Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mercurio en alimentos

Una das formas máis tóxicas, o metilmercurio, acumúlase en grandes depredadores marítimos como a quenlla ou o peixe espada

Img pez espada Imaxe: FreeCat

O mercurio está presente no medio ambiente de maneira natural, froito da erosión das rocas que o conteñen ou dos residuos que xeran as erosións volcánicas. A actividade humana tamén pode aumentar a súa cantidade e elevar o risco de contaminación (combustión de petróleo e carbón, elaboración de cemento ou extracción de ouro). O mercurio adquire distintas formas, como a orgánica denominada metilmercurio, a máis perigosa, que se detecta sobre todo nos grandes depredadores como a quenlla ou o peixe espada. A exposición a este composto a través do peixe non supón un risco para a saúde, xa que os niveis son inferiores aos considerados como seguros, aínda que certos grupos de poboación deben tomar medidas de prevención.

Img pez espada1
Imaxe: FreeCat

O peixe, o marisco e os moluscos son a principal fonte de mercurio. As grandes concentracións de metilmercurio atópanse nos depredadores máis grandes como a quenlla, atún ou peixe espada. Pola contra, outros con menor cantidade de mercurio son os camaróns, o bagre ou o salmón. Na carne e a froita tamén se poden detectar concentracións de mercurio, aínda que na súa forma inorgánica, en menor medida e menos tóxica.

En 2003, a Comisión Europea avaliou a exposición ao metilmercurio da poboación europea. Tras a revisión, constatou que o consumo medio diario variaba entre os 10 g por persoa nos Países Baixos e os 80 g contabilizados en Noruega. As diferenzas de consumo entre os países europeos débense ás distintas tendencias de consumo: no sur de Europa inxérense especies mariñas distintas ás consumidas no norte, como o atún ou o peixe espada, un hábito que aumenta de forma indirecta a inxesta de mercurio dos consumidores.

Grupos máis vulnerables

A exposición a metilmercurio a través da dieta é inferior á inxesta diaria admisible

Segundo os estudos deseñados de forma específica para establecer a inxesta de contaminantes na dieta típica dunha consumidor base, comer peixe non supón un risco para a saúde, respecto da presenza de metilmercurio, xa que a exposición a este composto é inferior á inxesta diaria admisible outorgada polo Comité Mixto da FAO e a OMS.

Si hai dous grupos máis vulnerables de risco que se achegan ou superan un pouco os niveis de seguridade toxicolóxica, como os nenos e as mulleres embarazadas, para quen se estableceron algunhas recomendacións, como evitar o consumo dos grandes depredadores, como o atún, quenlla e peixe espada, durante esta etapa.

Niveis seguros

O Comité Mixto OMS/FAO de Expertos en Aditivos Alimentarios avaliou en varias ocasións a presenza de mercurio nos alimentos. A última delas establece unha inxesta diaria semanal tolerable de mercurio de 5 microgramos/kg de peso corporal. Deles, un máximo de 1,6 microgramos/kg corresponden ao metilmercurio. Esta inxesta calculouse a partir da ausencia de efectos secundarios no desenvolvemento mental dos nenos de catro a sete anos e de nais procedentes das illas Feroe e Seychelles, cuxa dieta está baseada sobre todo en peixe con risco de elevadas concentracións de mercurio.

A Comisión Europea pediu meses máis tarde á Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) estudar de novo estas avaliacións do risco nos consumidores e facer fincapé na necesidade de obter datos máis precisos nas mulleres en idade de procrear. A Comisión aconsella tamén que as autoridades nacionais establezan recomendacións de consumo de peixe nos grupos de poboación máis vulnerables, non só mulleres embarazadas, senón recentemente nados e nenos de temperá idade.

EFECTOS TÓXICOS

O metilmercurio é a forma máis toxica de mercurio que absorben os organismos vivos. Deposítase en lagos e ríos, inxérese polo fitoplancto, pasa ao zooplancton e acumúlase nos peixes, sobre todo nas especies que gozan dunha longa vida, como a quenlla, o peixe espada, grandes atúns ou caballas. En altas doses, o metilmercurio pode ser moi tóxico para o sistema nervioso, sobre todo para o cerebro en desenvolvemento, cuxa sensibilidade para os efectos do metilmercurio é máis extrema. Tamén pode provocar problemas conductuales de carácter leve, alteracións da linguaxe, perdas de memoria e ata atrasos no desenvolvemento xeral.

Segundo a Organización Mundial da Saúde, o metilmercurio é un do seis compostos químicos máis perigosos detectados no medio ambiente. Nun adulto, a intoxicación por metilmercurio caracterízase pola dexeneración focal das neuronas, un desgaste das mesmas que pode causar graves problemas de memoria, tremores ou disturbios sensoriais, entre outros. No feto, os efectos adoitan ser moito máis graves xa que son máis susceptibles ao químico: poden supor un atraso leve no desenvolvemento, unha parálise cerebral severa ou, mesmo, provocar a súa morte.

De acordo cos datos ofrecidos pola Axencia Internacional para a Investigación do Cancro (IARC), hai evidencias de que a exposición ao metilmercurio pode causar esta enfermidade. Segundo os expertos, este composto é un posible carcinógeno para o ser humano.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións