Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Menos patógenos na auga

Pequenos fragmentos de material xenético poderían desactivar os xenes de virus e bacterias presentes na auga
Por Marta Chavarrías 16 de Xuño de 2008
Img vasodeagua

Microorganismos patógenos, refugallos orgánicos, sustancias químicas, compostos orgánicos, sedimentos ou sustancias radioactivas son algúns dos maiores riscos de contaminación na auga e os que máis vulneran a súa seguridade. Aos xa tradicionais sistemas de desinfección, como o cloro e os raios ultravioleta, poderíaselles engadir agora una nova técnica xenética, desenvolvida por expertos estadounidenses, que parte da tecnoloxía denominada RNA e que consiste en activar “interruptores moleculares” capaces de inhibir a acción dos xenes dos fungos que contaminan a auga.

Máis de mil millóns de persoas están expostas a fontes de abastecemento de auga potencialmente nocivas cada ano e case dous de cada dez carecen dunha fonte de auga potable segura. Estas son só algunhas das pouco alentadoras cifras que ofrece a Organización Mundial da Saúde (OMS) sobre o acceso seguro ao líquido elemento, un xesto que no mundo desenvolvido percíbese como algo natural pero que nos países en desenvolvemento tradúcese en 1,8 millóns de mortes cada ano por mor de enfermidades diarreicas, das cales o 90% son nenos menores de cinco anos.

Novas técnicas paira una maior seguridade

Inmersos de cheo no Decenio Internacional “A auga, fonte de vida” (2005-2015), promovido pola organización sanitaria internacional e cuxa finalidade é intensificar os esforzos paira garantir o seu consumo seguro, expertos da Universidade de Duke, en EE.UU., acaban de presentar una técnica xenética que podería sumarse ás medidas para que o reto poida cumprirse. A investigación, que aínda se atopa en fase preliminar, dá conta da capacidade da denominada tecnoloxía RNA paira utilizar pequenos fragmentos de material xenético coincidente cun segmento concreto do xene dos fungos que poidan contaminar a auga.

O estudo, que parte dunha técnica utilizada desde hai anos no ámbito biomédico, a denominada ARN (estudo da expresión génica), podería converterse nun substituto dos tradicionais sistemas de descontaminación como o uso de cloro. Os primeiros resultados demostraron que se produce una mínima alteración das calidades organolépticas da auga. Sabor e cheiro quedan practicamente inalterados, e algúns patógenos que empezaran a mostrar certa resistencia aos tratamentos convencionais si son eliminados. A investigación, presentada no encontro anual da American Society of Microbiology, en Boston, ten visos de converterse nunha ferramenta eficaz paira inhibir xenes paira o control de bacterias e virus.

Os problemas

A contaminación da auga e, especificamente, os problemas que se derivan dela, foron os temas que se abordaron na conferencia internacional “Water Pollution 2008”, organizada por Wessex Institute of Technology do Reino Unido xunto co Instituto da auga e das Ciencias Ambientais e o grupo de investigación “Modelización Matemática de Sistemas” da Universidade de Alacante. Durante a reunión, celebrada a semana pasada en Alacante, tratáronse distintas situacións relacionadas coa contaminación das augas en países tan dispares como Australia, México, Canadá, Portugal e España, tanto desde a perspectiva da contaminación en lagos, ríos, augas subterráneas e acuíferos, como desde o tratamento de verteduras e a contaminación agrícola.

Desde principios do século XX, o consumo mundial de auga multiplicouse por sete, segundo datos da UE, un aumento que foi paralelo ás ameazas dos recursos hídricos, tamén cada vez maiores. Industria ou actividades como a agricultura supoñen una nova carga e ameaza paira a seguridade da auga, sobre todo tendo en conta que, por exemplo, as augas subterráneas proporcionan un 65% de toda a auga potable na UE. Evitar que se contamine con nitratos , praguicidas, metais pesados ou hidrocarburos clorados converteuse é una das maiores apostas en calidade hídrica.

Pautas paira una maior calidade

Img chorrodeagua1Un estudo estadounidense ha posto en dúbida recentemente a seguridade dos recursos hídricos do país tras a detección de trazas de medicamentos en auga destinada a unhas 20 cidades importantes, entre elas Nova York, San Francisco, Washington ou Filadelfia. Froito de cinco meses de investigación, os expertos conclúen que a auga está contaminada cunha gran variedade de fármacos: desde antibióticos a hormonas, antidepresivos e mesmo analxésicos.

A Axencia de Protección do Medio Ambiente (EPA, nas súas siglas inglesas) determina, con todo, que os niveis detectados están moi por baixo dos considerados como seguros. Pero, como chegaron estes contaminantes á auga? A parte que as persoas non absorben dos medicamentos expúlsase a través dos ouriños e pasa a formar parte das augas residuais. Cando os tratamentos que se aplican non son os adecuados, estes residuos poden chegar á rede de abastecemento.

Paira reducir riscos como estes, a OMS conta coas Guías paira a Calidade da auga, que pretenden ser una potente arma paira a elaboración de regulamentos e normas que velen por unha maior calidade das augas destinadas ao consumo. Maior seguridade microbiológica é un dos principais obxectivos. Dentro deste ámbito traballouse xa e elaborouse una lista dos produtos químicos máis involucrados neste tipo de contaminación en auga envasada ou embotellada, sistemas de desalinización ou na produción e produción de alimentos.