Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Maior control de ocratoxina A en regaliz e en especias

A UE fixa novos niveis desta micotoxina tras detectar contidos máis altos dos considerados como seguros

As micotoxinas crecen de forma natural en cereais, café, froitos desecados ou viño. Son compostos tóxicos cuxa presenza se controla por lei para evitar problemas de saúde. Eliminar de forma completa estes compostos é unha tarefa moi complexa, polo que a normativa europea fixa uns contidos máximos que non deben excederse. Unha das micotoxinas máis avaliadas é a ocratoxina A (OTA), producida polos fungos “Aspergillus” e “Penicillium” e que se cualificou como tóxica. Os últimos estudos realizados respecto diso detectaron contidos moi elevados en especias e en regaliz que se importan á UE procedentes de países produtores. Co fin de protexer a saúde pública, as autoridades sanitarias han fixado novos niveis máis seguros.


Cebada, trigo, avena, veu ou millo son as principais fontes de inxesta humana de ocratoxina A, que se forma durante o proceso de crecemento dos cultivos e noutros puntos da produción como a almacenaxe, o transporte, o moído ou os procesos de fermentación. A exposición humana confirmouse tras a detección, en numerosos estudos, en mostras de sangue e de ouriños. Esta sustancia, considerada pola Axencia Internacional para a Investigación sobre o Cancro (IARC) como “axente posiblemente carcinógeno para os humanos”, tamén se acha noutros alimentos como a carne, o leite ou os ovos, aínda que a exposición humana a través destes alimentos é insignificante, segundo recoñece a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA).

En 2006, Bruxelas fixou unha inxesta semanal tolerable de 120 nanogramos por quilo de peso corporal para a ocratoxina A. Esta cantidade non serve, con todo, para especias como o chile, o pemento, a noz moscada, o jengibre ou a cúrcuma e o regaliz, que reciben maior atención agora tras a aprobación dunha nova regulamentación que a reduce e á que deberán axustarse os países produtores que exportan á UE.

Unha redución paulatina

As novas condicións modifican algunhas das pautas establecidas no regulamento aprobado en 2006 para o contido máximo en cereais, produtos a base de cereais, uvas pasas, café tostado, viño, zume de uva e alimentos para lactantes e nenos. O cambio responde as probas que demostran que nalgúns dos principais países que producen especias e regaliz para exportar non se cumpren os controis nin as medidas de prevención adecuadas.

Un novo regulamento harmoniza os contidos máximos de ocratoxina A para regaliz e especias

Un dos obxectivos é harmonizar os contidos nas distintas zonas onde se comercializan estes produtos e aplicar novos valores máis seguros. Para que esta medida non implique a interrupción do comercio que xa iniciou o proceso, prevese unha primeira cantidade de 30 microgramos por quilo, ata xuño de 2012, e unha segunda cantidade de 15 microgramos por quilo, aplicable a partir de xullo de 2012. Estas medidas son obrigatorias para as especias do xénero “Capsicum” (froitos secos, chile en po e pemento), “Piper” (pementa branca e negra), “Myristica fragrans” (noz moscada), “Zingiber officinale” (jengibre) e cúrcuma.

Para o extracto de regaliz (“Glycyrrhiza glabra” e “Glycyrrhiza inflata”), utilizado para facer infusións, establécese un contido de 20 microgramos por quilo, mentres que para o regaliz que se usa en bebidas e confeitaría, o límite é de 80 microgramos por quilo. A pesar da medida imposta, as autoridades sanitarias europeas recoñecen que son dous produtos cuxo consumo non é moi elevado e, por tanto, a exposición ao contaminante tampouco o é, aínda que non exime da necesidade de fixar concentracións máximas para evitar que a contaminación chegue ao consumidor.

Outras fontes

Os cereais e o viño son as principais fontes de inxesta de ocratoxina A, aínda que tamén se detectou en legumes, café, cacao, froitos secos, cervexa e pasas. A súa presenza nestes alimentos depende de que se formen fungos procedentes dos xéneros “Aspergillius” e “Penicilium”. As investigacións realizadas ata agora demostran que o primeiro ten máis facilidade de desenvolverse en climas cálidos, por iso é polo que se lle atribúa a presenza de OTA en alimentos como uvas e viño. En canto a Penicilium “”, está máis relacionado co desenvolvemento de OTA en cereais durante o proceso de almacenaxe.

A temperatura óptima de formación desta micotoxina situaríase entre 15ºC e 27ºC. No caso do viño, a contaminación é propia da maduración da uva, non da fermentación do viño, por iso é polo que afecte tamén á froita e a pásalas.
Unha das formas preventivas de contaminación é o desenvolvemento de métodos que permitan detectar e cuantificar estes fungos produtores de OTA. Tamén se detectou a toxina na carne polo uso de pensos contaminados destinados á alimentación animal.

MICOTOXINAS

Ademais da ocratoxina A, algúns alimentos son sensibles a outras micotoxinas como as aflatoxinas, a patulina, a zearalenona e toxinas de “Fusarium”. As condicións ambientais e as do propio alimento, que lles serven de substrato, son os dous principais condicionantes do crecemento dos fungos que as producen. Os factores que predisponen á proliferación de mohos son a temperatura, a humidade e as pragas. Un dos riscos é que os animais se convertan nun medio de transmisión de micotoxinas. Na maioría dos casos, cando isto sucede, a toxina acumúlase nos órganos e músculos animais. Se o gando vacún destinado á produción de leite consome penso con aflatoxina B1, esta elimínase polo leite e os produtos elaborados a partir dela.

“Aspergillus”, “Fusarium” e “Penicillium” son o tres principais xéneros que producen micotoxinas. En comparación co número de intoxicacións de orixe microbiológico e as provocadas por contaminantes químicos, as de orixe micotóxico son moderadas. A prevención pasa por aplicar unhas correctas medidas de control durante o cultivo dos alimentos que entrarán a formar parte dos pensos, xa que algunhas micotoxinas fórmanse sobre os grans durante o proceso de crecemento da colleita. Canto máis tempo pasa o alimento no campo, maior é o risco.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións