Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Maior control sobre os virus en alimentos

As medidas de control para evitar a contaminación de alimentos por virus deben centrarse na prevención máis que na eliminación

Os virus son, cada vez máis, unha das principais causas da aparición de brotes de enfermidades transmitidas por alimentos. Segundo datos da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), en 2009 foron a causa do 19% de todos os brotes de intoxicacións alimentarias detectadas na Unión Europea, unha cifra que demostra unha curva ascendente desde 2007 que explica que se converteron na segunda causa de brotes transmitidos por alimentos, por detrás da salmonela. Nunha extensa avaliación sobre as últimas investigacións realizadas, a EFSA conclúe que para controlar de forma máis eficaz estes brotes, a clave está na prevención (loitar contra os virus antes de que aparezan), máis que na eliminación cando xa se produciu a contaminación.

Img mejillones1
Imaxe: sanja gjenero

Norovirus en produtos frescos, listos para o consumo, e en moluscos bivalvos como recoiro, mexillóns e vieiras están considerados como as principais vías de contaminación, segundo a clasificación da Organización Mundial da Saúde (OMS). Tras unha avaliación exhaustiva sobre os virus en alimentos, o Panel Científico sobre Riscos Biolóxicos da EFSA determinou que as medidas máis eficaces para controlar a propagación destes virus deberían centrarse na prevención da contaminación en todos os niveis de produción e non en tratar de eliminar ou inactivar o virus cando xa se produciu a contaminación. Unha cocción completa é, a día de hoxe, a única medida eficaz para eliminalos ou inactivarlos, tanto para moluscos como para carne.

Medidas preventivas

Os alimentos pódense contaminar por virus en todas e cada unha das etapas da cadea de produción, e a transmisión prodúcese sobre todo tras o consumo de alimentos contaminados durante o proceso de produción, no que os manipuladores xogan un papel importante. Debe terse en conta que os virus non se multiplican nos alimentos, pero si teñen a capacidade de persistir durante longos períodos de tempo en forma de partículas infecciosas no medio ambiente e en alimentos. As principais fontes de contaminación son os mariscos, os produtos frescos, os manipuladores de alimentos e o medio ambiente.

Os virus teñen a capacidade de persistir durante longo tempo no medio ambiente e en alimentos

Os expertos recomendan centrar os controis na aplicación de medidas preventivas e introducir os criterios microbiológicos para detectar virus en moluscos bivalvos, agás se se etiquetan “para ser cociñados antes do seu consumo”. Ademais, os investigadores apostan por unha lexislación ambiental que protexa de forma específica contra a contaminación fecal dos moluscos bivalvos nas áreas de produción. Para iso, propoñen introducir zonas de prohibición na proximidade das descargas de augas residuais e establecer novos procedementos de alertas de contaminacións.

Algunhas das principais medidas de control de virus inclúen a aprobación de criterios microbiológicos, capaces de detectalos en produtos frescos e en auga doce. A pesar de que na actualidade xa é posible esta detección, os datos sobre a prevalencia da carga viral aínda é escasa e necesita mellorar. Pero hai un aspecto que non é novo: a importancia da hixiene persoal dos manipuladores, determinante para previr a intoxicación por virus. Este colectivo debe ser consciente do alto grao de infección ao que poden chegar algúns destes virus. Por tanto, se se ten algún síntoma clínico como gastroenterite ou síntomas de hepatite aguda (febre, dor de cabeza) é recomendable absterse de manipular alimentos, así como evitar visitar as zonas de produción primaria.

Como actúan os virus

Os virus, a diferenza das bacterias, non posúen un metabolismo intrínseco e non poden replicarse fóra do seu hóspede. Se se contamina o medio ambiente ou un alimento, o seu número non aumenta, só mantense estable ou, mesmo, diminúe. Pola contra, non requiren nutrientes para sobrevivir, a diferenza das bacterias. A supervivencia do virus depende de condicións e factores como a temperatura, a humidade e o pH.

As características dos virus que se transmiten a través dos alimentos rexistran desafíos distintos aos das bacterias debido a que hai diferenzas claras en canto á súa morfoloxía, infectividad, persistencia e epidemiología. Por tanto, o seu control require medidas distintas ás que se empregan para combater os riscos bacterianos e algunhas directrices sobre hixiene de alimentos aplicados a infeccións bacterianas que poden ser ineficaces para os virus.

Agora ben, non existe información detallada sobre a prevalencia dos virus en froitas e vexetais debido que non se aprobaron controis de rutina para estes produtos frescos. Da escasa información que existe sobre a súa incidencia, destacan os brotes detectados en ensaladas frescas (leituga, allo porro ou cebola) en Austria e en bayas de Finlandia.

EVITAR A INFECCIÓN POR VIRUS

  • Lavarse ben as mans.
  • Cociñar ben a comida, e a carne é preferible que se sirva ben cociñada.
  • Almacenar carne e verduras por separado e preparar en táboas para cortar separadas.
  • Debe terse especial coidado cos alimentos porque os virus son invisibles ao ollo e non sempre se detecta con malos cheiros.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións