Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Mapa xenético da pataca

Os primeiros datos do xenoma deste tubérculo abren as portas á creación de variedades máis resistentes a enfermidades

img_patatas

Primeiro foron o arroz, o trigo e o millo. Este tres alimentos, considerados básicos para boa parte da poboación mundial, non gardan xa case ningún segredo en termos xenéticos. A secuenciación do seu xenoma, desvelada en 2002, 2007 e 2008, culmina agora co da pataca (“Solanum tuberosum”), que está a piques de ver completada a investigación do seu mapa xenético. Que utilidade terá nun futuro este achado? Ademais de crear variedades máis resistentes ás pragas que ameazan e pon en perigo a produción deste tubérculo, os expertos confían en ofrecer aos cidadáns un alimento con mellores cualidades nutritivas.


Despois duns 7.000 anos de cultivo a pataca está a piques de ver descifrado o seu xenoma. Da familia das solanáceas, este humilde tubérculo nos seus inicios comparte parentesco con especies como o tomate ou a berenjena. Pero creceu en importancia, e a día de hoxe xa é o cuarto cultivo mundial, por detrás do millo, o trigo e o arroz. Segundo datos da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO), en 2006 producíronse 315 millóns de toneladas de pataca, e actualmente cultívase en máis de 100 países. Pero a súa produción non está exenta da ameaza de pragas e enfermidades, un risco a evitar se se ten en conta a súa importancia en materia de alimentación. Algunhas das solucións que se aplican para reducir as perdas que ocasionan a presenza de patógenos nos chans pasan por rotar cultivos ou evitar plantar outros similares, como o tomate, para impedir o desenvolvemento de pragas dos mesmos patógenos.

Primeiro borrador
A secuenciación do xenoma da pataca permitirá codificar aspectos como a resistencia a enfermidades, os atributos nutricionais ou a cantidade de proteínas
O traballo levado a cabo desde 2006 polo Consorcio de Secuenciación do Xenoma da Pataca (PGSC, nas súas siglas inglesas), no que participan 13 grupos de investigación de China, India, Polonia, Rusia, Países Baixos, Irlanda, Arxentina, Brasil, Perú, Chile, Estados Unidos, Nova Zelandia e Reino Unido, está a piques de dar a coñecer como actúa a planta desde o punto de vista xenético. Con iso espérase desenvolver cultivos máis resistentes a pragas, como a do tizón tardío ou a de insectos como o escaravello colorado, capaces de acabar cos cultivos. Moitas destas ameazas contrólanse co uso de fungicidas, aínda que se espera que a secuencia abra unha porta á capacidade de caracterizar e seleccionar os xenes implicados nas principais ameazas da planta.

A secuenciación completa (agora descifrouse un 95% de todo o xenoma) está prevista que finalice de forma definitiva a finais de 2010. A investigación realizada ata agora permitiu dar con máis de 40.000 xenes, cuxa codificación debe permitir aos fitogenetistas coñecer algúns dos procesos biolóxicos máis característicos que inflúen no rendemento e a calidade da planta. Con 12 cromosomas, dunha lonxitude duns 840 millóns de pares de bases, o xenoma da pataca ten un tamaño que representa unha cuarta parte do humano. Falar de mapa xenético significa pór ao descuberto os xenes implicados na calidade, a produtividade ou os valores nutricionais da planta. E con iso, desenvolver novas e mellores variedades, máis resistentes e mellor adaptadas ao lugar de cultivo.

Esta mellora, a diferenza dos transxénicos, fundaméntase na manipulación do propio xenoma, sen engadir material xenético doutras plantas. A pataca é unha planta cun dos recursos xenéticos máis ricos que calquera outro cultivo. De distribución moi estendida (Chile, Arxentina, Estados Unidos), moitas especies salvaxes pódense cruzar directamente coa común. Con todo, trátase dunha das plantas cunha xenética complicada porque nela conflúen moitos trazos agronómicos, recoñecen os expertos do PGSC. Por este motivo, os resultados que se acaban de dar a coñecer poden sufrir algúns cambios conforme vaia avanzando a investigación.
Problemas actuais, desafíos futuros
Seca, condicións de tensións, baixa produtividade, atraso á hora de obter novas variedades. Estes son algúns dos problemas cos que se atopan os produtores de patacas. Trabas ás que teñen que pór solución se se quere manter o ritmo de produción que marca a demanda. Se para obter unha variedade nova agora deben pasar de 10 a 12 anos, os expertos esperan que co xenoma, e a partir de tecnoloxías de moleculares de detección de ADN, redúzase este tempo.

A esperanza posta co catálogo completo da pataca céntrase no aumento da resistencia a enfermidades, especialmente bacterianas. Desde o Instituto Nacional de Tecnoloxía Agropecuaria de Arxentina (INTA) destácase a importancia de aumentar a calidade nutricional sen perder de vista as necesidades industriais, como o uso de almidón como substituto de plásticos. Outra das esperanzas é o aproveitamento deste avance para outras solanáceas como o tabaco, o pemento ou a berenjena, xa que a información que se obteña agora podería estenderse a outras especies.

ALGÚNS DATOS

Estímase que para antes do ano 2020 máis de 2.000 millóns de persoas de todo o mundo dependan da pataca como alimento. Nestes momentos os maiores consumidores son os europeos: Asia e Europa son as dúas zonas máis produtoras en todo o mundo, cunha subministración en 2007 do 80% da produción mundial. Calcúlase que hai unhas 5.000 variedades, e que se cultivan ao ano 325 millóns de toneladas. De acordo ás cifras da FAO, nos próximos 20 anos espérase que o número de persoas aumente en 100 millóns ao ano, e o 95% producirase nos países en desenvolvemento. Afrontar o reto de fornecer alimentos a todos non é nada fácil. Para iso, os expertos contan coa pataca, un alimento nutritivo que se produce en pouco tempo, con pouca terra e en climas difíciles. Ata un 85% da planta é comestible.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións