Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Marta Hugas, coordinadora científica do Panel de Riscos Biolóxicos da EFSA

As intoxicacións alimentarias seguen crecendo na UE

A microbióloga Marta Hugas é a coordinadora científica dun do nove paneis de expertos da Axencia Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), o Panel de Riscos Biolóxicos (BIOHAZ). Como tal, é experta na avaliación do risco relacionado con zoonosis de orixe alimentaria e de microbiología de alimentos na Unión Europea. As zoonosis (enfermidades transmitidas por animais) afectan a uns 380.000 europeos cada ano e, contra o que cabería supor, os casos están en aumento, en especial as infeccións causadas por Campylobacter e Salmonella, como explica a experta en microbiología Marta Hugas nesta entrevista, realizada durante un curso sobre seguridade alimentaria na Universidade Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), en Santander. A dificultade para controlar algunhas destas bacterias, especialmente Campylobacter, explican esta tendencia ascendente.

Cal é a función do panel de Riscos Biolóxicos da Axencia Europea de Seguridade Alimentaria?

Está previsto que cada vez que a Comisión Europea queira facer calquera tipo de acción lexislativa deberealizar antes unha avaliación do risco. Nós ocupámonos de todos os temas de riscos biolóxicos a través de alimentos. Tamén elaboramos un informe anual de zoonosis a nivel da Unión Europea, especialmente zoonosis de transmisión alimentaria. Vemos como está a situación en Salmonella , Campylobacter, Escherichia coli e Listeria, entre outras. Nalgúns casos o risco biolóxico é máis baixo que noutros; nalgúns hai que seguir traballando. É un tema que sempre continúa, porque as intoxicacións alimentarias na UE seguen crecendo. Ademais, este ano, ao incorporarse no informe os novos Estados membros, o número total de infeccións seguiu crecendo.

Se eliminamos os novos Estados membros, tamén seguen crecendo?

Lixeiramente. Algúns están máis estables, outros seguen crecendo. Porque aparecen genotipos novos. A situación global é que hai que seguir traballando.

Cales son as zoonosis máis frecuentes?

As causadas por Salmonella , seguidas de Campylobacter [Según el informe de 2004, el último publicado, ese año hubo 192.703 casos de salmonelosis y 183.961 de campylobacteriosis].

Cales son os síntomas dunha campylobacteriosis?

Gastroenterite, como na salmonelosis. Pero o máis importante é que Campylobacter pode deixar secuelas, como artrites e outros síntomas.

Cales son as principais vías de contaxio?

Hai moitas. As aves e, en especial, o pito, xogan un papel moi importante, aínda que tamén a auga de fontes, por exemplo.

Que poboación está en risco?

Toda, pero os anciáns e nenos son sempre máis vulnerables a infeccións; teñen menos medios para combatelas.

Sorprende que sigan aumentando, a pesar de que hai máis control, e máis concienciación na industria e os consumidores.

“O proceso de avaliación dun risco é moi complexo xa que ás veces non se dispón dos datos necesarios”Si, no caso de Campylobacter a taxa de crecemento é positiva debido a que non é fácil controlar a bacteria. Non crece nos alimentos, senón que vén de produción primaria (por exemplo, en matadoiros de pitos non se elimina, e iso supón un risco moi importante de contaminación: se o pito chega á cociña contaminado, aínda que o animal en si non será fonte de infección porque se coce, a superficie en que se preparou, ou os instrumentos, si que son un risco). E se se preparan ensaladas, ou alimentos crus, pois… Ese é un dos motivos polos que é difícil de controlar.

Non se pode tratar de erradicar da produción primaria?

Non é nada fácil facelo. Nalgúns países do norte de Europa, en que a produción primaria é moi pouco importante porque hai poucos matadoiros e granxas, trataron de identificar as fontes de contaminación e, á hora de sacrificar os seus pitos, facelo despois dos que están libres da bacteria. Mesmo probaron a gardar a carne conxelada e servila tras a descongelación, porque ese proceso elimina a bacteria. Pero así e todo é difícil controlar este axente zoonótico. Está a discutirse se o control vén de produción primaria ou tería que ser máis a nivel de matadoiro, de sacrificio, mesmo con axentes descontaminantes. Iso está en discusión.

A gripe aviaria tamén entra dentro das competencias do panel BIOHAZ.

Si. Por unha banda, na EFSA temos grupos de expertos que tratan de seguridade animal. A avaliación do risco da gripe aviaria desde o punto de vista das aves migratorias; das medidas para evitar que se propague; ou como controlar un brote nunha granxa no caso de que aparecese, todo iso é de seguridade animal. Pero no meu panel de riscos biolóxicos si que avaliamos como estaba toda a información dispoñible, e que probabilidades había de que realmente chegase a ser un problema de consumo de alimentos. Parece ser que de momento non o é. Non hai evidencias epidemiolóxicas de contagios a través dos alimentos, e iso despois de que houbo moitísimas persoas en contacto co virus. Ademais, se o contaxio fose pola alimentación habería moitos máis casos. Pero o tracto gastrointestinal non parece ser un lugar en que o virus se poida replicar, non parece ser un portal de entrada para o virus. Así que, polo momento, a contaminación da gripe aviaria a través dos alimentos non é un factor de risco. Nin sequera no caso dos ovos, porque se unha galiña infectásese deixaría moi rapidamente de pór ovos, e ademais os servizos veterinarios inmediatamente controlaríano.

Como se fixeron as cousas en Europa, no que se refire a frear o avance da gripe aviaria?

Na UE as medidas tomadas foron moi efectivas. Non se poden pór barreiras á vida silvestre, pero os sistemas de vixilancia funcionaron perfectamente.

Como se avalía o risco en relación a un determinado alimento ou axente infeccioso?

A avaliación de risco é un proceso moi complexo. Ás veces disponse de todos os datos e ás veces non, e entón hai que facer simulacións da realidade que nos poidan levar a interpretar como vai ser o risco para os consumidores. Nestes casos é importante documentar o proceso de análise de risco e expor o grao de incerteza que leva o non dispor de todos os datos.

RECOMENDACIÓNS PARA O CONTROL DE ZOONOSIS

Hai uns días a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) emitiu, por primeira vez, unha serie de recomendacións para previr e reducir as zoonosis na Unión Europea. O traballo, elaborado polos paneis da EFSA de Riscos Biolóxicos (BIOHAZ) e de Saúde e Benestar Animal, expón solucións para os riscos:

  • Salmonella. As principais vías de contaxio son os ovos contaminados e derivados, ademais da carne de pito contaminada. Por tanto, a EFSA apoia a estratexia comunitaria de combater a bacteria en pitos.

  • Campylobacter. A carne de pito contaminada tamén é unha importante vía de contaxio. A EFSA recomenda a toma de medidas na cadea do pito que reduzan a prevalencia desta bacteria.

  • A listeriosis produciu máis mortes humanas (107) que calquera do once zoonosis cubertas no informe da EFSA sobre estas enfermidades. Para reducir os niveis de contaminación por Listeria nos alimentos, a EFSA recomenda, entre outras cousas, manter boas prácticas hixiénicas de manufactura e manipulado.

  • A toxoplasmosis pode ter consecuencias moi graves para o feto e as persoas inmunodeprimidas. Foi a zoonosis máis frecuente causada por parásitos. A EFSA considera que esta enfermidade está infradiagnosticada, e recomenda campañas educativas orientadas a individuos vulnerables que cociñen ou convivan preto dos excrementos de gatos.

  • Uso de antibióticos. A aparición de resistencias nas bacterias causantes de zoonosis é un motivo de preocupación no referido a a saúde pública, sinala a EFSA. A axencia recomenda vixiar o uso dos tratamentos antimicrobianos en animais para consumo humano, entre outras medidas.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións