Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Marco legal en alimentación funcional

A produción e comercialización de alimentos funcionais carece dun referente legal claro e específico, especialmente na etiquetaxe

img_funcionalp 1

O pasado 2 de marzo, o centro tecnolóxico AINIA e a Cámara de Comercio de Valencia organizaron a xornada técnica Alimentos funcionais, unha porta ao desenvolvemento alimentario do século XXI. Nela déronse cita algunhas das máis relevantes autoridades administrativas e científicas sobre a materia, e o sector produtivo que, a pesar de que aposta cada vez máis pola innovación e o desenvolvemento tecnolóxico alimentario, padece os problemas que provoca a falta de regulación legal específica.

Durante a xornada evidenciouse a problemática que sofre o sector alimentario respecto da produción e comercialización de alimentos funcionais. A pesar de que se trata dun sector que dispón dunha definición científica consolidada e dunha aceptación cada vez máis crecente por parte dos consumidores, carece dun referente legal claro e específico. O problema céntrase sobre todo naqueles casos nos que durante longos anos estivéronse desenvolvendo novos produtos e investiuse en innovación e tecnoloxía co fin de proporcionar alimentos máis saudables ao consumidor.

O certo é que tanto a produción como a comercialización destes produtos teñen un referente legal pouco claro, a diferenza doutros países como EEUU, Xapón, Australia ou Canadá. O sector está á espera da aprobación, posiblemente este ano, da Proposta de Regulamento sobre alegacións nutricionais e de propiedades saudables nos alimentos. Mentres tanto, e segundo José María Ferrer, do Departamento legal de AINIA, debe aplicarse a «lexislación xeral en materia de etiquetaxe complementada pola normativa aplicable aos produtos dietéticos ou de réxime», aínda que se trata dunha situación de equilibrio legal un tanto inestable. Trátase duns produtos nos que as alegacións teñen unha especial importancia, aínda que na UE non existe un marco legal harmonizado que as regule.

Actualmente, a lexislación só fai referencia á etiquetaxe, e prohibe atribuír aos alimentos propiedades preventivas, terapéuticas ou curativas. Neste sentido, Ferrer expón a necesidade de implantar un marco regulador que protexa aos consumidores das atribucións de propiedades falsas ou confusas e que, ademais, responda as necesidades da industria en canto a innovación no desenvolvemento de novos produtos. Estas e outras necesidades serán tamén as protagonistas de máis encontros, como o que organiza a Sociedade Española de Nutrición (SEN) en Vitoria do 25 ao 27 de maio e o da Sociedade Española de Seguridade Alimentaria (SESAL) en León o 6 de outubro.

Unha situación aceptada

A norma debería permitir só as alegacións de propiedades saudables que fosen avaliadas pola EFSA e autorizadas pola Comisión

A pesar deste baleiro legal, o certo é que a industria se lanzou ao mercado a rendibilizar os seus investimentos en desenvolvemento e tecnoloxía, e parece ser que con bastante éxito e aceptación por parte do consumidor, pois a súa facturación alcanzou a cifra de 3.500 millóns de euros en España. Non cabe dúbida de que a innovación tecnolóxica non veu acompañada dunha innovación legal sobre a materia, senón máis ben, e nos casos máis responsables, dunha adaptación da normativa nacional a estes «novos produtos», e moitas veces dunha interpretación pouco ortodoxa da normativa de etiquetaxe, especialmente en canto ás alegacións «funcionais» ou «saudables».

Outras veces, o esforzo duns poucos, responsables desde o ámbito científico e tecnolóxico, aproveitárono outros para presentar no mercado produtos de similares características que acceden sen ningún reparo ao consumidor final, confiado de que cumpren coa normativa aplicable sobre a materia e de que as súas «bondades», anunciadas publicamente e a través da etiquetaxe, son certas. O certo é que, ante a ausencia dunha actuación clara das autoridades de consumo e sanitarias, o consumidor pode pensar que todo alimento posto á súa disposición está controlado administrativamente con respecto á seguridade do produto e con respecto ás alegacións que formula.

O que resulta evidente, e así puido constatarse durante a xornada, é que un consumidor medio non dispón dos recursos necesarios para diferenciar entre un alimento funcional doutro que non o é, pero que así se presenta. Como tivo ocasión de expor Ascensión Marcos, presidenta da Sociedade Española de Nutrición, «é fundamental que os científicos traballen en constante unión coa industria, e non só coa industria, coa lexislación; de non ser así, vaise a conseguir que salga ao mercado un bo alimento funcional».

DESENVOLVEMENTO LEGAL COMO GARANTÍA

Img funcionales1
A xornada sobre alimentos funcionais serviu tamén para destacar que o desenvolvemento do sector alimentario respecto destes produtos dependerá en boa medida do desenvolvemento legal sobre a materia. Un referente que as empresas agroalimentarias non deben perder se pretenden consolidar a súa posición no mercado e provelo de alimentos «legalmente aceptados».

O certo é que nuns anos, e cando a nova regulación específica poida entrar en vigor en toda a UE, moitos dos produtos actualmente cualificados científica ou socialmente de «alimentos funcionais» deberán axustarse á normativa entón vixentes, o que poderá levar un cambio na súa formulación, na súa etiquetaxe ou na súa publicidade, unha vez que pasasen o proceso de autorización pertinente, no seu caso.

Nun futuro unicamente poderían permitirse aquelas alegacións de propiedades saudables que foron avaliadas cientificamente pola Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas) e autorizadas pola Comisión, ou que figuren na lista comunitaria que a Comisión adoptará nun futuro pola que se describirá unha función dun nutriente ou doutra sustancia no crecemento, o desenvolvemento e as funcións corporais, a condición de que se baseen en datos científicos xeralmente aceptados e sexan ben comprendidas polo consumidor medio. A pesar de que a nova normativa mantén a prohibición das alegacións relativas á prevención, tratamento ou a curación dunha enfermidade humana, establece unha diferenciación entre «prevención» e «redución dun factor de risco de enfermidade».

Neste sentido, non cabe dúbida de que moitos dos actuais produtos, considerados «alimentos funcionais» van quedar á marxe da legalidade, especialmente por cuestións relativas ás alegacións funcionais actualmente dispoñibles no mercado. Doutra banda, o profesor Gregorio Varela Moreiras lanzou unha mensaxe de advertencia sobre a armonización legal e o respecto coa tradición alimentaria. O experto preguntouse se a nova concepción dos alimentos ten en conta a tradición alimentaria específica dun país e se mantén os seus hábitos alimentarios.

O que sen dúbida non se fixo, e parece ser que non se vai a facer, é ter en conta o impacto que os novos alimentos ou os alimentos funcionais poden ter neste sentido. Da mesma forma, cuéstionase se estamos ante unha nova concepción do alimento ou realmente ante novos alimentos. Varela Moreiras fixo unhas reflexións finais sobre o feito de que os alimentos funcionais están máis «globalizados» que a nosa dieta, e advirte do perigo de esquecer o pouco que sabemos: a dieta no seu conxunto.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións