Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Mel contra patógenos

Un estudo demostra a capacidade do mel na loita contra certos patógenos como E.coli e Staphylococcus aureus

img_miel antibacteria list_

Numerosos estudos demostraron, desde hai anos, a capacidade antimicrobiana do mel. Esta capacidade pode estar relacionada co seu baixo nivel de pH e o seu alto contido en azucre, o que se denomina efecto osmótico, suficiente para impedir o crecemento de certos patógenos en alimentos, como E. coli e Staphylococcus aureus. Tamén se probou que o mel inhibe a formación de biofilms e debilita a virulencia das bacterias. Este artigo explica que combinación é a que facilita o poder antibacteriano do mel e cales son os outros antimicrobianos naturais xa descritos por estudos que se realizaron ata o momento.

Imaxe: Zsuzsanna Kilian

A actividade antibacteriana do mel é un sistema complexo, debido a que nela conflúen múltiples compostos e á gran variación nas concentracións destes compostos entre distintos tipos de meles. Con todo, as investigacións avanzan para desentrañar os mecanismos e a razón pola que isto é así.

O poder antibacteriano do mel

Un dos últimos estudos neste campo, presentado durante a 247ª Reunión Nacional da Sociedade Química Americana (ACS), analizou a actividade dos compostos individuais e a súa contribución á actividade antibacteriana. Este tipo de compostos antimicrobianos naturais poderían aplicarse como conservantes de alimentos para protexer a súa calidade, estender a súa vida útil e inactivar a capacidade alterante de certos microorganismos patógenos.

Na investigación demostrouse que o mel inhibe a formación de biofilms (comunidades de bacterias). O mel, segundo o estudo, altera a forma na que as bacterias se comunican unhas con outras e debilita a virulencia bacteriana, o que fai que certos patógenos sexan máis susceptibles aos antibióticos convencionais. A capacidade antibacteriana do mel é o resultado de cinco factores:

  • 1. Peróxido de hidróxeno. Foi descrito como un dos principais responsables da actividade antibacterial do mel. É un potente axente antimicrobiano.

  • 2. Azucre. A súa alta concentración en azucre fai que teña capacidade para matar as bacterias a través dun proceso denominado lisis osmótica.

  • 3. Metilglioxal. Composto antibacteriano.

  • 4. Ácido. O mel ten un pH de 3,5 aproximadamente, unha contorna aceda que favorece a retardación do crecemento bacteriano.

  • 5. Defensina-1. Proteína que producen as abellas e engaden ao mel e que actúa de potente ingrediente antibacteriano.

Todos eles contribúen á actividade antibacteriana do mel contra Bacillus cereus, E. coli, Salmonella, Pseudomonas aeruginosa e Streptococcus pyogenes.

Antimicrobianos naturais

Os antimicrobianos naturais protexen a calidade dos alimentos, estenden a súa vida útil e inhiben microorganismos alterantes

Os compostos antimicrobianos naturais poden illarse de varias fontes, entre as que se atopan plantas e animais. Moitos destes compostos, como os aceites esenciais das plantas, levan anos estudándose para determinar cal é o seu potencial como axentes antimicrobianos contra a deterioración de alimentos e os microorganismos patógenos. De crecente interese entre investigadores e fabricantes de alimentos, exponse como unha alternativa aos compostos sintéticos. Os naturais, igual que os sintéticos, tamén se poden aplicar de maneira directa aos alimentos sobre os que exercen distintas funcións, como protexer a súa calidade, estender a vida útil, inhibir ou inactivar microorganismos alterantes ou mellorar a seguridade alimentaria. A aplicación de conservantes naturais aproveita os beneficios das propiedades antioxidantes e antimicrobianas de herbas, plantas, froitas e extractos vexetais, como té verde, romeu e ourego.

Os aceites esenciais foron un dos antimicrobianos máis estudados polas súas propiedades antifúngicas, antibacterianas e antivirais. As investigacións realizadas ata o momento demostraron que os aceites esenciais melloran a vida útil dos produtos envasados e controlan o crecemento microbiano.

Entre os antimicrobianos naturais máis potentes descritos están as especias, entre as que se inclúen loureiro, menta, ourego, cilantro, canela, jengibre ou tomiño e os patógenos contra os que son máis efectivos son Listeria monocytogenes, Estreptococcus spp., Staphylococcus spp. ou E. coli.

Como conservar o mel

O mel, grazas á súa composición, é un alimento que pode almacenarse en condicións óptimas durante anos grazas ao seu contido en azucre e o seu pH acedo, que dificultan o crecemento de microorganismos. A súa conservación non é un proceso complexo: basta con atopar un envase adecuado (de vidro) con peche hermético, e mantelo nun lugar adecuado. Un armario ou a despensa, zonas secas e frescas, serán suficientes para gardar o mel, a temperatura ambiente. Debe terse en conta que se o mel mantense a temperaturas extremas (frías ou quentes), poden modificarse as súas particularidades de sabor ou textura. Se o envase no que se conserva o mel non pecha ben, a entrada de humidade e cheiros no interior pode ter efectos indeseados.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións