Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mel con veleno de abellas, un novo alimento?

Expertos neozelandeses agregan ao mel veleno das abellas como posible alimento con efectos beneficiosos sobre a saúde

As aplicacións do mel como remedio paira certas doenzas son coñecidas pola maior parte da poboación; este alimento doce e de aparencia viscosa contén vitaminas, fermentos, azucre, ácidos orgánicos e outras materias aromáticas e minerais que lle confiren un carácter particular. As abellas son as protagonistas en todo o proceso de elaboración non só de mel, senón que tamén teñen algo que ver na produción de própolis ou acirra real e do veleno. Si, si, do veleno. Un líquido espeso cuxo cheiro é parecido ao do mel e cuxo sabor é agre. Agora, un grupo de expertos de Nova Zelandia solicitou á Axencia de Normas Alimentarias británica que autorice na UE o uso de veleno no mel como novo ingrediente.

O mel é un néctar que recollen as abellas dunha gran variedade de plantas. Está formada por auga, azucres, fructosa, glicosa, azucres e una ampla gama de microalimentos como vitaminas, aminoácidos e minerais. A pesar de que non se trata dunha idea nova, o uso de veleno das abellas no mel como tratamento paira aliviar a artrite rexorde agora dunha nova investigación levada a cabo por expertos de Nova Zelandia, que aderezou “” o mel con veleno extraído das abellas europeas “Apis Mellifera”. E é que o veleno das abellas adóitase utilizar tamén en apiterapia polas súas propiedades antiinflamatorias. Hierro, iodo, potasio, calcio e magnesio son algúns dos seus principais compoñentes, ademais de proteínas e péptidos, cuxa forma seca é a que contén as sustancias bioquímicas máis activas.

Paira o traballo, os expertos secaron o veleno e agregárono ao mel como tratamento paira a artrite. Os responsables da investigación, que están á espera de que as autoridades sanitarias valoren a súa efectividade, una tarefa que teñen previsto realizar nos próximos meses, aseguran que este alimento se comercializa no país desde 1996, aínda que na UE enmárcase dentro da categoría de novos alimentos, que son os que non se consumiron na UE até 1997.

Veleno no mel
O mel que contén veleno debe ir acompañada da información sobre o modo de extracción que se levou a cabo
O produto ao que se lle engadiu veleno contén una mestura de mel da árbore Manuko, nativo de Nova Zelandia, e veleno seco da abella “Apis Mellifera” e, a pesar de que é agora cando se pediu a súa autorización como novo ingrediente na UE, fai xa 13 anos que se comercializa no país, período durante o cal demostrou ser segura, a condición de que se teña en conta que as persoas con alerxia ao mel ou ao veleno de abella abstéñanse de inxerila, tal e como se establece na etiqueta.

Considerado como uno dos ingredientes principais do mel, o veleno que se engade debe contar cun informe sobre a maneira de extracción que realiza o apicultor. Desta maneira, demóstrase que os seus compoñentes máis importantes son melitina, o principal compoñente tóxico, e fosfolipasa, ademais de auga, aminoácidos e aminas como a histamina.

A cantidade de veleno agregada ao mel foi de 20 microgramos por gramo, o que significa que os riscos toxicolóxicos asociados ao seu consumo son “mínimos”, admiten os expertos. Así, a concentración de veleno almacenada demostrou ser estable, é dicir, non se modificou, durante os dous anos e medio seguintes á súa aplicación. Con todo, e a pesar de que o mel destaca polas súas propiedades curativas, algúns investigadores móstranse escépticos sobre as propiedades do veleno e argumentan que aínda non existen evidencias científicas claras que o demostren.
Riscos microbiológicos?
De acordo coas pautas do Comité Científico de Alimentación da UE (SCF), a pregunta que xorde da investigación refírese a si existe suficiente información microbiológica sobre este alimento “novo”. Contén microorganismos? coñécense riscos novos respecto ao consumo de mel estándar? Nas primeiras análises, os expertos conclúen que non se detectaron patógenos como Salmonella ou Listeria monocytogenes no mel, aínda que si é posible a detección de esporas bacterianas (“Clostridium spp.”) que, a pesar de que non crecen no mel, si poden introducirse a través do veleno. Como medida preventiva, e paira evitar botulismo en nenos pola presenza de esporas de “Clostridium botulinum”, os expertos inclúen na etiqueta que “este tipo de mel non a poden consumir menores de 12 meses”.

En liñas xerais e, segundo unha extensa revisión dos datos epidemiolóxicos da UE, o Cl. botulinum e outros clostridios son un dos riscos microbiológicos asociados co mel. Algunhas das principais fontes de contaminación son o pole, o po, o aire ou a terra, ás que se engaden fontes secundarias como a manipulación tras a recolección. Na maioría dos casos estes riscos contrólanse coa aplicación de boas prácticas de elaboración (GMP) que establece a UE.

Produción de mel

A produción de mel en todo o mundo estímase que chega, ao ano, ás 1.200.000 toneladas, segundo datos da Organización das Nacións Unidas paira a Agricultura e a Alimentación (FAO). Na UE, a cifra alcanza as 130.000 toneladas, que se reparten sobre todo no sur de Europa (Francia, con 31.000 toneladas; España, con 30.000; Grecia, con 15.000 e Portugal, con 11.000). No norte de Europa, en países como o Reino Unido, Bélxica, Luxemburgo ou Alemaña, a produción é moito menor e concéntrase en zonas locais. No ámbito internacional, os principais exportadores de mel son China, cun total de 75.000 toneladas ao ano; Arxentina (60.000) e México (30.000).

UN LONGO CAMIÑO POR PERCORRER

As cuestións que xorden paira a aprobación dun novo alimento refírense, de acordo coas pautas do SCF, a si paira a súa elaboración o alimento pasa por un proceso determinado, se existen antecedentes a este proceso, se este implica que se produza un cambio significativo na composición ou estrutura do alimento comparado cos tradicionais, se se conta con toda a información sobre os posibles riscos toxicolóxicos, alimenticios e microbiológicos ou si durante o proceso altéranse algunhas das sustancias do alimento que poidan pór en perigo a saúde humana.

Dentro da UE hai un marco regulador que harmoniza a autorización de novos alimentos: antes da súa comercialización debe quedar demostrada a súa inocuidad, e nesta misión xoga un papel crave a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA). O concepto “novel food” nace paira designar aos alimentos non consumidos por humanos no pasado. Pero, onde está a fronteira entre o pasado e o presente? A UE sitúaa a partir do ano 1997.

O carácter de “novo” vén marcado por varias consideracións, como a súa procedencia de novas fontes animais, vexetais ou microbiológicas, que sexa froito da aplicación de novas tecnoloxías ou que se lle dea un novo uso alimentario.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións