón que as estratexias preventivas desempeñan unha función moi importante», indicaba Borenstein no citado congreso médico.

Os 1.800 individuos estudados para este propósito, libres de demencia, foron seguidos por espazo de 9 anos por medio dun cuestionario sobre os seus hábitos alimenticios, prestando unha atención especial ao consumo de froitas e verduras, veu e té. A hipótese inicial era que unha protección con vitaminas antioxidantes evitaría a proliferación de radicais libres no cerebro e as lesións por eles producidas.

Sen chegar a establecer un nexo biolóxico entre o consumo de antioxidantes e a protección fronte ás demencias, os autores parecen estar de acordo en que os hábitos dietéticos e os estilos de vida inflúen decisivamente nun envellecemento máis ou menos saudable.

MOLLANDO PAN

Img aceite1
En España existe un costume, non sempre ben contemplada polos acólitos dos modais de mesa, de mollar pan nas salsas ou o aceite das ensaladas. Pois non faltan científicos que aseguran que o pan empapado en aceite de oliva constitúe unha fonte de protección antioxidante.

Deixando ao carón o sabor, o aceite de oliva contén unha concentración elevada de hidroxitirosol que actúa como un poderoso antioxidante e unha empresa española, Genosa, non tardou en producir un pan «rico en aceite de oliva» que evita aos puristas dos modais o feo xesto de untar.

Genosa ten previsto sacar o máximo partido ao hidroxitirosol do aceite de oliva que, asegura, actúa tamén como axente antienvejecimiento. Carlos Pena, portavoz desta empresa, fixo pública a intención de abrir unha liña de produtos dietéticos baseados no aceite de oliva e destinados á protección cardiovascular.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións